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Le Parlement européen refuse d’approuver le budget de Frontex

Le Parlement européen a refusé d’approuver la police des frontières de l’UE, Frontex, à la suite de nombreux rapports d’abus sous sa direction précédente.

Le vote à Strasbourg mardi 18 octobre se concentre sur le budget 2020 de l’agence basée à Varsovie dans le cadre d’une procédure connue sous le nom de décharge.

Les députés ont voté contre l’octroi de la décharge, envoyant un signal politique indiquant qu’ils sont mécontents de la façon dont l’agence utilise l’argent public pour patrouiller aux frontières extérieures de l’UE et qu’elle doit mettre en œuvre de nouvelles réformes pour sauver la face.

L’année 2020 a vu le budget annuel de l’agence poursuivre sa progression vers environ 750 M€ à l’époque où elle était dirigée par Fabrice Leggeri.

C’était aussi l’année où la Grèce a temporairement suspendu l’asile pendant un mois après que des milliers de personnes aient cherché à traverser depuis la Turquie. Des informations ont rapidement fait état de la sécurité et des autorités grecques qui ont illégalement forcé des personnes à retourner en Turquie.

La Grèce a nié tout acte répréhensible et a souvent qualifié les informations de «fausses nouvelles» ou de propagande turque.

Leggeri, qui a démissionné en avril, avait lui-même fait l’objet d’un examen minutieux dans le cadre d’une enquête menée par l’office antifraude de l’UE, Olaf, compte tenu du rôle et du soutien de l’agence à la Grèce lors de l’impasse de 2020 avec la Turquie.

L’enquête s’est intensifiée au milieu des rapports de plusieurs médias selon lesquels l’agence cachait des violations des droits et qu’elle était impliquée dans des refoulements illégaux au large des îles grecques.

Le rapport confidentiel de 123 pages de l’Olaf a lui-même été divulgué la semaine dernière et a fourni des preuves supplémentaires.

Il a montré comment Leggeri et deux autres cadres supérieurs de Frontex avaient muselé leur propre agent des droits fondamentaux, qui était chargé de veiller à ce que l’État de droit soit correctement appliqué.

« C’étaient des pratiques du passé », a déclaré l’agence, dans une réponse faite la semaine dernière, aux violations citées dans le rapport de l’Olaf.

Il avait également déclaré que l’agence et son conseil d’administration avaient convenu de prendre un certain nombre de mesures correctives pour remédier aux lacunes.

Mais le vote de mardi ne semble pas avoir convaincu certains des 345 députés qui ont voté contre l’octroi de la décharge à Frontex.

« C’est une véritable gifle pour l’agence et sa direction », a déclaré l’eurodéputée verte belge Saskia Bricmont, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« L’agence doit être radicalement réorganisée. En termes d’opérations conjointes, Frontex ne devrait coopérer qu’avec des pays qui agissent dans le plein respect des droits fondamentaux », a-t-elle déclaré.

Les 284 autres députés européens qui ont soutenu l’agence, y compris le PPE de centre-droit, ont déclaré qu’elle aurait dû obtenir la décharge.

« Refuser la décharge est une déclaration politique. Permettez-moi de reformuler cela. C’est un jeu politique », a déclaré l’eurodéputé néerlandais du PPE, Jeroen Lenaers.

Ylva Johansson, la commissaire européenne aux affaires intérieures, a également pris la défense de l’agence.

Lundi soir, lors d’un débat à Strasbourg, elle a déclaré qu’il était en cours de réforme et qu’un nouveau directeur exécutif devait être nommé avant la fin de l’année.

« Ils ont nommé de nouveaux officiers des droits fondamentaux, les observateurs des droits fondamentaux sont en place », a-t-elle déclaré.

Mais l’agence et sa directrice par intérim Aija Kalnaja font déjà l’objet d’un procès pour avoir refusé de retirer ses opérations de la Grèce.

Le procès a été déposé la semaine dernière par front-Lex, une organisation de la société civile basée aux Pays-Bas.

L’agence reste en Grèce, où au cours du week-end, quelque 92 migrants ont été retrouvés nus, certains avec des blessures visibles, à la frontière terrestre entre la Grèce et la Turquie.

L’agence des Nations unies pour les réfugiés a depuis demandé une enquête, qui est actuellement menée par les autorités grecques avec des responsables de Frontex.


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Ray Richard

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