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Le risque de démence chez le chien augmente chaque année après l’âge de 10 ans, selon une étude. Voici ce qu’il faut rechercher




CNN

Tout comme les humains, les chiens peuvent contracter la démence en vieillissant. Le speedster vif qui avait l’habitude de dézoomer la porte peut un jour marcher de manière hésitante jusqu’au placard pour être laissé sortir.

C’est une triste réalité à laquelle de nombreux propriétaires de chiens pourraient être confrontés, surtout si la race de leur chien vit 10 ans ou plus. Une nouvelle étude faisant partie du Aging Dog Project a révélé que le risque de développer des problèmes cognitifs augmente de 52 % chaque année après l’âge de 10 ans chez de nombreux chiens.

Mais il n’y a aucune raison de désespérer si votre meilleur ami à fourrure montre des signes de déclin cognitif canin, ou CCD, a déclaré le vétérinaire Dr Dana Varble, vétérinaire en chef de la communauté vétérinaire nord-américaine.

« Trop souvent, les propriétaires d’animaux pensent que leurs chiens « ralentissent » et ne réalisent pas qu’il y a des choses qu’ils peuvent faire pour atténuer, ralentir ou même éviter le déclin cognitif à mesure que les chiens vieillissent », a déclaré Varble.

« Des études montrent que l’activité mentale et l’exercice sont importants pour le bien-être mental d’un chien, tout comme ils le sont pour les humains. Stimuler le cerveau est important et cela peut être fait facilement avec des puzzles alimentaires par exemple », a-t-elle déclaré.

Les puzzles alimentaires sont des jouets dans lesquels les propriétaires cachent des friandises, et c’est au chien de pousser, de secouer ou de sortir les friandises. De telles activités aident à garder les cerveaux des chiens et des chats actifs, disent les experts.

De plus, «il a été démontré que les suppléments nutritionnels améliorent les signes et ralentissent le déclin du CCD. Il existe également des aliments spéciaux pour les chiens vieillissants », a déclaré Varble.

Dans la nouvelle étude, publiée jeudi dans la revue Scientific Reports, les chercheurs ont demandé à plus de 15 000 propriétaires de chiens de répondre à deux enquêtes entre décembre 2019 et 2020 sur la santé et l’état cognitif de leurs chiens. Ensuite, les scientifiques ont regroupé les chiens par âge et analysé les résultats

Basé sur l’âge seul, la chance d’un chien de développer un CCD a augmenté de 68% pour chaque année après une décennie de vie. Mais lorsque d’autres facteurs étaient pris en compte, tels que la race du chien, les conditions de santé existantes, la stérilisation et l’activité physique, le risque tombait à 52 % par année de vie supplémentaire.

Les chiens inactifs de même race, santé, âge et statut de stérilisation étaient près de sept fois plus susceptibles de contracter la démence canine que les chiens actifs comparables. Que l’inactivité mène à la démence ou vice versa n’est pas clair, ont déclaré les auteurs de l’étude.

De plus, les chiens ayant des antécédents de troubles neurologiques, oculaires ou auditifs avaient un risque plus élevé de déclin cognitif, selon l’étude.

Il y avait aussi une bonne nouvelle : l’étude n’a trouvé pratiquement aucun déclin cognitif chez les chiens de moins de 10 ans.

Les vétérinaires étudient les signes et les symptômes de la démence canine depuis des années, essayant de mieux comprendre et aider les animaux dont ils ont la charge. Voici ce qu’il faut rechercher, selon les experts :

Désorientation : Les chiens ayant des problèmes cognitifs peuvent commencer à avoir du mal à se déplacer dans la maison ou à se promener comme s’ils étaient perdus. Ils peuvent rester coincés derrière des meubles et ne pas savoir comment sortir ou regarder sans but le sol, les murs ou l’espace. Ils peuvent même ne pas reconnaître les membres de la famille.

Changements dans les cycles de sommeil: La démence peut amener les chiens à confondre le jour et la nuit, et votre animal de compagnie peut se réveiller pendant la nuit et commencer à arpenter la maison, à aboyer ou à pleurnicher. L’insomnie nocturne peut entraîner un sommeil excessif pendant la journée.

Formation à domicile : Certains chiens oublient des années d’entraînement à la maison et commencent à se soulager à l’intérieur, ce qui peut les rendre anxieux. Ils peuvent oublier de vous alerter lorsqu’ils doivent sortir, voire oublier de faire leurs besoins à l’extérieur et salir la maison à leur retour.

Changements de comportement social : Les interactions avec vous et d’autres personnes dans leur vie peuvent changer. Un chien peut devenir très collant, craintif ou nécessiteux. Ou le chien peut devenir antisocial, se retirer des interactions et passer du temps seul.

Modifications de l’activité physique : Un chien souffrant de déclin cognitif peut perdre tout intérêt pour jouets préférés, d’autres chiens et personnes ou commencer à marcher sans but sans pouvoir se calmer.

Emmenez votre chien chez le vétérinaire si vous voyez l’un de ces signes, et le plus tôt sera le mieux, a suggéré Varble. « Une intervention précoce peut prolonger et améliorer la qualité de vie de nos animaux de compagnie », a-t-elle déclaré.

Tout d’abord, le vétérinaire vérifiera le chien pour d’autres causes des symptômes, excluant des choses comme le diabète, la perte de vision et d’audition, les problèmes rénaux ou urinaires, l’arthrite, l’hypertension artérielle et la maladie de Cushing, causée par un excès de cortisol, l’hormone du stress.

Si vous et votre vétérinaire attrapez tôt les signes de démence, le médecin peut suggérer un médicament modifiant le comportement approuvé pour les chiens par la Food and Drug Administration des États-Unis qui agit sur le neurotransmetteur dopamine pour aider le déclin.

Le vétérinaire peut également mettre votre chien sur un régime sain pour le cerveau et encourager plus d’activité physique, de socialisation et de stimulation cérébrale grâce à des énigmes alimentaires, en enseignant de nouvelles astuces et en encourageant les reniflements et les reniflements lors des promenades.


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Cammile Bussière

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