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Le pari du «référendum» de Sturgeon en 2023 pour l’Écosse

Lorsque Nicola Sturgeon, première ministre d’Écosse, a lancé la nouvelle campagne de son gouvernement pour l’indépendance de l’Écosse à Édimbourg la semaine dernière, elle a cherché à redynamiser le débat déterminant de l’Écosse.

La question de savoir si l’Écosse doit rester une partie du Royaume-Uni ou devenir un État séparé est la pierre angulaire, même imparfaite, répétitive et dévorante, de la politique écossaise moderne.

Ce débat n’a jamais diminué après le référendum sur l’indépendance de l’Écosse en 2014. Les événements majeurs – le Brexit, la pandémie et maintenant la guerre d’Ukraine, entre autres – s’intègrent dans le débat constitutionnel. Ils changent le contexte, mais sont principalement utilisés pour exprimer les mêmes arguments de manière nouvelle.

Pourtant, pour le gouvernement écossais et la direction du Parti national écossais (SNP) au pouvoir de Sturgeon, le sujet de l’indépendance était en suspens depuis le début de la pandémie.

Plus maintenant. Dans son discours de lancement, Sturgeon a clairement déclaré qu’« il est temps de parler d’indépendance ».

C’est une vérité tacite que le SNP aime un peu trop les publications gouvernementales fraîchement frappées comme accessoires prêts à l’emploi. Fidèle à la forme, le lancement de la campagne d’indépendance comportait un nouveau rapport du gouvernement écossais, comparant le bilan économique et social du Royaume-Uni à ceux d’autres États européens – et arguant, sans surprise, que l’Écosse devrait en conséquence être indépendante.

Ce rapport est le premier d’une série qui abordera les principaux aspects du débat sur l’indépendance, notamment la monnaie, le commerce et l’adhésion à l’UE. Ensemble, ils sont destinés à constituer le nouveau prospectus du gouvernement écossais pour réaliser l’indépendance dans le monde post-Brexit.

Depuis 2017, et principalement en raison du Brexit, le gouvernement écossais a fait valoir qu’un nouveau référendum sur l’indépendance devrait avoir lieu. Après les élections législatives écossaises de mai dernier, le SNP s’est engagé à organiser un référendum d’ici la fin de 2023. Il a été suggéré la semaine dernière qu’il avait en tête octobre 2023.

A écouter le SNP et le Scottish Green Party, qui soutient le premier au gouvernement, on a l’impression qu’un nouveau référendum est une certitude immuable et l’indépendance une perspective proche.

Londres dit « non »

En réalité, ce n’est que la moitié de l’image. Le gouvernement britannique s’est opposé à la prémisse d’un deuxième référendum aussi longtemps que le gouvernement écossais l’a préconisé. Leur différend semble insoluble, et un lancement de campagne unilatéral ne va pas générer de résolution.

Cette impasse référendaire soulève des questions fondamentales : sur la nature du pouvoir au sein de l’État britannique, la pertinence d’une constitution amorphe et le lieu de l’autorité démocratique pour l’Écosse.

Cependant, indépendamment de ceux-ci, les aspects pratiques restent les mêmes. Pour que l’Écosse ait une voie viable vers l’indépendance, les gouvernements écossais et britannique devraient coopérer étroitement à chaque étape. Pour devenir un nouvel État, l’Écosse aurait besoin du soutien de son ancien.

C’est le fait que certains membres du mouvement indépendantiste écossais veulent le plus ignorer. L’incrédulité est la réponse à toute suggestion selon laquelle le futur État de l’Écosse serait soumis aux réalités des relations internationales – et à la nécessité pour l’État britannique d’approuver également l’indépendance de l’Écosse.

En 2014, Londres a soutenu le référendum et les deux parties ont convenu de mettre en œuvre son résultat. Aujourd’hui, ce genre de consensus est inexistant. En son absence, le gouvernement écossais a décidé de regarder de haut le gouvernement britannique et, par des moyens inconnus, de le forcer à accepter un vote.

Cette stratégie référendaire est un pari massif de la part du SNP.

Lors du lancement de la campagne, Sturgeon a signalé que le gouvernement écossais était prêt à organiser un référendum unilatéral. Elle n’a pas établi de plan pour parvenir à un accord avec le gouvernement britannique. Au lieu de chercher à établir des ponts avec le Premier ministre britannique Boris Johnson – la seule personne dont le soutien est le plus nécessaire pour un référendum – Sturgeon a ridiculisé ses références en matière de démocratie.

Pour l’instant, on ne sait absolument pas comment le gouvernement écossais entend traduire sa posture contradictoire en une approbation d’un référendum par le gouvernement britannique. Le SNP et les Verts pourraient sûrement s’aider eux-mêmes en approchant Johnson davantage comme le dirigeant étranger qu’ils veulent qu’il devienne via l’indépendance – avec tact, pas d’insultes.

La direction du SNP ressent l’impatience de ses membres et du mouvement indépendantiste plus large pour un référendum. Si le parti participait aux prochaines élections législatives écossaises en 2026 sans avoir organisé de référendum, l’accueil des partisans traditionnels pourrait être dangereusement glacial.

Le public écossais reste assez partagé sur la question de l’indépendance, selon les sondages, les pro-britanniques étant légèrement en avance. Si un vote avait lieu, aucune des deux parties ne commencerait avec une avance décisive.

Les chances qu’un véritable référendum sur l’indépendance de l’Écosse ait lieu en 2023 restent incertaines. Le gouvernement écossais pourrait bien affiner son approche dans les mois à venir.

Pour le moment, cependant, il est sur une trajectoire de collision avec le gouvernement britannique. Il serait dans l’intérêt de toutes les parties concernées de trouver un autre itinéraire.


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