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Le calme avant la tempête


SHAWINIGAN | Mary Spencer, sa femme Marie-Christine Levasseur et Ellie, le husky costaud, se sont promenés doucement dans le froid Saint-Maurice.

Sainte paix. La grande paix. Je les avais vus manger légèrement au restaurant de l’hôtel. Détendu, souriant, visiblement heureux.

Tellement que je pensais que c’était inquiétant.

Comment une femme qui va se battre demain soir pour le championnat du monde IBO peut-elle être si calme, si détendue ?

Hier, j’ai donc enlevé Marie-Christine pour laisser Mary Spencer aller promener le husky paisiblement.

Marie-Christine Levasseur est née et a grandi à Shawinigan.

« Regardez, ici le 4e [Avenue], cette friperie. C’est dans cet immeuble que l’entreprise de nettoyage a été fondée par mon arrière-grand-père Phil Levasseur. Mon grand-père Marcel a pris la relève et mon père René a également pris la relève, avant de passer à autre chose dans sa vie. Quand j’étais enfant, je venais souvent », raconte Mme.moi Levasseur, plongeant dans ses souvenirs de jeune femme de 39 ans.

Aujourd’hui, Mélissa Robinson-Minville occupe les lieux. Et elle est très gentille.

Rencontré sur Bumble

Nous avons parcouru les quartiers de Shawinigan. Ceux du centre-ville et de l’Espace Shawinigan, où elle a travaillé pendant ses études en droit.

Mais aussi dans les quartiers défavorisés, moins représentés dans les reportages télévisés.

« A 16, 17 ans, j’ai déménagé en Californie. J’y ai appris l’anglais et quand je suis revenu, j’ai su que le moment était venu de quitter Shawi. J’ai fait un baccalauréat en lettres à Ottawa puis mon droit à McGill », raconte-t-elle, tandis que l’Audi roule tranquillement. Comme c’est mignon, des rues qui ne sont pas remplies de trous.

Et puis, un jour, elle a fait un geste qui allait complètement changer sa vie. Elle s’est inscrite sur Bumble et a trouvé un « match ».

Une jeune femme prénommée Mary qui, dans les premiers échanges, lui écrivit qu’elle boxait pour le Canada.

« J’ai cherché un peu et bientôt le nom de Mary Spencer est apparu sur Google », dit-elle.

Nerveuse et intimidée à l’idée de rencontrer un olympien, Marie-Christine s’est rendue à un premier rendez-vous à Montréal. C’était le 2 février 2019.

« C’était absolument le coup de foudre. Je me sentais bien. Tout de suite. Je n’ai aucune explication. C’était juste comme ça. J’ai perçu son être, qui elle était. Je suis tombé amoureux. Et elle aussi », se souvient Marie-Christine, alors que nous descendons la colline en revenant du Séminaire, où elle a fait ses études secondaires.

Se marier à Denver

Le bonheur n’a pas d’histoire. Ainsi, en octobre, les deux amoureux étaient dans le métro lorsqu’ils ont commencé à parler de mariage. Mary allait au camp d’entraînement à Denver, Colorado. Marie-Christine est avocate. Elle a vérifié.

Et le Colorado était un état idéal pour se marier.

« On nous a dit que notre chien pouvait servir de témoin. Il suffisait de ne pas être apparenté. Quoi qu’il en soit, ma sœur et son petit ami sont venus à Denver. Et Mary a invité une de ses amies et nous nous sommes mariés. Et c’était la bonne décision », déclare M.moi Levasseur, me montrant un autre coin de Shawinigan qu’elle fréquentait lorsqu’elle était enfant.

Vivre la vie tranquille d’un avocat dans une grande compagnie d’assurance et se retrouver la femme d’un guerrier comme Mary Spencer est une grande poussée d’adrénaline.

Mary, qui avait passé trois ou quatre ans à enseigner dans une réserve amérindienne, a décidé de trouver son autre amour, la boxe amateur.

« Les gens ont oublié qu’à son retour, Mary a disputé 13 combats amateurs avant de devenir pro. Nous avons d’abord déménagé à Toronto, puis à Niagara Falls, avant de nous installer à Montréal », se souvient-elle…

EOTTM au Mexique

La visite de Shawinigan terminée, nous sommes retournés à l’hôtel Pacini. Mary Spencer est venue prendre un café. Que nous avons soigné pendant 90 minutes.

La fois où Mary raconte comment elle a décidé de se rendre à Cuernavaca dans un Holiday Inn au Mexique.

En pleine COVID-19, en plein confinement, elle allait faire ses débuts face à une pauvre fille qui ne montait pas jusqu’au gros orteil. Pour un promoteur mexicain qui s’en fichait.

«Mais rappelez-vous, Eye of the Tiger Management avait réservé quatre combats pour Punching Grace. Stéphane Loyer, le marieur, et Virginie Assaly étaient là. Ils ont décidé de mettre mon combat sur Punching Grace. Quelqu’un à Montréal m’a vue », raconte-t-elle, les yeux brillants.

Le quelqu’un était probablement Camille Estephan, pourtant pas très fan de boxe féminine à l’époque. Mais lorsqu’il rencontre Mary, il est conquis autant par sa personne que par son talent.

Et la fusée pour un titre mondial venait d’être lancée.

La tempête se lève

Hier, Mary Spencer était toujours aussi douce et souriante. Nous avons discuté de ses projets pour l’avenir. de sa progression en tant que professionnel. De la pression de la performance qu’elle refuse de porter sur ses épaules. Tout d’un coup, les fans veulent un autre KO rapide?

« Femke est une athlète forte. Elle combattait auparavant à 160 et 168 livres. Le but est de bien boxer et de gagner. Devenir champion du monde. Si cela prend 10 tours, il faudra 10 tours. C’est tout », répond Spencer.

Nous étions à deux jours du combat. Mary Spencer a ri et souri en répondant aux questions. Nous avons parlé du français, du Québec, de sa double nationalité, de ses jeunes autochtones qu’elle rêve de guider vers la réussite et l’accomplissement.

« Et quand vas-tu commencer à être méchant ?

– Vendredi matin. C’est étrange. L’adrénaline, la tension, la combativité, tout ça me submerge. Il pousse pendant la journée. Et dans le combat, je me sens réel guerrier



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