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Le gouvernement américain annule les baux pétroliers et gaziers dans un contexte de prix record du carburant


Bien que les États-Unis soient confrontés à certains des prix de l’énergie les plus élevés de leur histoire, l’administration Biden a annulé les ventes de concessions pétrolières et gazières dans le golfe du Mexique et à Cook Inlet en Alaska.

Selon l’American Automobile Association (AAA), les prix nationaux du carburant s’élèvent en moyenne à 4,43 $ le gallon d’essence ordinaire. Le diesel est beaucoup plus élevé à 5,56 $ et devrait faire face à des pénuries massives dans les mois à venir, car des rapports du nord-est ont indiqué qu’il existe déjà des stocks record. Au cours des douze derniers mois, les prix du carburant ont augmenté de près de 1,50 $ le gallon et la plupart des analystes du marché s’attendent à ce que les taux continuent d’augmenter tout au long de l’été. Bien que tous ne soient pas d’accord sur qui devrait être blâmé pour notre situation actuelle.

C’est parce qu’il y a une pléthore de suspects probables.

En tant qu’agence gouvernementale officiellement responsable de l’annulation des baux, le ministère de l’Intérieur a affirmé que c’était en fait le secteur de l’énergie qui ne voulait pas forer en Alaska.

« En raison du manque d’intérêt de l’industrie pour la location dans la région, le Département ne procédera pas à la vente proposée du bail pétrolier et gazier Cook Inlet OCS 258 », a déclaré un transporteur. parole du DOI. affaire de renard dans un communiqué jeudi.

« Le Département ne poursuivra pas non plus les ventes des baux 259 et 261 dans la région du golfe du Mexique, en raison de retards dus à des facteurs tels que des décisions de justice contradictoires qui ont impacté les travaux sur ces ventes de baux proposées. »

La cession-bail 257 (également située le long du Golfe) a également été invalidée en janvier.

Pendant ce temps, l’industrie pétrolière affiche désormais des bénéfices records alors que les prix de l’énergie montent en flèche. Le new yorker est même allé jusqu’à suggérer que l’industrie était activement engagée dans le profit de guerre – citant ExxonMobil ayant gagné 5,5 milliards de dollars (après impôts) au cours des trois premiers mois de 2022, les 6,3 milliards de dollars de Chevron et 5,8 milliards de dollars de ConocoPhillips. Ici, nous avons l’excuse commune que la guerre en Ukraine est le véritable coupable de la flambée des prix du pétrole et que la situation a été considérablement aggravée par des sociétés énergétiques avides.

Il est difficile d’être en désaccord avec cette position, d’autant plus que nous savons que les guerres ont toujours tendance à faire grimper le coût des matières premières. La Russie est également un grand pays producteur de pétrole, ses actions influençant directement le marché mondial. Bien que votre auteur soutienne que le poids du fardeau repose sur les États voisins, en particulier l’Allemagne. Alors que la situation en Ukraine a sans aucun doute contribué aux problèmes énergétiques actuels, les prix du brut ont grimpé fin 2020 alors que les contrats à terme sur le pétrole ont commencé à se négocier en supposant que Joe Biden serait bientôt chez White.

Une partie de l’action spéculative était le résultat du rebond des prix après la chute de la demande au début de la pandémie. Cependant, l’administration Biden avait exprimé un vif intérêt pour la transition des États-Unis vers des véhicules tout électriques et ce qu’elle a dit deviendrait une économie plus soucieuse de l’environnement. Malheureusement, à peu près toutes les nations qui ont fait de même ont enduré la hausse des coûts de l’énergie en pénitence pour le soi-disant progrès.

L’une des toutes premières actions de Biden en tant que président a été un décret exécutif pour suspendre les baux fédéraux de pétrole et de gaz. Bien que cela ait été immédiatement contesté par les États dirigés par les républicains qui ont contesté l’interdiction, un juge fédéral a statué en leur faveur en annulant la suspension et en ouvrant une vente à bail pour plus de 80 millions de dollars. acres dans le golfe du Mexique pour le forage pétrolier, des groupes environnementaux ont intenté une action en justice pour faire cesser les baux et ont finalement réussi. L’année dernière, la Maison Blanche a également appelé à la fin des avantages fiscaux pour la production de pétrole et de gaz. Bien que la décision la plus controversée ait été l’annulation par Biden du permis transfrontalier de Keystone XL – mettant fin au projet de 12 ans visant à apporter des carburants abordables du Canada aux raffineries américaines.

Le mois dernier, le ministère de l’Intérieur a annoncé qu’il relancerait la vente de baux pétroliers et gaziers sur les terres fédérales. Cependant, l’agence a réduit la quantité de terres envisagées de 80% et a augmenté le montant des redevances que les sociétés énergétiques seraient tenues de payer au gouvernement si elles extrayaient quoi que ce soit de valeur réelle.

Bien que l’administration Biden ait demandé à l’industrie de produire plus de pétrole pour aider à réduire les coûts, elle a pris à plusieurs reprises des mesures qui ont étouffé la production nationale. Mais sa position actuelle est de blâmer la guerre en Ukraine pour le coût élevé de l’énergie et l’inflation galopante qui aggravent la situation.

L’inflation fait également partie du problème et elle ne se limite pas à l’une ou l’autre des parties. Des années de dépenses publiques relativement illimitées ont été mises à rude épreuve pendant la pandémie, pour être suivies de factures de dépenses massives. Les États-Unis sont actuellement confrontés à une dévaluation monétaire d’une ampleur jamais vue depuis des décennies et elle ne devrait pas s’aggraver avant l’automne 2022. Cela crée un effet boule de neige sur toutes les matières premières, y compris celles qui dépendent de l’extraction du pétrole.

La réalité des choses dépend désormais largement des médias que vous consommez et de leur parti pris particulier. Une majorité de sources médiatiques grand public et le Parti démocrate ont décidé de se concentrer sur l’Ukraine et les compagnies pétrolières. Pendant ce temps, les médias indépendants, Fox Newset le Parti républicain se sont concentrés sur les décisions prises par la Maison Blanche et l’incapacité (ou la réticence) à augmenter la production, suggérant que cela va à l’encontre de l’agenda vert.

Ils ont raison dans leurs commentaires. Cependant, le gouvernement américain n’a un contrôle direct que sur ses propres dépenses et sur la façon dont il décide de réglementer les industries qui ont depuis longtemps abandonné le marché libre pour se mêler de l’action politique. Si les prix du gaz doivent baisser, il n’y a qu’une poignée de solutions réalistes. Le gouvernement peut essayer de forcer l’industrie à augmenter la production de pétrole ou à la déréglementer dans l’espoir que la concurrence finira par émerger pour aider à faire baisser les prix. Alors que cette dernière option mettrait des années à montrer des résultats, la première pourrait voir des changements en quelques mois. Mais la question centrale de l’offre et de la demande est ce qui est en jeu ici et personne ne devrait supposer qu’un monopole de compagnies pétrolières ultra-massives va augmenter la production alors que les profits sont si élevés.

Peut-être que l’Alaska était en effet trop cher pour qu’ils puissent l’arpenter et l’exploiter.

Même Donald Trump a eu du mal à attirer plus d’une poignée de parties intéressées lorsqu’il a ouvert l’Alaskan Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) pour le forage en août 2020. Les militants du climat ont également rendu le plan peu recommandable sur la scène nationale, bien que les résidents locaux soient largement favorables à la perspective que l’industrie pétrolière crée de nouveaux emplois. L’État lui-même a été intéressé. Mais les compagnies pétrolières sont peu incitées à investir alors qu’elles sont susceptibles de rester assises plus longtemps et de laisser les prix élevés faire le travail à leur place. Et le moment de l’ouverture de l’ANWR a coïncidé avec des fermetures régionales qui ont découragé la consommation de pétrole à un point tel que les prix du pétrole étaient devenus négatifs.

L’argument de l’Alaska, cependant, est plus difficile à lier à l’annulation de Keystone XL ou aux baux suspendus basés autour du golfe du Mexique.

Bien que je sois enclin à convenir que les prix du pétrole d’aujourd’hui sont influencés par une multitude de facteurs, des décisions difficiles doivent être prises si l’économie veut un jour revenir à la normale. Tragiquement, les quelques mesures prises par la Maison Blanche et le Congrès pour lutter contre le ravitaillement semblent entièrement conçues pour aggraver la situation. Qu’il s’agisse d’une coïncidence, d’une partie de l’avancement du programme vert de l’administration Biden, ou simplement du fait que les dirigeants américains sont terriblement déconnectés du sort de l’homme ordinaire, tout le monde peut le deviner. Mais il devient de plus en plus ridicule de suggérer que notre ligne de conduite actuelle est en quelque sorte la bonne, alors que les preuves du contraire continuent de s’accumuler presque quotidiennement.

[Image: evgenii mitroshin/Shutterstock]

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