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Le CDC enquête sur plus de 100 cas d’hépatite infantile, dont 5 décès


Parmi eux, 14 % ont eu besoin d’une greffe et cinq enfants sont décédés.

Presque tous les enfants – plus de 90 % – ont dû être hospitalisés.

Le Dr Jay Butler, directeur adjoint des maladies infectieuses au CDC, a souligné que l’enquête – un partenariat entre le CDC et les services de santé de l’État – est une situation en évolution. Tous les cas d’hépatite sur lesquels ils enquêtent actuellement ne sont peut-être pas tous causés par la même chose.

« Il est important de noter qu’il s’agit d’une situation en évolution, et nous jetons un large filet pour aider à élargir notre compréhension », a déclaré Butler.

L’hépatite, ou gonflement du foie, peut être causée par des infections, des maladies auto-immunes, des médicaments et des toxines. Une famille de virus bien connue pour s’attaquer au foie provoque l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C.

On ne sait pas ce qui motive ces cas chez les jeunes enfants. Butler a déclaré que certaines des causes courantes de l’hépatite virale ont été envisagées mais n’ont été trouvées dans aucun des cas.

L’adénovirus a été détecté dans plus de 50% des cas, bien que son rôle ne soit pas clair.

Premiers rapports d’hépatite

Le 21 avril, le CDC a alerté les médecins d’un groupe de cas inhabituels d’hépatite chez neuf enfants en Alabama.

Il a demandé aux médecins et aux responsables de la santé publique de faire savoir à l’agence s’ils avaient des cas similaires d’enfants de moins de 10 ans avec des enzymes hépatiques élevées et aucune explication apparente pour leur hépatite remontant à octobre.

Depuis lors, les services de santé travaillent avec des spécialistes en pédiatrie dans leurs États pour identifier les cas possibles. Les chiffres partagés lors de la conférence de presse de vendredi sont le premier regard national sur les cas.

Des cas sont sous enquête en Alabama, Arizona, Californie, Colorado, Delaware, Floride, Géorgie, Idaho, Illinois, Indiana, Louisiane, Michigan, Minnesota, Missouri, Caroline du Nord, Dakota du Nord, Nebraska, New York, Ohio, Pennsylvanie, Porto Rico , Tennessee, Texas, Washington et Wisconsin.

L’alerte du CDC a fait suite à des rapports d’enfants d’Angleterre, du Pays de Galles, d’Écosse et d’Irlande du Nord hospitalisés avec une hépatite inexpliquée.
Au 1er mai, il y avait 228 cas probables liés à l’épidémie dans 20 pays, avec plus de 50 cas sous enquête, a déclaré le Dr Philippa Easterbrook, scientifique principale au Programme mondial contre l’hépatite de l’Organisation mondiale de la santé. santé. lors d’un briefing mercredi. Parmi ces cas, un enfant est décédé et environ 18 ont nécessité une greffe de foie, a-t-elle déclaré.

La plupart des enfants étaient en bonne santé lorsqu’ils ont développé des symptômes tels que fatigue, perte d’appétit, vomissements, diarrhée, douleurs abdominales, urine foncée, selles pâles et jaunissement de la peau et des yeux – un signe appelé jaunisse.

Inflammation hépatique inhabituellement sévère

Le gastro-entérologue pédiatrique Dr Heli Bhatt du M Health Fairview Masonic Children’s Center à Minneapolis a traité deux enfants qui font partie de l’enquête du CDC. L’un d’eux, un enfant de 2 ans du Dakota du Sud, a subi une greffe de foie cette semaine.

Bhatt dit que l’insuffisance hépatique chez les enfants est « super rare ». Et même avant que les scientifiques ne commencent à suivre cette épidémie, la moitié des cas n’ont jamais été expliqués.

Les médecins qui ont soigné ces enfants disent que leurs cas se sont démarqués.

« Même sur le premier cas, j’ai pensé que c’était bizarre », explique le Dr Markus Buchfellner, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de l’Alabama à Birmingham, où le personnel a commencé à voir des cas en octobre.

« Et puis quand le deuxième est arrivé, c’est là que j’ai dit: » OK, nous devons en parler à quelqu’un. Il a contacté des médecins seniors de son département, qui ont contacté le département de la santé de l’État et le CDC.

Buchfellner dit que les cas se sont démarqués parce que l’inflammation du foie était si grave.

Parfois, des virus courants comme Epstein-Barr ou même le SRAS-CoV-2 augmentent un peu les enzymes hépatiques d’un enfant, indiquant ce que Buchfellner appelle « de petits morceaux d’hépatite », mais les enfants se rétablissent généralement lorsque leur corps combat l’infection.

« Mais c’est très étrange de voir un enfant en bonne santé arriver avec la quantité de dommages au foie que ces enfants avaient », a-t-il déclaré.

Initialement, L’UAB a vu neuf enfants atteints d’hépatite inexpliquée, et tous les neuf ont été testés positifs pour l’adénovirus dans leur sang. Aucun d’entre eux n’a été testé positif au Covid-19 pendant son hospitalisation ou n’avait d’antécédents documentés de Covid-19, a déclaré Butler lors de la conférence de presse.

Depuis que ces cas ont été signalés, deux autres enfants en Alabama ont été identifiés. Leurs cas font l’objet d’une enquête, portant le total de l’État à 11, a déclaré le Dr Wes Stubblefield, médecin responsable des districts du nord et du nord-est de l’Alabama.

Il existe environ 100 types d’adénovirus. Environ 50 d’entre eux sont connus pour infecter les humains, les experts ont donc dû examiner de plus près le virus pour essayer de déterminer si tous les enfants avaient le même.

Lorsque les chercheurs ont essayé de lire les gènes d’adénovirus d’enfants infectés, seuls cinq avaient suffisamment de matériel génétique pour obtenir une séquence complète. Dans les cinq cas, le virus était un type spécial appelé adénovirus 41. Il provoque généralement des diarrhées et des vomissements chez les enfants, parfois accompagnés de congestion ou de toux, mais n’a jamais été associé à une insuffisance hépatique chez les enfants par ailleurs en bonne santé.

Butler a déclaré vendredi que les adénovirus 40 et 41 ont été liés à l’hépatite mais presque exclusivement chez les enfants immunodéprimés.

Des indices du Royaume-Uni

Vendredi également, des chercheurs de la UK Health Security Agency ont publié un nouveau briefing technique avec une mise à jour sur son enquête sur l’hépatite. Sur 163 cas, 126 patients ont été testés pour l’adénovirus et 91, soit 72%, étaient positifs pour ce pathogène.

Les enquêteurs ont tenté de séquencer le génome entier d’un adénovirus de l’un des patients, mais n’ont pas pu obtenir un échantillon contenant suffisamment de virus pour le faire. Il y avait 18 cas dans lesquels ils ont pu séquencer partiellement le génome, et tous étaient des adénovirus 41F, le même que celui trouvé dans les cas américains.

Beaucoup se sont demandé si les cas pouvaient en quelque sorte être liés au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19.

Les enquêteurs britanniques disent qu’ils étudient toujours cette possibilité, mais seuls 24 des 132 patients testés – 18% – ont détecté le SRAS-CoV-2.

Le rapport indique qu’ils n’excluent pas un rôle de l’infection à Covid-19 dans ces cas. Peut-être qu’une infection antérieure à Covid-19 a en quelque sorte amorcé le système immunitaire pour rendre ces enfants inhabituellement sensibles, ou peut-être qu’une co-infection des deux virus ensemble submerge le foie.

Les chercheurs veulent également savoir si l’hépatite fait partie d’une sorte de syndrome qui frappe les enfants après une infection par le SRAS-CoV-2, comme la complication rare appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, ou MIS-C.

Une autre théorie de travail des enquêteurs britanniques est qu’il existe une sorte de réponse immunitaire exagérée ou erratique chez ces enfants, peut-être parce qu’ils ont été protégés plus que d’habitude pendant la pandémie.

Une autre théorie encore est que l’adénovirus peut avoir toujours causé une insuffisance hépatique chez un infime pourcentage d’enfants infectés, et ces rares cas ne sont révélés que parce qu’ils provoquent une vague d’infections inhabituellement importante.

Et les enquêteurs au Royaume-Uni disent qu’ils testent toujours des médicaments, des toxines ou éventuellement une exposition environnementale, bien qu’une sorte d’infection soit probablement plus susceptible d’en être la cause.

Trier le rôle de l’adénovirus 41

Une autre chose qui déconcerte les médecins, dit Buchfellner, est qu’ils ont trouvé des adénovirus dans des échantillons de sang, mais pas dans des échantillons de tissus hépatiques prélevés lors de biopsies de patients en Alabama.

« Tous les neuf ont des biopsies du foie qui ont montré beaucoup d’inflammation et d’hépatite. Mais nous n’avons pas trouvé le virus dans le foie. Nous n’avons trouvé le virus que dans le sang », a-t-il déclaré.

Le cas de Bhatt, une enfant du Dakota du Sud, était également positif pour l’adénovirus dans son sang mais pas dans son foie.

Si l’adénovirus 41 est en quelque sorte responsable dans ces cas – et c’est toujours un gros si – Buchfellner dit qu’il ne sait pas pourquoi il n’apparaîtrait que dans le sang mais pas dans les tissus hépatiques fortement endommagés. Mais il a des théories.

« Peut-être que le foie élimine le virus avant qu’il ne soit éliminé dans le sang », a-t-il déclaré. « Et donc, au moment où les dommages ont été causés au foie et que nous faisons la biopsie, le système immunitaire a déjà éliminé le virus du foie. Et ce qui reste n’est qu’une inflammation. »

Sa deuxième théorie est que ce n’est pas le virus lui-même qui est responsable des dommages au foie, mais peut-être que le système immunitaire réagit de manière excessive lorsqu’il essaie de combattre le virus et finit par endommager le foie.

Les infections à adénovirus sont courantes, alors peut-être que la découverte du virus chez certains de ces patients n’était qu’une coïncidence. « Nous ne sommes pas sûrs à 100% qu’il ne s’agisse que de cet adénovirus. Il y a encore beaucoup à savoir », a déclaré Bhatt.

Enquête active

Dans une déclaration du 29 avril sur les cas, le CDC a écrit : « Nous pensons que l’adénovirus peut être la cause de ces cas signalés, mais d’autres facteurs environnementaux et situationnels potentiels sont toujours à l’étude ».

Butler a déclaré vendredi que les experts envisageaient une gamme de possibilités, y compris l’exposition aux animaux.

«Nous jetons vraiment un large filet et gardons l’esprit ouvert quant à savoir si les données sur les adénovirus peuvent refléter un spectateur innocent ou s’il peut y avoir des cofacteurs qui rendent les infections à adénovirus manifestes d’une manière qui ne le fait pas. ‘n’a pas été souvent vu auparavant’, a-t-il mentionné.

Les enquêteurs disent qu’ils savent que cette nouvelle peut inquiéter les parents.

Butler dit que les enquêteurs croient toujours que ces cas sont très rares. Ils n’ont pas constaté d’augmentation, par exemple, du nombre d’enfants se présentant aux urgences avec une hépatite.

«Nous disons toujours à nos familles ici en Alabama au moins – et j’encourage les autres familles de la même manière – de ne pas trop s’en soucier pour l’instant. dit Buchfellner. « Je veux dire, en fin de compte, c’est encore un phénomène assez rare. »

Buchfellner dit que les adénovirus sont couramment transmis dans les garderies et les écoles. Ils ne causent généralement rien de pire qu’une grippe intestinale pendant quelques jours.

« Il existe depuis longtemps et il continuera à circuler. Et au total, nous n’avons qu’environ 200 cas qui ont été signalés à travers le monde. Ce n’est donc pas une situation de type pandémie de Covid où tout le monde doit être vraiment préoccupé par cela », a-t-il déclaré.


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