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Politique

L’angoisse privée suscitée par les attaques racistes de Donald Trump contre Elaine Chao devient publique

La déclaration de Chao est un cas extrêmement rare de l’ancienne secrétaire aux Transports pataugeant dans le fourré politique que son ancien patron a étendu autour d’elle depuis la fin de son administration. Cela suggère que le malaise face à la rhétorique anti-asiatique de Trump a atteint un nouveau niveau au milieu de plusieurs fusillades très médiatisées ciblant des Américains d’origine asiatique.

À au moins une demi-douzaine d’occasions, Trump s’est rendu sur sa plateforme de médias sociaux, Truth Social, pour critiquer le leadership de McConnell et suggérer, entre autres, qu’il était en conflit à cause du lien de sa femme avec la Chine. L’automne dernier, dans un message largement considéré par les républicains et les démocrates comme une menace, il a déclaré que McConnell « a un souhait de mort ».

Mais les attaques personnelles contre Chao se sont démarquées des autres, à la fois pour leur racisme manifeste et pour le peu de recul qu’elles ont reçu. McConnell et son équipe n’ont pas répondu. Et dans les rares occasions où elle a été interrogée à leur sujet, Chao a plaidé pour les journalistes ne pas amplifier les propos. D’autres républicains ont rejeté les attaques comme Trump étant simplement Trump. L’ancien président « aime donner des surnoms aux gens », a déclaré le sénateur. Rick Scott (R-Fla.) a déclaré en octobre sur CNN.

Chao a immigré aux États-Unis lorsqu’elle était enfant de Taïwan et est l’une des six filles de Ruth Mulan Chu et James SC Chao, le fondateur du groupe Foremost, une grande compagnie maritime basée à New York. Elle a ensuite obtenu son diplôme de la Harvard Business School et a servi dans plusieurs administrations républicaines, et a été la première femme américaine d’origine asiatique dans un cabinet présidentiel en tant que secrétaire au travail de George W. Bush et secrétaire aux transports de Trump.

L’histoire personnelle de Chao a joué un rôle important dans son mandat. Elle a couvert les ondes, en particulier avec les médias locaux, parlant de son histoire d’immigration et de la promesse que l’Amérique tient pour les autres d’endroits lointains.

Parfois, ses compétences bureaucratiques ont été mises à l’épreuve sous Trump, car il critiquait régulièrement son mari alors même qu’elle servait dans son cabinet. Chao a déclaré à l’époque qu’elle restait fidèle aux deux hommes malgré leurs différences.

« Je soutiens mon homme – les deux », a déclaré Chao aux journalistes à la Trump Tower après une prise de bec en 2017 entre Trump et McConnell.

Mais Chao a atteint son point de rupture après le 6 janvier. Elle a démissionné du Cabinet, affirmant que les émeutes « m’ont profondément troublée d’une manière que je ne peux tout simplement pas mettre de côté ».

La déclaration n’a pas plu à Trump, qui a une fois loué son travail dans son cabinet et il a commencé à l’inclure dans ses attaques contre McConnell. Ses attaques ont « déconcerté » Chao, selon un ancien haut responsable de l’administration qui reste proche d’elle. Mais elle a d’abord décidé de ne pas répondre car cela « crée juste un autre cycle de nouvelles ».

« Surtout pour les Asiatiques, il est essentiel d’avoir une piété filiale – vous honorez le nom de famille. Et c’est un coup non seulement pour sa réputation personnelle, mais aussi pour son nom et sa famille », a déclaré l’ancien responsable, qui a obtenu l’anonymat pour parler franchement de l’ancien secrétaire. « C’est offensant et une tache sur tout ce qu’il a accompli pour les Américains d’origine asiatique. »

Steven Cheung, porte-parole de Trump qui est américain d’origine asiatique, a déclaré dans un communiqué que les critiques de l’ancien président à l’égard de Chao étaient centrées sur les conflits financiers potentiels de sa famille et non sur la race. Chao a fait l’objet d’un examen minutieux pour les affaires maritimes de sa famille. Bien qu’un rapport de l’inspecteur général publié après le départ de Trump n’ait pas formellement constaté de violation de l’éthique, il a détaillé plusieurs cas d’affaires de gestion de bureau de Chao liées à l’entreprise de sa famille.

« Les gens devraient arrêter de feindre l’indignation et de s’engager dans des controverses qui n’existent que dans leur tête », a déclaré Cheung. « Ce qui est en fait préoccupant, ce sont les liens profondément troublants de sa famille avec la Chine communiste, qui ont sapé la sécurité économique et nationale américaine. »

Mais peu de gens en dehors du cercle restreint de Trump contestent que les messages de l’ex-président sur Chao soient racistes. Et en privé, les responsables du GOP ont exprimé leur inquiétude quant au fait que sa rhétorique n’est pas un simple bruit de fond, mais une illustration de la façon dont il a fondamentalement modifié le spectre du discours politique accepté.

« Les attaques racistes répétées de Trump contre Elaine Chao sont en dessous du poste qu’il occupait autrefois et particulièrement méprisables en ce moment où la communauté américaine d’origine asiatique fait l’objet de menaces et de harcèlement », a déclaré Alyssa Farah, une ancienne responsable de l’administration devenue critique de Trump.

La dernière attaque de Trump – une suggestion selon laquelle Chao aurait pu être responsable du fait que le président Joe Biden a apporté des documents classifiés avec lui à son bureau de post-vice-présidence dans le quartier de Chinatown à DC – est survenue au milieu d’une série de fusillades qui visaient les communautés asiatiques américaines. Tout cela s’est déroulé dans le contexte d’une montée de la violence dirigée contre les Américains d’origine asiatique.

Alors que la lutte contre la montée de la Chine est devenue un problème rare avec un soutien bipartite, les législateurs craignent que les attitudes anti-chinoises ne contribuent à la violence contre les Américains d’origine asiatique. Certains républicains disent que les attaques répétées et personnelles de Trump en particulier ont nui aux efforts du parti pour faire de nouvelles percées parmi les électeurs américains d’origine asiatique – une tâche que la campagne Trump 2020 elle-même a tenté d’entreprendre.

La rhétorique anti-asiatique de Trump a été dirigée contre d’autres au-delà de Chao. Au cours du week-end, il s’est attaqué à une assistante de Biden, Kathy Chung, qui serait responsable de l’emballage du matériel du vice-président de l’époque lorsqu’il quittait ses fonctions en 2017. Il a déclaré que le nom du gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, « sonne chinois » (Youngkin est pas chinois). Il a imité les accents asiatiques en parlant des dirigeants asiatiques. Il s’est moqué des accents asiatiques pendant la campagne électorale; il a accusé un journaliste d’avoir posé une « question désagréable » sur les tests de Covid tout en insinuant qu’elle le faisait à cause de ses origines asiatiques. Et il a appelé Covid « Kung-grippe ».

Lanhee Chen, professeur à l’Université de Stanford qui s’est présenté sans succès comme candidat républicain au poste de contrôleur de Californie l’automne dernier, a affirmé que le langage de Trump avait déjà nui à la capacité du GOP à atteindre les électeurs.

« J’ai vu cela de mes propres yeux lorsque j’étais candidat », a déclaré Chen, le fils d’immigrants de Taiwan. « J’ai parlé à beaucoup d’électeurs américains d’origine asiatique dans mon état et les commentaires que j’ai reçus étaient: » Ce que vous représentez est génial, j’aime la vision, mais je ne sais pas si je peux voter pour quelqu’un du même parti que Donald. Trump à cause de tous les commentaires réels – et dans d’autres cas perçus – envers les Américains d’origine asiatique au cours des dernières années.

« Et les attaques contre Elaine Chao sont vraiment déconcertantes étant donné qu’elle a fait du très bon travail dans son administration et a accompli beaucoup de choses et a profité à sa propre présidence. »

Les Américains d’origine asiatique font partie des blocs électoraux à la croissance la plus rapide aux États-Unis, représentant 5,5% de l’ensemble de la population électorale éligible, selon le Pew Research Center. Ces chiffres ne devraient qu’augmenter.

Les électeurs américains d’origine asiatique penchent généralement vers les démocrates, mais le Parti républicain a investi des millions pour les atteindre dans des États comme la Californie, le Texas, le Nevada et l’Arizona. Dans un éditorial avant les mi-parcours, la présidente du RNC, Ronna McDaniel, a plaidé pour que les Américains d’origine asiatique rejoignent le GOP en raison de préoccupations partagées concernant l’économie et la sécurité publique.

Mais bien que les commentaires de Trump n’aient pas aidé à la constitution de la coalition, certains républicains prédisent que cela rejaillira principalement sur lui.

« C’est une obsession bizarre qu’il a avec elle », a déclaré Scott Jennings, un stratège républicain et ancien assistant de McConnell. « Si vous entendiez quelqu’un dans la rue faire ces diatribes, vous vous attendriez à le voir dans une planche à sandwich ou une camisole de force. »



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Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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