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Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?


Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?

Par James Gallagher et Philippa Roxby
Correspondants Santé

Posté
il y a12 heures

À propos du partage

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Deborah James a payé pour passer un examen privé avant que le cancer de l’intestin ne soit diagnostiqué

Quand on pense au cancer, une maman glamour dans la trentaine n’est pas la première image qui vient à l’esprit.

Mais Dame Deborah James, podcasteuse de You, Me and Big C, n’avait que 35 ans lorsqu’elle a découvert qu’elle avait un cancer de l’intestin. Les analyses de sang et de selles étaient revenues normales et son médecin généraliste avait ri « pas une fois, mais trois fois en six mois » à l’idée qu’elle pourrait avoir une tumeur dans les intestins. Le diagnostic n’est venu que lorsqu’elle a payé pour faire examiner son côlon en privé.

Son expérience a soulevé des questions sur notre capacité à détecter et à traiter le cancer chez les personnes de moins de 40 ans. En termes simples, laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer ?

Il y a un gros défi ici – le cancer est rare quand on est un enfant ou un jeune adulte.

Les cancers chez les tout-petits se produisent, mais ils sont incroyablement rares. Le risque augmente à chaque anniversaire, puis augmente rapidement après 55 ans.

Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?

Plus nous vivons longtemps, plus les cellules de notre corps ont de temps pour accumuler les mutations qui transforment les cellules saines en cancers. Dans le même temps, notre système immunitaire, qui éponge également les cellules cancéreuses, devient moins efficace.

Ainsi, dans l’ensemble, environ 4,3 % des cancers diagnostiqués au Royaume-Uni concernent des personnes de moins de 40 ans, tandis que les personnes de plus de 75 ans représentent plus d’un tiers de tous les cas de cancer.

Cela représente un défi pour nous et les médecins qui nous soignent.

Lorsque nous sommes jeunes, nous sommes moins susceptibles d’attribuer une mauvaise santé au cancer. Les changements dans nos selles pourraient simplement être du stress, le sang dans les toilettes après avoir fait caca pourrait être une maladie intestinale inflammatoire ou des hémorroïdes. Parce que, pour la plupart des gens, le cancer est quelque chose qui est arrivé à nos parents ou grands-parents.

Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?sources d’images, Charlotte Maden
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Charlotte Maden a subi une intervention chirurgicale pour un cancer de l’intestin et attend de savoir si elle a besoin d’une chimiothérapie

Charlotte Maden, 38 ans, du Lancashire, a été choquée lorsqu’elle a reçu un diagnostic de cancer de l’intestin en février.

« Je n’ai jamais pensé que le cancer de l’intestin serait un problème pour moi – je suis jeune, en bonne santé, pas en surpoids, je ne fume pas, je ne bois pas beaucoup – je suis une personne vraiment en forme », dit-elle.

Charlotte dit que ses amis « pensent qu’ils sont invincibles et que cela ne leur arrivera jamais ».

Votre médecin doit être attentif aux principaux signes avant-coureurs du cancer, mais il existe un dicton médical : « Quand vous entendez des sabots, pensez à des chevaux, pas à des zèbres ». C’est un appel à rechercher l’explication la plus courante ou la plus probable, et plus vous êtes jeune, moins le cancer est susceptible d’être derrière vos symptômes. Cela aide à canaliser les ressources limitées des services de santé vers ceux qui en ont le plus besoin.

Mais cela signifie que certaines personnes plus jeunes ne sont pas vues assez rapidement, bien que le problème puisse également affecter les personnes âgées. Le rapport Never Too Young de Bowel Cancer UK en 2020 a révélé que quatre personnes sur 10 interrogées avaient besoin de voir leur médecin généraliste trois fois ou plus avant d’être référées pour d’autres tests pour voir si elles avaient un cancer.

« Je ne pense pas que les médecins généralistes soient un problème », déclare Genevieve Edwards, directrice générale de Bowel Cancer UK.  » Cette [bowel cancer] est rare chez les jeunes. Ce sera généralement autre chose. »

La question est : et si vous étiez le zèbre, ce cas relativement rare qui a eu un cancer à un jeune âge ?

Charlotte, qui a deux enfants âgés de cinq et sept ans, attribue à son médecin généraliste le mérite d’avoir été « très minutieux » lorsqu’elle a remarqué du sang dans ses selles à quelques reprises. Elle a été diagnostiquée après deux coloscopies et a subi une intervention chirurgicale moins de trois semaines plus tard.

« Si le médecin avait dit que ce n’était probablement que des piles, je ne serais peut-être pas revenu. Je lui dois probablement beaucoup vraiment. »

L’une des choses les plus importantes est de diagnostiquer le cancer à un stade précoce. Plus les tumeurs sont détectées tôt, plus elles sont faciles à traiter.

Les données de Cancer Research UK montrent que, dans l’ensemble, les cancers chez les jeunes sont détectés plus tôt que chez les personnes âgées.

Son analyse pour la BBC montre que 74% des cancers sont diagnostiqués au stade un ou au stade deux chez les personnes de moins de 40 ans en Angleterre. Ce chiffre tombe à 46% chez les personnes de plus de 40 ans.

Cela affecte également les chiffres de survie. Si vous regardez les chiffres de survie à cinq ans pour presque tous les cancers, les 15 à 40 ans ont les taux de survie les plus élevés et les chances diminuent avec l’âge.

Seulement 1 % des décès par cancer – environ 2 200 par an – concernent des personnes de moins de 40 ans.

Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?

Il existe des exceptions notables à ce modèle. Cancer Research UK indique que les taux de survie s’améliorent dans le cancer du sein et de l’intestin une fois que les personnes atteignent l’âge du dépistage et que les personnes apparemment en bonne santé sont examinées pour voir si elles ont une tumeur qui se développe dans leur corps.

Par exemple, le cancer de l’intestin est plus susceptible d’être retrouvé au stade 4 chez les personnes non dépistées (un cas sur quatre de moins de 50 ans) que chez celles éligibles au dépistage (un sur cinq de plus de 50 ans).

Mais tout le monde s’accorde à dire qu’on ne peut pas dépister tout le monde et qu’il faut se concentrer sur ceux qui sont les plus susceptibles d’en bénéficier. Les tests ne sont pas précis à 100 %, coûtent de l’argent et peuvent entraîner des dommages et des traitements inutiles lorsque de nombreuses personnes en bonne santé sont testées.

Âges de dépistage :

Est-ce que nous décevons tout le monde ?

Il est clairement possible d’améliorer le diagnostic et le traitement du cancer pour les personnes, jeunes et âgées.

L’International Cancer Benchmarking Partnership a le difficile défi de comparer les statistiques sur le cancer entre différents pays. Il a comparé sept cancers dans sept pays similaires – Australie, Canada, Danemark, Irlande, Nouvelle-Zélande, Norvège et Royaume-Uni.

Le Royaume-Uni est en bas pour la survie dans cinq des cancers, a montré une analyse du Lancet Oncology.

Trouver des cancers est un problème. Avant la pandémie, environ un cinquième des cancers en Angleterre n’étaient diagnostiqués que lorsqu’une personne tombait tellement malade qu’elle se retrouvait dans un accident et une urgence. Il pourrait s’agir d’un cancer de l’intestin qui grossit tellement qu’il bloque les intestins, provoquant une urgence médicale. Ce n’est pas une surprise, mais les cancers découverts dans ces circonstances sont pour la plupart (environ les trois quarts) des tumeurs à un stade avancé qui sont plus difficiles à traiter, ce qui signifie que la survie est moins probable.

La pandémie a aggravé les choses, les gens ne se faisant pas contrôler et les services de santé étant soumis à une pression intense. Les médecins généralistes en Angleterre ont fait plus d’un quart de million d’orientations urgentes contre le cancer en mars – le chiffre le plus élevé depuis le début des enregistrements en octobre 2009. Les associations caritatives contre le cancer craignent que les files d’attente pour les tests et les procédures qui aident à diagnostiquer les cancers prennent plus de temps que jamais. Cela crée de la pression et des retards, et dissuade les gens de demander de l’aide médicale.

Dans un monde idéal, selon Cancer Research UK, les gens ne devraient pas attendre plus de 28 jours après avoir été référés par leur médecin généraliste pour savoir s’ils ont un cancer – et commencer le traitement dans le mois suivant le diagnostic.

Mais pour atteindre ces objectifs de temps d’attente, l’organisme de bienfaisance affirme que les médecins généralistes ont besoin d’un bon accès rapide aux tests : « Cela soutiendra et encouragera [GPs] de référer les patients le plus tôt possible », déclare la directrice générale Michelle Mitchell.

Et pour améliorer le diagnostic précoce, elle souhaite que le gouvernement s’assure que « le NHS dispose des effectifs et des équipements dont il a désespérément besoin ».

L’association caritative contre le cancer Trekstock affirme qu’il devrait être plus important d’aider les jeunes adultes à bien vivre pendant le traitement et à profiter de la vie une fois celui-ci terminé. Cela signifie connecter les gens, leur donner des informations utiles et les aider à s’épanouir, explique Jemima Reynolds, responsable du programme.

Laissons-nous tomber les jeunes atteints de cancer?sources d’images, Getty Images
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Une minuscule capsule contenant une caméra transmet les images de l’intérieur des patients

Quelles sont les solutions ?

De nouveaux tests pourraient aider à accélérer le processus de diagnostic.

Pour le cancer de l’intestin, un FIT (test immunochimique fécal) – qui recherche du sang caché dans le caca – peut être effectué à la maison et utilisé par votre médecin pour déterminer si d’autres tests sont nécessaires.

S’il y a des saignements, on vous proposera une coloscopie pour en découvrir la cause – lorsqu’un tube avec une caméra à l’extrémité est placé dans votre passage arrière pour regarder à l’intérieur de votre gros intestin.

Une nouvelle alternative moins invasive est utilisée par certains hôpitaux en Angleterre et en Écosse. Une endoscopie par capsule du côlon implique une minuscule caméra de la taille d’une pilule avalée par le patient. Il prend ensuite des milliers d’images lors de son voyage dans l’intestin, permettant aux médecins de trouver la cause des symptômes.

Le NHS teste également un nouveau test sanguin qui recherche des fragments de matériel génétique des cellules cancéreuses pour voir s’il peut aider à diagnostiquer 50 types de cancer à un stade plus précoce. Mais on ne sait pas encore si le test peut aider à sauver des vies.

Certains disent qu’une plus grande sensibilisation aux symptômes du cancer est nécessaire – mais connaître les symptômes de chaque cancer est également un défi.

« La prise de conscience générale est incroyablement difficile et très coûteuse », déclare Genevieve Edwards, de Bowel Cancer UK. « Connaissez simplement votre corps et faites confiance à votre instinct, et si quelque chose ne va pas, allez voir votre médecin généraliste. »

Liens Internet connexes

  • Recherche sur le cancer au Royaume-Uni

  • Cancer de l’intestin – Cancer de l’intestin France

  • Trekstock

  • Dépistage NHS – NHS

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Rubriques connexes

  • Le dépistage du cancer
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  • NHS
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