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Le plastique auto-stérilisant tue les virus comme Covid


Le plastique auto-stérilisant tue les virus comme Covid

De James Gallagher
Correspondant Santé et Sciences

  • Publié
    il y a 4 heures

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Les feuilles de plastique stérilisent lorsqu’elles sont exposées à la lumière

Les scientifiques ont développé un plastique anti-virus qui pourrait rendre plus difficile la propagation des insectes, y compris Covid, dans les hôpitaux et les maisons de soins.

L’équipe de l’Université Queen’s de Belfast affirme que leur film plastique est bon marché et pourrait être transformé en équipement de protection tel que des tabliers.

Il agit en réagissant avec la lumière pour libérer des produits chimiques qui décomposent le virus.

L’étude a montré qu’il pouvait tuer des virus par millions, même chez les espèces résistantes qui persistent sur les vêtements et les surfaces.

La recherche a été accélérée dans le cadre de la réponse du Royaume-Uni à la pandémie de Covid.

Des études avaient montré que le virus Covid était capable de survivre jusqu’à 72 heures sur certaines surfaces, mais ce n’est rien comparé à des espèces plus résistantes. Le norovirus – connu sous le nom de virus des vomissements hivernaux – peut survivre à l’extérieur du corps pendant deux semaines en attendant que quelqu’un de nouveau l’infecte.

L’équipe de chimistes et de virologues a étudié des matériaux autostérilisants qui réduisent le risque de propagation d’infections sur des surfaces contaminées.

Plastique auto-stérilisantsources d’images, AGÉ DE

L’idée est de fabriquer un matériau si hostile à un virus qu’il ne puisse pas lui survivre. Il a été démontré que le cuivre métallique tue les microbes au contact, mais n’est pas très flexible.

Les chercheurs ont donc utilisé de fines feuilles de plastique contenant des nanoparticules de dioxyde de titane. Ceux-ci réagissent avec la lumière ultraviolette – même la petite quantité libérée par une ampoule fluorescente – pour libérer des molécules appelées espèces réactives de l’oxygène.

C’est juste une démangeaison de s’impliquer dans une réaction chimique. Ils réagissent avec le matériel génétique du virus, les protéines qu’il utilise pour envahir notre corps et la sphère graisseuse qui le maintient ensemble. Le résultat final est un virus mort et inutile.

« C’est la première fois que quelque chose comme ça est développé », a déclaré le professeur Andrew Mills, du département de chimie de l’université.

Il a ajouté: «Ce film pourrait remplacer de nombreux films plastiques jetables utilisés dans l’industrie de la santé car il a la valeur ajoutée d’être auto-stérilisant sans coût réel. »

Le matériel a été testé en laboratoire contre quatre types de virus – deux grippes, le virus Covid et un picornavirus, qui a les caractéristiques qui rendent un virus très stable à l’extérieur du corps.

Dans des conditions de laboratoire contrôlées, environ un million de particules virales ont été placées sur le plastique auto-stérilisant. C’est bien au-delà de la quantité de virus qui serait nécessaire pour déclencher une infection.

« Cela passe d’un million de virus à rien, et nous pouvons voir un effet en moins d’une heure et un maximum de décès en deux heures », a déclaré le Dr Connor Bamford, de la Queen’s Medical School.

« Mais nous ajoutons une super quantité de virus pour vraiment défier le système, il est susceptible d’avoir un effet dans les premières minutes. »

Personnes portant des EPIsources d’images, Getty Images
Légende,

Les chercheurs visent à transformer leur plastique en équipement de protection utilisé dans les hôpitaux

Il a déclaré que l’équipement de protection individuelle actuellement utilisé dans les hôpitaux fait du bon travail, mais « des infections peuvent survenir lorsque vous enlevez ou enfilez l’EPI, ce qui peut aider ».

D’autres domaines étudiés incluent les nappes et rideaux hospitaliers, ainsi que dans l’industrie alimentaire.

Cependant, il faudra des essais réels appropriés pour déterminer l’importance de l’équipement de protection auto-stérilisant.

L’étude a été publiée dans la revue Journal of Photochemistry and Photobiology B: Biology.

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