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L’alimentation difficile de mes enfants va au-delà des repas


« Moi ! crient mes deux fils, âgés de 2 et 4 ans, à l’unisson.

Je porte l’eau à ébullition, je mixe les pâtes mais absolument pas de sauce car mes enfants la préfèrent avec du beurre.

Je demande aux garçons de quelle couleur ils veulent les assiettes. Sans faute, mon fils de 4 ans crie : « Je veux du vert ! » alors que mon enfant de 2 ans se jette les mains avec enthousiasme, « Bleu, bleu, maman! » »

Je jette les assiettes devant eux avec des fraises tranchées et du jus de pomme dilué dans leurs tasses, et me verse un verre de vin.

Je me sens accompli, mais 15 minutes plus tard, ce sentiment se dissipe. Mes enfants n’ont rien touché dans leurs assiettes à part quelques baies.

« Pas comme ! mon plus jeune fait la moue. Sans lever les yeux, le gamin de 4 ans a dit : « Je veux un Popsicle. »

C’est reparti, me dis-je. Les 30 minutes suivantes consistent à les soudoyer pour qu’ils mangent quelques bouchées de plus en échange de quelque chose de sucré.

Je me retrouve à donner mes repas faits maison à notre chien, Franky. Il est le membre le mieux nourri de notre maison.

Il s’avère que mon dîner dramatique est loin d’être unique. L’alimentation difficile est courante chez les jeunes enfants. Selon le National Center for Biotechnology Information, jusqu’à 50 % ne veulent pas manger de légumes ou essayer de nouveaux aliments.
Préparer un repas pour mes enfants est la moitié de la bataille, qu’ils le mangent ou non, m’a dit la psychologue Alli Delozier dans une récente interview.

« Éliminez la pression de manger à table », a déclaré Delozier. «En mettant simplement la nourriture dans leurs assiettes ou sur la table, vous faites un excellent travail en tant que parent parce que vous les exposez toujours à cette nourriture. Ils les voient, ils les sentent, ils peuvent les toucher, ils peuvent les goûter. Et chaque fois qu’ils sont exposés, ils sont un peu plus près d’apprendre à aimer cette nourriture.

Plusieurs parents de mon cercle d’amis m’ont dit de consulter un compte Instagram intitulé « Les enfants mangent en couleur. Jennifer Anderson, une diététicienne, a créé la page, rassemblant plus d’un million d’abonnés à la recherche de ce qu’elle dit être « des informations et des stratégies fondées sur des preuves pour l’alimentation et la nutrition des enfants ». « .

« C’est l’âge où le plus grand pouvoir (de vos enfants) est de dire non et d’avoir des opinions », a déclaré Anderson. « Et donc, c’est totalement prévu. Vous ne faites rien de mal. »

Quant à mon anxiété quand mes enfants ne mangent pas leur nourriture ? Anderson a dit que c’était normal aussi.

« Ce qui se passe cependant, c’est quand les enfants disent, non, nous, en tant que parents, sommes souvent très inquiets, comme, ‘Oh mon Dieu, ils ne vont pas manger. Ils ne grandiront pas. Ils seront malades.’ … Et donc à cause de cette peur, nous faisons tout un tas de choses », m’a dit Anderson.

« On a mis un écran devant eux pour qu’ils mangent mieux. On leur fait ce qu’ils veulent. On leur dit en quelque sorte, ‘OK, vous pouvez manger toute la journée. Je vais vous suivre avec cette cuillère », a-t-elle ajouté. . « Nous l’avons tous fait, comme courir après le tout-petit, ‘Prends une bouchée.’ Nous commençons à dire des choses comme : « Mange une bouchée ou je t’enlève l’iPad ». Prenez trois bouchées avant de pouvoir descendre. Et puis nous commençons à exiger ces choses d’un tout-petit dont le plus grand pouvoir est de dire : « Etes-vous en train de dire moi de faire ça ? » Pas question. Et donc, on tombe un peu dans ces habitudes qui jouent vraiment contre nous sur le long terme. »

Mes enfants veulent des doigts de poulet tous les soirs. Ça va ?

Selon les deux experts, oui, donnez à vos enfants ce qu’ils veulent manger.

« Nous voulons toujours servir un aliment avec lequel un enfant se sent à l’aise », a déclaré Anderson. « Si vous savez qu’ils aiment généralement le macaroni au fromage, ou qu’ils aiment généralement le beurre de cacahuète et la gelée, ou qu’ils aiment les pommes et les fraises, nous voulons toujours avoir quelque chose qu’ils aiment généralement à table, mais nous devons également respecter leur type d’autonomie corporelle. .

« Ils n’ont pas à en manger… s’ils ne veulent pas en manger, et nous respectons cela. Nous posons en fait les bases très tôt pour qu’ils décident qu’ils peuvent choisir ce qui arrive à leur corps, et cela a un effet énorme sur tant de choses. »

Et rendez-le amusant! L’assiette de votre enfant doit être colorée.

« Chaque couleur différente est causée par des produits chimiques dans les aliments qui font des choses spécifiques dans notre corps », a déclaré Anderson. « Quand nous pensons, ‘Hé, je sers à mon enfant une large gamme de couleurs’, je sais qu’il reçoit des nutriments sans être obsédé par des choses spécifiques. A-t-il consommé suffisamment de vitamine C ? Du calcium ? A-t-il consommé suffisamment de magnésium ? Alors s’ils mangent de la couleur lorsqu’ils sont enfants, ou du moins y sont exposés, ils sont plus susceptibles d’avoir une alimentation plus variée plus tard. »

Qu’en est-il de l’introduction de nouveaux aliments ? Oui, c’est une bonne idée, ont dit les experts. Vous devriez toujours exposer vos enfants à de nouveaux aliments en mettant quelques autres options sur la table.

« Faut-il tout mettre dans son assiette ? Non », a déclaré Anderson. « Si vous avez un enfant qui dit, ‘Je n’aime pas les pois.’ En fait, j’aime mettre ce que j’appelle une micro portion dans leur assiette. Ce serait comme un pois. Ce n’est pas effrayant, mais ils sont toujours exposés.  »

« Et dites quelque chose comme : ‘Ce sont les aliments disponibles pour le repas. Vous pouvez choisir quoi manger parmi ce qui est ici. »

Et les bonbons ? Delozier a dit que les friandises sont bien mais pas pour les attacher en récompense.

« C’est si facile de dire : ‘Eh bien, si tu finis tes haricots verts, tu peux avoir un Popsicle.’ Nous sommes tous tombés dans ce piège, mais le simple fait de leur laisser le truc et de ne pas le mettre sur un piédestal et d’en faire une récompense alimentaire peut être utile, c’est prendre un dessert tous les soirs ou avoir des Popsicles après l’école ou en avoir une fois par semaine. C’est vraiment comme tu veux.

Quelques choses à faire et à ne pas faire de « Kids Eat in Color »

  • Ne faites rien d’autre.
  • Ne le prenez pas personnellement.
  • Laissez-les remplir d’autres parties du repas.
  • Ne faites pas la fête quand ils finissent leur assiette.
  • Servez la nourriture de manière formelle et cohérente. Asseyez-vous aux heures des repas et des collations.
  • Ne forcez ni ne soudiez vos enfants à manger de la nourriture.

J’ai tendance à laisser mes enfants jouer avec des jouets ou regarder leur iPad pendant les repas, mais les deux experts m’ont dit que je devrais arrêter.

« Nous essayons vraiment d’en faire un environnement alimentaire calme où ils peuvent se concentrer sur la nourriture et se connecter avec les membres de la famille », a déclaré Delozier. « Nous ne voulons pas d’écrans à table. Nous ne voulons pas avoir de jouets comme ça. Et c’est quelque chose qui peut mettre du temps à disparaître. »

Quand faut-il s’inquiéter ?

Mais il y a des situations dans lesquelles il ne s’agit pas seulement de manger avec difficulté. Quand devriez-vous consulter un professionnel de la santé?

« Lorsque vous avez un enfant qui ne respecte pas sa courbe de croissance, dont le pédiatre s’inquiète et qui ne prend pas de poids, surtout s’il perd du poids, c’est certainement une source de préoccupation », a déclaré Delozier.

Au cours de la semaine dernière, j’ai arrêté les pots-de-vin et j’ai essayé les micro-portions. J’ai remarqué une augmentation progressive de la quantité de nourriture que mes enfants mangent. En fin de compte, ce que j’ai appris, c’est qu’il n’y a pas de chemin linéaire vers les repas.

« En tant que psychologue et mère, je peux dire que beaucoup de nos croyances sur ce que les enfants devraient manger et comment nous devrions nourrir nos enfants sont influencées par nos propres croyances sur la nourriture et la façon dont nous mangeons. nous nous nourrissons », a déclaré Delozier. « Retirez la nourriture d’un piédestal (et) rendez-la plus neutre. (Vos enfants sont alors) plus susceptibles d’être en mesure d’écouter leurs signaux de faim et de manger en fonction de la faim et de faire des choix qui correspondent à vos valeurs familiales. »




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