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Lait infantile : accord entre Abbott et la justice américaine pour redémarrer une usine


Le groupe américain Abbott a trouvé un accord avec la justice pour relancer sa production de lait infantile sur son site du Michigan, afin de réduire la pénurie de ce produit vital pour les nourrissons, ont annoncé lundi le groupe et le ministère américain de la Justice.

Les États-Unis connaissent une très rare pénurie de lait pour bébé qui inquiète des millions de parents.

Initialement causée par des problèmes de chaîne d’approvisionnement et un manque de main-d’œuvre dû à la pandémie, la pénurie s’est aggravée lorsqu’une usine Abbott dans le Michigan a fermé en février après un rappel de produit soupçonné d’avoir causé la mort de deux bébés.

La Drug Administration américaine (FDA) a autorisé le lait, mais a constaté « 483 irrégularités » avec l’usine, a déclaré Abbott vendredi, soulignant qu’elle « a immédiatement commencé à mettre en œuvre des actions correctives ».

Le ministère de la Justice et Abbott ont déclaré dans un communiqué séparé que l’accord devait encore être approuvé par un juge.

Mais le fabricant, l’un des acteurs majeurs du marché du lait infantile, compte rouvrir son usine du Michigan d’ici deux semaines. Il a répété qu’il faudrait alors « 6 à 8 semaines avant que les produits soient disponibles dans les rayons ».

Jusque-là, elle continuera d’importer du lait pour bébé de son usine en Irlande pour tenter de pallier les pénuries aux États-Unis.

« Nous savons que des millions de parents et de soignants dépendent de nous et nous sommes profondément désolés que notre rappel volontaire ait aggravé la pénurie nationale de lait maternel », a répondu lundi le groupe.

« Nous travaillerons dur pour regagner la confiance que les mamans, les papas et les soignants placent dans nos poudres depuis plus de 50 ans », a-t-il ajouté.

Dans une déclaration séparée, le responsable de la FDA, Robert Califf, a déclaré que l’accord signifie qu’Abbott « a accepté de résoudre certains problèmes identifiés par l’agence dans son usine de fabrication ».

Il a ajouté que ses services passaient en revue l’offre disponible des fabricants aux États-Unis et dans le monde « pour déterminer si une réallocation de leur distribution était possible pour acheminer le bon produit au bon endroit au bon moment ».

Datasembly, un fournisseur de données, avait révélé le 10 mai que le taux de rupture de stock de lait maternisé infantile avait atteint 43 % en fin de semaine dernière. Il dépassait alors 50 % dans certaines régions du pays.

La Maison Blanche est en communication continue avec les quatre principaux fabricants Reckitt, Abbott, Nestlé/Gerber et Perrigo, pour identifier les obstacles au transport, à la logistique et aux fournisseurs pour augmenter la production (…) et s’assurer que les produits parviennent plus rapidement aux détaillants, a déclaré un responsable.

L’administration Biden est également en « communication continue avec Target, Amazon, Walmart (…) pour identifier les régions du pays qui pourraient présenter un risque d’approvisionnement critique », selon la même source.


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