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Politique

Le GOP craint que la « farine d’avoine » Bob Casey ne soit trop difficile pour battre ce cycle


Casey, un sénateur de trois mandats qui s’est bâti une réputation si modérée et si douce qu’il a été comparé à la farine d’avoine, est dans le collimateur des dirigeants républicains nationaux. Chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell a identifié Casey comme l’une de ses principales cibles en 2024, allant jusqu’à classer son siège aux côtés de ceux détenus par les démocrates du Sénat dans des États solidement rouges tels que la Virginie-Occidentale et le Montana.

Les républicains tentent désespérément d’attirer dans la course l’ancien chef d’entreprise David McCormick, qu’ils considèrent comme le meilleur challenger possible. L’establishment du parti a fait une pause cette semaine lorsque le sénateur Doug Mastriano de MAGA a annoncé qu’il ne se présenterait pas au Sénat « pour le moment », ouvrant potentiellement la voie à la nomination de McCormick.

Mais dans les coulisses, les élus, les stratèges et les donateurs du GOP ne sont toujours pas optimistes quant à leurs chances contre Casey. Ils savent bien qu’il a remporté toutes ses élections sénatoriales à deux chiffres ou presque. Ils savent qu’il est une institution dans l’État et le fils du regretté gouverneur anti-avortement Robert Casey, Sr. en partie à cause de son nom de famille.

« Bob Casey est une royauté politique en Pennsylvanie. C’est un sénateur sortant qui est aimé », a déclaré la républicaine Carla Sands, ambassadrice au Danemark sous l’ancien président Donald Trump qui s’est présentée sans succès au Sénat de l’État l’année dernière. « Je pense qu’il est difficile à battre. »

Si Trump remporte l’investiture présidentielle, certains républicains craignent que cela rende une situation déjà difficile pratiquement impossible. Ils craignent que Trump, qui a perdu la Pennsylvanie au profit du président Joe Biden en 2020, ne soit un frein pour les candidats au scrutin négatif et les oblige à répondre de ses commentaires imprévisibles. Alors qu’il décide de se présenter, McCormick lui-même évalue la perspective de se présenter aux côtés de Trump, selon deux républicains proches de lui.

«Cela rend certainement plus difficile pour un républicain de gagner la course au Sénat si Trump est sur le ticket à coup sûr. Pour qu’un républicain batte Casey, je pense que le candidat présidentiel du GOP doit gagner la Pennsylvanie », a déclaré Josh Novotney, un stratège républicain basé en Pennsylvanie. « Casey est plus populaire que Biden en Pennsylvanie et le surpassera probablement. »

Bien que les républicains considèrent Casey comme un concurrent sérieux, la carte du Sénat dans son ensemble en 2024 favorise fortement leur parti. Les démocrates sont en défense dans 23 États, dont plusieurs sur des champs de bataille et dans le pays MAGA à part entière. Les républicains sont confrontés à une réélection dans seulement 11 États, les meilleures opportunités pour les démocrates se trouvant en territoire hostile comme la Floride et le Texas. Les républicains n’ont qu’à renverser deux sièges au Sénat – ou un s’ils remportent la Maison Blanche – pour reprendre le contrôle de la chambre haute.

Mais l’évaluation de Casey par le GOP souligne une autre dynamique dans les courses au Sénat qui complique le tableau l’année prochaine. Les démocrates ont plusieurs sénateurs éprouvés sur leur liste en 2024 – comme Brun Sherrod, Jon Testeur et éventuellement Joe Manchin – qui sont largement considérés comme des opposants qualifiés et ont surpassé les autres candidats de leur parti.

Au cours de la vague bleue de 2018, Casey a porté l’État de 13 points de pourcentage, deux ans après qu’Hillary Clinton a perdu la Pennsylvanie au profit de Trump. En 2012, Casey a gagné par 9 points de pourcentage, par rapport à la marge de victoire de 5 points du président Barack Obama de l’époque.

Les républicains ont déclaré qu’un défi auquel ils sont confrontés est que Casey est si fade qu’il n’est détesté par personne, un dilemme similaire auquel ils ont été confrontés en 2020 avec Biden. Un autre est les services constitutifs de Casey.

« Ses collaborateurs qui le représentent sont très efficaces », a déclaré Jackie Kulback, présidente du Parti républicain du comté de Cambria. «Ils aident avec les problèmes des électeurs, des choses comme ça. Cela vous aide à gagner des élections.

De plus, elle a dit: « Honnêtement, je pense qu’il y a beaucoup de gens qui pensent encore qu’ils votent pour son père. »

Le point de vue de Casey au sein du GOP souligne pourquoi les républicains de Pennsylvanie et de Washington, DC ont agressivement courtisé McCormick – et dissuadé Mastriano de se lancer dans la course. Des sondages publics et privés ont montré que Casey était en tête de McCormick, mais que la course serait plus serrée si McCormick était sur le ticket.

Après que la branche de campagne du Sénat GOP ait adopté une approche non interventionniste aux primaires l’année dernière avec des résultats décevants, le Comité sénatorial national républicain s’implique cette fois-ci dans plusieurs États dans l’espoir de nommer des candidats de haute qualité. Les responsables républicains pensent que McCormick, un vétéran du combat et ancien PDG de fonds spéculatifs, peut faire appel aux électeurs de banlieue et aider à financer ce qui devrait être une campagne très coûteuse contre Casey.

« Un adversaire coriace du GOP bien financé pourrait lui donner une course », a déclaré Novotney.

Keith Rothfus, un ancien membre du Congrès du GOP, lorgne également sur le concours du Sénat. Sands, l’ancien ambassadeur, a récemment refusé d’exclure une course en 2024.

Malgré l’attitude peu optimiste de nombreux républicains envers Casey, le démocrate n’est pas sans vulnérabilités. Il s’est déplacé vers la gauche ces dernières années – un chroniqueur libéral de Philadelphie l’a surnommé «Woke Bob Casey» – ce qui pourrait donner aux républicains une ouverture pour contester son image modérée. Les cotes d’approbation de Biden sont lamentables et pourraient faire tomber Casey et d’autres démocrates sur le bulletin de vote. Casey a voté avec Biden près de 99% du temps, selon le site de données politiques FiveThirtyEight, un fait que le GOP tient à souligner. Et Casey a eu de la chance, courant les bonnes années pour les démocrates.

Dans une déclaration jeudi après l’annonce de Mastriano, McCormick a signalé les lignes d’attaque qu’il utiliserait contre Casey s’il se présentait.

« J’envisage sérieusement de me présenter au Sénat américain parce que Bob Casey a constamment aggravé la vie des familles de Pennsylvanie au cours des 18 dernières années, et notre État mérite mieux », a-t-il déclaré. « Il est ouvertement hostile à l’industrie énergétique de notre État, approuve les criminels dangereux marchant librement dans nos rues et permet l’ouverture des frontières, entraînant une augmentation terrifiante des décès dus au fentanyl en Pennsylvanie. »

Les républicains pensent également que les gros titres récents sur Casey sont un autre handicap et qu’ils n’ont jamais été poursuivis dans des publicités télévisées auparavant. Le frère de Casey s’est inscrit pour faire pression l’année dernière et un article de mars du New York Post a révélé que la campagne de Casey avait payé l’imprimerie de sa sœur.

Certains membres du GOP pensent même que Trump partageant un billet avec McCormick serait positif pour les deux hommes. Ils envisagent une répétition de 2016, lorsque Trump puis Sen. Pat Toomey a tous deux remporté la Pennsylvanie, mais avec des chemins différents : Toomey a obtenu de meilleurs résultats dans les zones suburbaines, tandis que Trump était plus fort dans les zones rurales de l’État.

« Pour battre Bob Casey, vous devez recréer la coalition Toomey-Trump de 2016 », a déclaré un stratège national du GOP qui a obtenu l’anonymat pour discuter de la stratégie du parti. « Vous le faites exploser dans les zones rurales et maintenez les chiffres démocrates dans les banlieues. »

Et, selon certains républicains, les avantages du nom de Casey pourraient enfin commencer à s’estomper.

« Je pense que ce que Bobby a toujours eu pour lui, c’est l’héritage de son père », a déclaré Rep. Glenn « GT » Thompson (R-Pa.). « Mais je dirai que je pense que la majorité des électeurs de Pennsylvanie sont à un âge où ils ne se souviennent pas de Bob Sr. »

Ally Mutnick a contribué à cet article.

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Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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