Skip to content
Le choix de Biden prend les rênes de l’ambassade américaine à Athènes

Le candidat du président américain Joe Biden comme prochain ambassadeur en Grèce, George Tsunis, est arrivé à Athènes le 7 mai, un jour après le départ de son prédécesseur, le diplomate de carrière Geoffrey Pyatt, au milieu d’une tempête de tweets d’adieu mettant fin à sa mission exceptionnellement longue. Tsunis a presque immédiatement tweeté à son arrivée (Plus sur Twitter en tant qu’outil de diplomatie publique ci-dessous) révélant une solide connaissance du grec moderne et la capacité de l’utiliser sous forme écrite, ce qui devrait lui permettre d’étendre considérablement sa portée au public grec par rapport à presque tous ses prédécesseurs. Tsunis a présenté ses lettres de créance au président grec le 10 mai.

Les lecteurs se souviendront que l’ambassadeur Tsunis a eu des audiences totalement indolores en janvier et qu’aucune autre complication, au-delà de son héritage coloré, n’a été confirmée. Cet héritage était cependant important, car plusieurs publications majeures ont souligné que son audition de janvier était un test majeur pour un candidat de Biden dans une période tendue où un certain nombre de questions hautement partisanes étaient au premier plan à Washington.

Pour récapituler brièvement, l’affaire Tsunis était différente de la plupart des nominations aux ambassadeurs, car il s’agit d’un « revirement » presque impensable pour une personne nommée politiquement qui s’est retirée d’une précédente nomination à l’ambassade, dans ce cas pour l’ambassadeur des États-Unis en Norvège sous le président Obama de l’époque. , après une audition de confirmation désastreuse en 2014 qui a révélé un profond manque de préparation pour le poste et a également aggravé la communauté norvégienne-américaine, influente dans certains États. La performance de Tsunis à cette époque lui a valu le surnom de « punchline ».

Cependant, le traitement pragmatique de l’audience de Tsunis en Grèce le 12 janvier a donné l’impression que la controverse entourant la nomination d’un important donateur / collecteur de fonds de la campagne Biden au poste diplomatique sensible à Athènes s’était quelque peu estompée. Alors que les grognements de la communauté des affaires étrangères de Washington se poursuivent, il est largement admis que le président conserve le pouvoir constitutionnel de distribuer les postes d’ambassadeur comme il l’entend. Sans aucun doute, certains à Washington continueront à catégoriser ces types de missions comme des « sinécures », mais la vie continue.

Le contexte politique à court terme

La nomination de Tsunis par Biden signale que la communauté gréco-américaine est traitée par les principaux décideurs politiques comme le sont la plupart des autres communautés ethniques américaines importantes, matures et influentes avec d’importants candidats ambassadeurs «ethniques» dans de nombreux cas. Les résultats du choix de Biden seront visibles presque immédiatement, car Tsunis reviendra à Washington dans les prochains jours pour assister aux réunions que le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis aura à la Maison Blanche et avec le Congrès les 16 et 17 mai.

Il ne faut pas oublier que toute visite à la Maison Blanche approuvée pour les dirigeants grecs est invariablement interprétée comme un vote de confiance de Washington envers ce dirigeant ; cette visite particulière de Mitsotakis a une longue histoire et a été reportée plusieurs fois alors que d’autres événements critiques ont attiré l’attention et le temps des dirigeants l’année dernière. Les élections grecques doivent avoir lieu au plus tard à l’été 2023, et les manifestations d’un fort soutien politique de l’étranger, telles que l’invitation de Biden, alimenteront à coup sûr les spéculations selon lesquelles des élections anticipées seront déclenchées, bien que Mitsotakis soit probablement plus concentré sur la lutte contre Covid-19, la gestion le récent barrage de survols turcs provocateurs, contenant l’inflation due à la flambée des coûts de l’énergie et gérant le rôle limité mais important de la Grèce dans le soutien de la guerre en Ukraine en ce moment.

Bonjour et au revoir

Tsunis aura à peine le temps de rencontrer les principaux membres du personnel de son ambassade avant de se rendre à Washington. La mise en place d’une équipe d’ambassade formée et coordonnée est essentielle dans toute transition d’ambassade ; La Nouvelle Europe a cependant appris que des organisations clés liées à l’Amérique s’inquiètent du nombre important de diplomates américains actuels, que l’ambassadeur Pyatt gardait généralement bien cachés pour faire du travail de personnel de bureau pendant qu’il absorbait les projecteurs des médias, qui seront remplacés dans les mois à venir. Cela comprend le chef de mission adjoint (DCM), le directeur général de l’ambassade et essentiel pour la plupart des opérations quotidiennes, qui partirait précipitamment pour un poste difficile. On ne saurait trop insister sur l’importance d’avoir un DCM expérimenté en place pour guider une personne nommée politiquement inexpérimentée à travers les subtilités de ses premiers mois de travail.

L’ambassadeur Pyatt et le pouvoir de Twitter

Il sera difficile pour tout nouvel ambassadeur de surpasser le travail ardu de l’ancien ambassadeur Pyatt, un officier du service extérieur de carrière, sur les questions économiques bilatérales et l’énergie, mais surtout en galvanisant divers médias pour améliorer l’image de la Grèce aux États-Unis. comme destination d’investissement. La clé de tout cela était la maîtrise de Twitter par Pyatt.

Au cours de la tournée de près de six ans de Pyatt à Athènes, exceptionnellement longue pour un officier de carrière qui serait normalement confronté à des limites réglementaires sur les périodes de service, sauf dans les situations d’urgence, Twitter a éclipsé tout le reste en tant que principal outil de diplomatie publique de l’ambassade des États-Unis. On ne sait pas si Pyatt a été invité à se concentrer sur Twitter par Washington ou s’il s’agissait d’un choix personnel, mais il a gagné le surnom affectueux de « Tweetador » dans la communauté journalistique grecque. Le fil Twitter de Pyatt, comme celui de Trump aux États-Unis, est devenu un incontournable pour les analystes politiques grecs et les accros des médias sociaux. Un grand merci également aux membres du personnel de l’ambassade des États-Unis qui ont sélectionné presque instantanément tous les articles positifs en grec pour que Pyatt les retweete au fil des ans.

Pyatt lui-même a excellé dans le retweet d’un large éventail d’articles et de commentaires d’une vaste gamme de responsables américains et d’experts politiques en dehors de la Grèce, et a également gardé une attention particulière sur la militarisation de l’énergie par la Russie et l’Ukraine, même avant la guerre, où il avait auparavant servi comme ambassadeur des États-Unis.

Une partie de l’impact de Pyatt était cependant simplement due au fait que ses prédécesseurs avaient opté pour un profil de médias sociaux beaucoup plus discret, tweetant simplement des subtilités sur leurs voyages et vacances en Grèce ou publiant leurs discours, mais rien de plus. Et pendant les années de crise économique grecque, c’était clairement la meilleure approche, avec la colère du public grec concentrée sur les créanciers étrangers du pays (pas les États-Unis) et l’Allemagne en particulier.

Pyatt a parfois suscité la controverse pour son soutien apparent au Premier ministre socialiste grec Alexis Tsipras au début de son mandat et ces affirmations désormais démenties selon lesquelles le gouvernement Syriza de Tsipras faisait de la Grèce une destination d’investissement importante grâce à des réformes. Pyatt s’est également concentré sur le soutien de l’accord impopulaire de Prespes avec la Macédoine du Nord et sur la tentative de promouvoir Thessalonique en tant que destination d’investissement, dans certains cas en attribuant à tort des ressources du gouvernement américain à des événements et des expositions mal programmés. Pyatt était cependant tout à fait sur la bonne voie en s’efforçant de maintenir le gouvernement américain concentré sur le rôle stratégique du nord de la Grèce dans la constellation énergétique de l’UE et en stimulant davantage le développement des pipelines et des interconnexions dans la région. Malgré les déclarations élogieuses de Pyatt sur le potentiel stratégique et économique du nord de la Grèce, la bureaucratie de Washington a été particulièrement avare de consacrer suffisamment de ressources supplémentaires nécessaires pour correspondre à la rotation de Pyatt, bien qu’il y ait de l’espoir que les choses s’améliorent grâce à la guerre en Ukraine.

Le temps nous le dira

Il reste à voir si l’ambassadeur Tsunis deviendra un « Tweetador V 2.0 » et une source continue de divertissement pour les journalistes grecs, bien qu’il utilise déjà ce média et rédige certains de ses messages en grec. Le temps nous le dira, il y a sûrement une vie après Twitter.


euobserver-neweurope

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.