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le leader de Fratelli d’Italia aux portes du pouvoir

A quelques jours des élections législatives en Italie, Giorgia Meloni, leader du parti d’extrême droite Fratelli d’Italia, semble en passe de devenir la première présidente du Conseil de l’histoire du pays. Dimanche 11 septembre, elle était en meeting à Milan, fief de son ancien allié et rival Matteo Salvini.

Les badauds flânent, les couples se régalent de glaces italiennes, les touristes cherchent à prendre la meilleure photo de l’imposante cathédrale… Ce 11 septembre pourrait ressembler à un dimanche comme une autre place du Duomo, à Milan, dans le nord de l’Italie. Ne serait-ce qu’au centre, une foule brandissant des drapeaux est rassemblée autour d’un orateur à l’accent romain prononcé.

Il s’agit de Giorgia Meloni, la leader du parti Fratelli d’Italia, un mouvement post-fasciste né en 2012 et qui a réussi à s’imposer en quelques années comme le principal parti d’opposition dans le paysage politique. A 45 ans, la grande blonde à l’allure vindicative apparaît comme la favorite des prochaines élections législatives, le 25 septembre, organisées après la chute du Premier ministre Mario Draghi fin juillet.

Selon les derniers sondages, le parti est crédité de 20% des suffrages au niveau national, soit cinq fois plus que lors des dernières législatives de 2018, mais surtout bien au-dessus des autres candidats de droite, les éternels Matteo Salvini et Silvio Berlusconi.

« C’est la seule que nous n’ayons pas encore essayée – ce qui veut dire qu’elle n’a pas encore échoué », explique simplement Francesco Trevisi, un retraité de Lecce, dans le sud de l’Italie. , alors qu’il termine sa course.

Milan, fief de Salvini et Berlusconi

Qu’il s’agisse de la chaleur accablante, d’une campagne électorale en demi-teinte ou du Grand Prix de Formule 1 qui se déroulait à quelques kilomètres de là, à Monza, Giorgia Meloni n’a pas réussi à « remplir la piazza Duomo », comme elle l’avait promis. Mais la présence de quelques milliers de ses partisans suffit à souligner le nouveau rapport de force au sein de la droite italienne.

Traditionnellement, Milan, moteur économique du pays, est le fief des grands pontes Silvio Berlusconi et Matteo Salvini. C’est ici que le premier a construit ses empires immobilier, publicitaire et télévisuel, où il possédait un club de football et où il a lancé sa carrière politique. C’est aussi ici que le second, leader de la Ligue du Nord, espérait créer une capitale prospère et indépendante, loin de « Roma Ladrona » (Rome, la voleuse, ndlr).

Lors des précédentes campagnes électorales, les deux hommes avaient rivalisé d’efforts pour organiser le plus grand rassemblement possible au pied du Duomo, la troisième plus grande cathédrale du monde. Cette année, ils n’ont eu d’autre choix que de céder du terrain à Giorgia Meloni. Et cela se voit dans les sondages : en 2018, Fratelli d’Italia a obtenu moins de 4 % des voix dans la capitale lombarde. Cette fois, il devrait gagner un quart-temps.

Giorgia Meloni, seule figure de l’opposition

Dans les sables mouvants de la politique italienne, où les politiciens semblent changer d’avis, de partis ou de coalitions tous les deux jours, Giorgia Meloni jouit d’un atout majeur : une réputation de constance et de constance. Pour cause, son parti a été le seul à ne pas rejoindre la coalition d’unité nationale de Mario Draghi – un parti qu’elle a qualifié d’antidémocratique.

« Qu’on l’aime ou non, elle est restée fidèle à sa parole et a refusé de s’engager dans des alliances contre nature », salue Grazia Valerin, une retraitée milanaise tombée par hasard sur le rassemblement du candidat. « On ne peut pas en dire autant de gens comme Salvini. Ils prétendent être dans l’opposition aujourd’hui quand ils étaient au gouvernement », assure son compagnon, Ruben, un employé des assurances. Ancien électeur de la Ligue, il a déjà décidé de ne pas renouveler son vote fin septembre.

« Giorgia Meloni exploite habilement sa position de principale force d’opposition », analyse Maurizio Cotta, professeur de science politique à l’université de Sienne. « Elle a su capitaliser sur le ressentiment d’une partie de la population envers le gouvernement de Mario Draghi – une politique initialement jugée compétente et efficace, mais qui s’est aussi révélée sévère et technocratique ».

« Les limites de Salvini sont devenues trop évidentes pour la plupart des électeurs », poursuit le spécialiste – la cote de popularité de Matteo Salvini a chuté depuis son rachat bâclé en 2019. Quant à Berlusconi, 85 ans, « c’est une force épuisée ».

L’Italie d’abord, puis l’Europe

La désillusion avec Matteo Salvini était également un thème récurrent lors de la rencontre de Milan. « Meloni a appris des erreurs de Salvini », assure Massimo Boscia, un étudiant de 23 ans, qui a également rompu avec l’homme politique après sa décision de rejoindre le gouvernement d’union nationale.

L’étudiant a surtout été séduit par le programme économique du candidat Fratteli d’Italia, mélange de baisses d’impôts favorables aux entreprises, de protectionnisme, d’investissements industriels et qui refuse de répondre aux « injonctions stériles de l’écologisme ».

Alors que l’Italie a la deuxième dette publique la plus élevée de la zone euro, l’Union européenne lui a alloué plus de 200 milliards d’euros de fonds de relance post-pandémie. Un accord soumis à une série de réformes que Giorgia Meloni assure d’ailleurs vouloir renégocier si elle est élue. « Je dis à l’Union européenne : le traitement de faveur est terminé », a-t-elle déclaré dimanche, promettant de « commencer à défendre les intérêts nationaux de l’Italie comme le font déjà tous les autres membres de l’UE ». Loin des rassemblements, le candidat avait pourtant adopté un ton plus conciliant envers Bruxelles, promettant notamment la prudence budgétaire.

Lors de son discours, Giorgia Meloni s’en est également pris une nouvelle fois au candidat du centre gauche, Enrico Letta, son principal adversaire. « La gauche nous attaque à longueur de journée parce qu’elle n’a rien d’autre à offrir », a-t-elle déclaré. Et de dénoncer : « Ils essaient de créer un monstre (…) en me traitant de fasciste ».

Des accusations que la gauche est allée tirer des origines du parti Fratelli d’Italia. « Giorgia Meloni dirige un parti dont les racines remontent à la tradition fasciste, notamment à travers le symbole de la flamme », explique Paolo Berizzi, journaliste au quotidien italien La Repubblica, qui vit sous protection policière depuis trois ans après avoir reçu des menaces. de la mort aux mains de groupes néo-fascistes. « Dans ses entretiens avec la presse étrangère, elle essaie d’être modérée, mais lorsqu’elle s’adresse à des foules de droite lors de rassemblements, elle montre son vrai visage », ajoute-t-il.

« En l’état actuel des choses, cette nation est vouée à disparaître », a prévenu Giorgia Meloni, dimanche, avant d’ajouter, fidèle à ses valeurs : « Et la solution n’est pas l’immigration, comme la gauche voudrait vous le faire croire ».

Une victoire « féministe »

La candidate aime à se décrire comme une « conservatrice » qui défend le patriotisme et les valeurs familiales traditionnelles. Giorgia Meloni reste par exemple opposée aux quotas visant à renforcer la présence des femmes au Parlement ou dans les conseils d’administration, affirmant qu’elles doivent arriver au sommet par le mérite, comme elle l’a fait.

Et si son parti a une priorité pour les femmes, c’est uniquement pour inverser la baisse du taux de natalité en Italie. « Les femmes ne devraient pas avoir à choisir entre carrière et maternité, comme je l’ai fait lorsque j’ai quitté mon emploi pour avoir un bébé », a déclaré Meloni. « Nous devons nous assurer qu’ils peuvent faire les deux. »

Pourtant, à l’assemblée, plusieurs de ses partisans voient dans sa probable victoire imminente un pas en avant pour la cause féministe. « Une victoire pour Fratelli d’Italia serait une victoire pour les femmes », a déclaré Serena, une pharmacienne, louant sa « ténacité ».

Au fond, le programme de Giorgia Meloni est « à peu près le même que celui de Salvini », conclut Claudio, retraité. Nostalgique de la Ligue d’antan, il restera fidèle au parti de Matteo Salvini. « L’Italie a essayé tout le monde [à droite, NDLR] Meloni est la nouveauté », explique-t-il. « Cela me convient parfaitement. Tant qu’à la fin ils règnent ensemble.  »

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