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Le rêve post-communiste de l’Albanie a des leçons pour l’Ukraine


Dans son récent livre Free, Coming of Age at the End of History, la politologue albanaise Lea Ypi décrit comment elle a grandi dans l’Albanie communiste, physiquement et mentalement coupée du monde extérieur.

Les familles de ses parents étaient riches et cosmopolites avant la révolution et ont tout perdu. Sous les communistes, ils ne se sont jamais débarrassés de leur stigmatisation de la classe supérieure – ils l’appelaient « la biographie ».

  • Les livres sur les délires communistes peuvent être une lecture intéressante – mais les vrais épisodes frappants concernent la courte période de transition après le communisme, dans les années 1990, lorsque l’Albanie est brusquement passée d’un système à un autre.

Parce qu’ils ne voulaient pas accabler leur fille avec ces problèmes, elle ne l’a appris que plus tard, même si elle se demandait parfois pourquoi sa grand-mère insistait pour parler français avec elle.

Lorsque le régime communiste s’est effondré en 1991, les Albanais ont soudainement embrassé l’Occident. Ypi, encore adolescent, était complètement confus. L’Occident n’était-il pas censé être dépravé et mauvais ? Mais comme beaucoup d’autres, elle s’est vite habituée aux mantras de la nouvelle ère. « Il n’y avait plus de politique, seulement de la politique », écrit-elle. « Le but de ces politiques était de préparer l’État à une nouvelle ère de liberté et de faire sentir aux gens qu’ils appartenaient ‘au reste de l’Europe’. »

Les livres sur les délires communistes peuvent être une lecture intéressante.

Mais les vrais épisodes marquants de Free concernent la courte période de transition après le communisme, dans les années 1990, lorsque l’Albanie est passée brutalement d’un système à un autre : d’un État-providence collectiviste à une démocratie parlementaire européenne, fondée sur le pluralisme et les libertés individuelles, et à une économie sociale de marché.

Maintenant, avec la guerre en Ukraine qui fait rage, c’est un matériau fascinant.

D’une part, les Ukrainiens ont la même volonté d’appartenir au « reste de l’Europe » que les Albanais. D’autre part, cette guerre choque de nombreux Européens car elle affaiblit la croyance au progrès dans laquelle ils ont été élevés. Chose intéressante, c’est précisément ce sentiment d’insécurité et de vulnérabilité qui leur donne un nouveau sens de l’orientation.

Pendant des années, les Européens ont pensé qu’il n’y aurait jamais d’autre guerre sur le continent, ou même qu’ils étaient « au-dessus » de la guerre. Beaucoup étaient convaincus – en particulier après la chute du Mur en 1989, lorsque l’Occident a « gagné » et les communistes « perdu » – que la civilisation était un processus linéaire.

Au fil du temps, les choses ne feraient que s’améliorer. D’autres nations, dont la Russie, suivraient l’Europe sur cette voie.

La guerre de la Russie en Ukraine a en partie brisé cette croyance. Beaucoup ne voient plus la civilisation occidentale comme un processus linéaire avec une seule direction – vers le haut – mais comme un processus semé d’obstacles et de revers. À cause de cette guerre, il devient clair pour beaucoup que l’élite dirigeante en Russie, mais aussi en Chine et ailleurs, rejette notre modèle politique et essaie de le saper et de le détruire.

Dans l’Albanie des années 1990, écrit Ypi, l’Europe représentait un certain mode de vie qui était plus imité que compris.

« ‘L’Europe’ était comme un long tunnel avec une entrée éclairée par des lumières vives et des panneaux clignotants, et avec un intérieur sombre, invisible au début. Lorsque le voyage a commencé, personne n’a pensé à demander où se terminait le tunnel, si la lumière s’éteindrait, et ce qu’il y avait de l’autre côté… Il ne vint à l’esprit de personne d’apporter des torches, ni de dessiner des cartes, ni de demander si quelqu’un arrivait jamais à sortir du tunnel, ou s’il n’y avait qu’une seule issue. ou plusieurs, et si tout le monde sort de la même manière. Au lieu de cela, nous avons simplement marché.

L’Occident est-il condamné ?

En fait, c’était un peu la même chose pour de nombreux Européens, bien qu’eux-mêmes aient été longtemps plongés dans ce tunnel « post-historique » (comme le philosophe français Alexandre Kojève a un jour caractérisé les pays industriels hautement développés) : nous aussi, à notre manière, marché.

Mais aujourd’hui, la confiance que de nombreux Européens avaient dans l’avenir et la conviction que l’humanité et le monde s’amélioreraient contre vents et marées ont pris un coup.

Le sociologue allemand Andreas Reckwitz a récemment écrit dans Die Zeit que « l’Occident et la pensée libérale ne sont plus le seul jeu en ville, mais l’une des nombreuses parties en conflit ».

Reckwitz voit trois tendances majeures : une démondialisation progressive, une focalisation toujours plus forte sur la sécurité et l’émergence de nouvelles divisions idéologiques.

En Occident, nous parlons de plus en plus de « démocraties contre autocraties » – ou, dans le cas de la Russie, de totalitarisme. Ils parlent d’enracinement national contre une décadence occidentale qui a perdu sa boussole morale et est détachée des valeurs traditionnelles.

Tout cela a réveillé les Européens. Lentement, la sensation de tunnel disparaît. Il y a à nouveau un certain sens de l’orientation. Les Européens commencent à investir dans leur propre sécurité, afin de protéger leur mode de vie (rappelez-vous les rires quand un commissaire européen a reçu ce portefeuille il y a quelques années à peine ?).

Le processus d’élargissement s’est débloqué pour la simple raison qu’il devient plus clair qui est européen et qui ne l’est pas.

Oui, il y a encore de nombreux combats politiques acharnés en Europe, à propos des déficits énergétiques et budgétaires et des dettes qui gonflent. Mais c’est toujours ce que font les pays européens lorsque le besoin se fait sentir de coopérer ou de s’intégrer davantage : cela commence par une crise, est suivi de négociations tendues par des États membres qui ont tous des souhaits et des exigences différents, et se termine par une sorte de compromis imparfait.

Le dernier exemple en date est l’accord de mardi (26 juillet) sur une réduction de 15 % du gaz dans tous les États membres

Les sondages montrent que les Européens ne sont toujours pas très satisfaits de l’Union européenne — c’est-à-dire de la façon dont elle fonctionne — mais face à la brutalité de Poutine, ils se sentent certainement plus heureux dans l’UE. Il est révélateur que même les politiciens eurosceptiques aient cessé de parler de sorties. Au lieu de cela, ils veulent changer l’Europe de l’intérieur.

Lea Ypi est aujourd’hui professeur de théorie politique à la London School of Economics, où elle enseigne et étudie le marxisme. Elle est désabusée par les promesses non tenues du libéralisme et pense que son monde est aussi éloigné de la liberté que celui auquel ses parents ont tenté d’échapper.

De nombreux Européens ne seront pas d’accord avec cette évaluation. Mais ils semblent être d’accord avec elle, plus qu’avant, sur le fait que « lutter contre le cynisme et l’apathie politique se transforme en ce que certains pourraient appeler un devoir moral ». Et c’est une bonne chose.


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