L'Europe

Le général Oleksandr Syrsky, nouveau héros de guerre en Ukraine

Le nom du général ukrainien Oleksandr Syrsky revient fréquemment pour expliquer le succès de la contre-offensive lancée par l’Ukraine autour de la ville de Kharkiv et dans l’est du pays. Comme Valery Zalouzhny, le commandant en chef de l’armée ukrainienne, il fait partie d’une génération d’officiers très appréciée des Ukrainiens. France 24 fait le point.

C’est avec une vidéo postée le 10 septembre sur le compte Twitter du ministère de la Défense que de nombreux observateurs ont mis un visage sur les succès militaires que l’armée ukrainienne a obtenus depuis le lancement de son offensive dans la région de Kharkiv, le 7 septembre.


Dans cette vidéo d’un peu plus d’une minute sous-titrée en anglais, on voit le général Syrsky, visiblement pas très à l’aise devant la caméra, s’adressant à des soldats ukrainiens sur une place de la ville de Balakliïa, fraîchement repris aux troupes russes.

« Aujourd’hui, nous avons achevé la libération de Balaklya, c’est la première grande ville (libérée par) notre offensive. Je suis sûr que ce ne sera pas la dernière. aussi Izioum et bien d’autres villes », déclame-t-il lentement. Devant le général au garde-à-vous, la vidéo montre alors des militaires hissant le drapeau en haut d’un mât au son de l’hymne national. Depuis, les forces ukrainiennes ont repris le contrôle des deux localités évoquées par cet officier de 57 ans.

Le visage de la contre-offensive audacieuse

Sur les réseaux sociaux, de nombreux Ukrainiens se sont enthousiasmés pour la vidéo diffusée par le ministère de la Défense. Le politologue ukrainien Aleksey Goloboutsky affirme sur son compte Facebook qu’il est l’architecte du plan de contre-attaque à l’Est qui, jusqu’à présent, a permis aux forces ukrainiennes de regagner 6 000 km.2 de territoire, selon Kyiv. Le site suisse Watson rapporte également, citant des sources ukrainiennes, que c’était l’idée de Syrsky d’attaquer Kupiansk, une ville clé pour le ravitaillement de l’armée russe à Izium, et que l’état-major n’était pas initialement convaincu par son plan.


Un parlementaire estonien, Eerik-Niiles Kross, voit dans le général, déjà proclamé « héros de l’Ukraine » depuis avril, un « héros du monde libre ». Si son rôle dans la planification et la conduite de la contre-offensive en cours dans le nord du Donbass n’a pas été confirmé par les autorités ukrainiennes, le général est loin d’être un inconnu.

Officier d’une génération qui a passé l’essentiel de sa carrière militaire dans l’Ukraine post-soviétique, il s’était déjà illustré en 2015 lors de la bataille de Debaltseve, dans le Donbass, puis en février-mars de cette année. , lors de la défense de la ville de Kyiv, presque encerclée par les troupes russes. Il était alors commandant en chef des forces militaires de la capitale.

Un rôle clé dans la bataille de Kyiv

Impliqué dans les structures de coordination entre l’état-major ukrainien et l’OTAN depuis 2013, Oleksandr Syrsky est commandant en chef de l’armée depuis 2019. Dans les jours et les semaines qui ont suivi l’invasion russe, le 24 février au matin, c’était à lui de décider organiser la défense de la capitale.

Dans une interview accordée au Washington Post en juin 2022, il affirme que dans les jours qui ont précédé l’attentat, il « ne pouvait même pas imaginer » une opération d’envergure des forces russes visant l’ensemble du territoire ukrainien. « Je pensais plutôt que si les hostilités commençaient, elles seraient plutôt localisées à l’Est, dans les régions de Donetsk et Louhansk ».

Alors que la Maison Blanche continue d’alerter Kyiv de l’invasion imminente à grande échelle, Syrsky a fait déplacer des unités et du matériel vers les principales voies d’accès à la capitale. Dans les semaines qui ont précédé l’invasion, il a organisé deux lignes de défense autour de la capitale et mis en place une chaîne de commandement qui s’avérerait vitale pour bloquer l’avancée russe. Selon le Washington Post, « Syrsky a divisé la ville et ses environs en secteurs. A la tête de chaque secteur, il a nommé des généraux, issus des académies de formation militaire, qui étaient chargés de prendre des décisions tactiques sans avoir à consulter l’état-major ».

Dans cette interview, le général explique comment il a exploité la lenteur de l’armée russe malgré la peur qu’elle pouvait inspirer. Syrsky serait également à l’initiative d’une manœuvre audacieuse ayant conduit à la destruction d’un barrage par les troupes ukrainiennes pour littéralement noyer les unités spéciales russes combattant le long de la rivière Irpin. « On a retrouvé plus tard les gilets pare-balles abandonnés par les militaires pour pouvoir nager et rester en vie », explique-t-il.

Le « général de fer » Zalouzhny, icône de la résistance

Décoré pour ces actions décisives lors de la bataille de Kyiv, la renommée du général Syrsky reste encore modeste. Depuis le début de l’offensive russe en Ukraine, la population a exprimé un immense soutien et une confiance en son armée, dont le visage le plus connu et le plus populaire est celui de Valeri Zalouzhny, le commandant en chef de l’armée ukrainienne. L’homme de 49 ans compte plus de 500 000 abonnés sur son compte Facebook. Sa corpulence et les succès remportés par ses troupes depuis le début de la guerre lui ont valu le surnom de « général de fer » dans la presse ukrainienne.


Soulignant le rôle clé de la jeune génération d’officiers ayant une expérience du combat contre les séparatistes à l’Est, ses demandes répétées d' »utiliser tous les moyens » pour « préserver la vie et la santé » des soldats ont rendu aussi populaires que les victoires militaires remportées au cours des les Russes.

Promu commandant en chef des forces armées ukrainiennes par le président Zelensky en juillet 2021, le général Zaloujny a poursuivi la réforme de l’armée pour l’éloigner des traditions militaires soviétiques et la rapprocher des standards de l’Otan. Un choix stratégique qui semble aussi habiter le général Syrsky. Surprise, mobilité et détermination, autant de principes prônés par son supérieur qu’il a mis en œuvre lors des récentes opérations dans l’est de l’Ukraine. Et qui fit subir à Moscou un nouveau revers.



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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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