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La stigmatisation concerne le renommage rapide du monkeypox, mais le processus est lent




CNN

Depuis le début de l’épidémie de monkeypox, les scientifiques et les militants ont fait pression pour que le nom du virus et de la maladie soit changé en quelque chose de « non discriminatoire » et « non stigmatisant ».

Les experts en santé publique craignent que la stigmatisation ne dissuade les gens de se faire tester et de se faire vacciner. Un nouveau nom peut aider à ralentir la propagation de la maladie, disent-ils, mais cela doit se faire rapidement.

Au niveau mondial, près de 60 000 cas ont été recensés, inscrivant le nom de « monkeypox » dans les dossiers médicaux des individus. Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé a promis en juin qu’un changement de nom interviendrait « dès que possible », et l’OMS a déclaré qu’elle travaillait avec des experts pour changer le nom du virus, ses variantes et la maladie qu’il provoque.

Mais c’était il y a des mois.

En règle générale, le scientifique qui isole un virus peut suggérer un nom. La dénomination des espèces relève de la responsabilité du Comité international de l’OMS sur la taxonomie des virus.

Les scientifiques appellent ce virus « monkeypox » depuis 64 ans.

En 1958, le chercheur Preben von Magnus et son équipe à Copenhague, au Danemark, ont découvert deux épidémies d’une « maladie semblable à la variole » dans une colonie de singes macaques crabiers que son laboratoire utilisait pour la production et la recherche de vaccins contre la poliomyélite.

Le premier cas humain de monkeypox n’a été documenté qu’en 1970. Les scientifiques ont découvert un cas chez un garçon de 9 mois en République démocratique du Congo. L’enfant s’est remis de l’infection par le monkeypox mais est décédé six jours plus tard de la rougeole. Après cela, des cas de la maladie douloureuse ont été documentés en Afrique de l’Ouest et du Centre.

Les cas dans d’autres endroits étaient presque tous liés aux voyages, selon le CDC. Mais en 2018, l’agence a noté qu’au cours de la décennie précédente, davantage de cas humains avaient été signalés dans des pays qui n’avaient pas vu la maladie depuis plusieurs décennies. Cette émergence, a-t-il dit, était un « problème de sécurité sanitaire mondiale ».

La poussée mondiale pour le changement de nom a commencé cette année, lorsqu’une épidémie a décollé dans des pays où le monkeypox n’était pas couramment trouvé.

Le processus de dénomination était déjà en cours pour reconsidérer les noms de toutes les espèces d’orthopoxvirus, a déclaré l’OMS dans un e-mail à CNN, y compris la cowpox, la horsepox, la camelpox, le raton laveur et la skunkpox. , ainsi que la variole du singe.

Selon Colin McInnes, membre du comité de taxonomie de l’OMS, le mandat du groupe est d’aligner « la nomenclature des espèces de virus sur la façon dont la plupart des autres formes de vie sont nommées ».

Traditionnellement, les poxvirus portaient le nom de l’animal chez lequel la maladie a été repérée pour la première fois, mais cela a créé certaines incohérences, a-t-il déclaré.

Monkeypox n’a probablement pas commencé chez les singes. Son origine est encore inconnue. Le virus peut être trouvé dans plusieurs autres espèces d’animaux comme les rats géants gambiens, les loirs et quelques espèces d’écureuils.

McInnes, qui est directeur adjoint et scientifique en chef du groupe Moredun, qui développe des vaccins et des tests pour le bétail et d’autres animaux, étudie la variole de l’écureuil – qui pourrait également être sur le point de changer de nom. Il a étudié la faisabilité de produire un vaccin contre le virus, qui peut être mortel pour les écureuils roux au Royaume-Uni.

L’espèce actuelle connue sous le nom de «virus de la variole du singe» et les autres seraient alors renommées «orthopoxvirus» quelque chose », a-t-il déclaré dans un e-mail à CNN.

« C’est le » quelque chose « qui fait actuellement l’objet d’un débat », a écrit McInnes.

Il a déclaré que certains scientifiques préféreraient que le nom monkeypox soit conservé afin de conserver le lien avec 50 ans de recherche publiée. D’autres aimeraient un nom totalement différent.

Le comité de l’OMS a jusqu’en juin 2023 pour proposer des changements.

En août, l’OMS a annoncé qu’un groupe d’experts avait proposé de nouveaux noms pour les clades, ou variantes, du monkeypox. Avant les conventions de dénomination plus modernes, les scientifiques nommaient une variante pour la région où elle est apparue et a circulé.

Désormais, pour supprimer toute stigmatisation associée à la dénomination d’une maladie pour une région ou un pays, le clade du bassin du Congo sera appelé clade I. L’ancien clade ouest-africain est le clade II. Une sous-variante, le clade IIb, est celle qui circule le plus dans l’épidémie actuelle.

De nombreux scientifiques disent que l’OMS doit travailler avec plus d’urgence.

En juilletAprès des semaines d’inaction, le commissaire à la santé de New York a envoyé une lettre à l’OMS, l’exhortant à « agir maintenant avant qu’il ne soit trop tard ». Il a cité « l’inquiétude croissante concernant les effets potentiellement dévastateurs et stigmatisants que les messages autour du virus du ‘monkeypox’ peuvent avoir sur ces communautés déjà vulnérables ».

Étant donné que l’épidémie a largement touché les hommes gays et bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, la stigmatisation est une préoccupation constante pour le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

« La stigmatisation et la discrimination peuvent être aussi dangereuses que n’importe quel virus », Tedros a dit lorsqu’il a déclaré la variole du singe une urgence sanitaire mondiale en juillet.

Aux États-Unis, le virus affecte de manière disproportionnée les Noirs et les Hispaniques, selon le CDC. Les données locales de santé publique montrent également que moins de membres de l’une ou l’autre communauté reçoivent le vaccin contre la variole du singe.

Les experts craignent qu’en plus des obstacles qui rendent difficile l’accès à tout type de soins de santé, certaines personnes ne puissent pas être vaccinées ou testées en raison de la stigmatisation associée à la maladie.

Dans les conventions de dénomination de l’OMS de 2015, l’organisation a encouragé ceux qui nomment des maladies à éviter les lieux, les noms, les professions et les animaux en raison de la stigmatisation.

En août, l’OMS a encouragé les personnes intéressées à proposer de nouveaux noms pour le monkeypox à soumettre des suggestions sur son site Web. Plus de 180 idées ont été suggérées, certaines avec un large éventail d’explications créatives.

Certains – comme le lopox, l’ovidpox, le mixypox et le roxypox – n’avaient aucune explication.

Une poignée – comme la variole des rongeurs, le bonopox et l’alaskapox – peut avoir été facétieuse.

Johanna Vogl, qui a soumis « greypox », a écrit que le nom « fait référence à une marque phénotypique de la maladie, des cloques grisâtres et n’est pas associé à la couleur de la peau humaine ou à un lieu, un groupe ou un animal ».

D’autres suggestions sont accompagnées d’explications scientifiques plus solides. Le Dr Jeremy Faust, médecin urgentiste au Brigham and Women’s Hospital de Boston et instructeur en médecine d’urgence à Harvard, a suggéré de changer le nom en opoxid-22.

« Bien que le virus de la variole du singe à l’origine de l’épidémie actuelle ne soit pas un nouvel agent pathogène, je propose qu’en raison de sa désignation comme urgence de santé publique de portée internationale, il soit justifié de le renommer », a écrit Faust dans sa proposition. Il a ajouté que bien que cette lignée particulière du virus semble provenir d’avant 2022, l’utilisation de cette année peut « limiter la confusion ».

Opoxid-22 reflète ce que l’on sait sur le virus tout en supprimant le mot « singe » du nom.

Faust a déclaré qu’il était gêné par l’inexactitude du nom du monkeypox et la stigmatisation qu’il portait. Mais il a dit qu’il avait soumis le nom alors qu’il attendait qu’un autre travail soit terminé.

« Honnêtement, je tergiversais », a déclaré Faust.

Il a déclaré que si l’OMS choisissait son nom, cela pourrait aider davantage de personnes à rechercher un traitement, des tests et des soins.

« C’est important », a déclaré Faust. « Le bon nom doit sonner sec, technique, ennuyeux, pour que les gens n’aient pas peur de dire qu’ils ont ce problème, n’est-ce pas ? »

Rossi Hassad, professeur de recherche et de statistiques au Mercy College et membre de l’American College of Epidemiology, a soumis quelques noms, dont zpox-22, zopox-22, zovid-22, hpox22 et hpi-22.

Sa proposition soutient qu’étant donné l’incertitude sur l’origine du virus, un nom plus général dérivé d’une zoonose – c’est-à-dire une maladie qui peut être transmise de l’animal à l’homme – éliminerait le mot « singe » et serait plus inclusif.

L’ajout de « 22 » refléterait l’année au cours de laquelle les scientifiques ont appris cette « épidémie avec une transmission interhumaine inhabituelle et préoccupante », indique la proposition.

Hassad a déclaré qu’il était motivé à soumettre des noms parce que le mot « singe » peut avoir beaucoup de connotations négatives.

«Il a été utilisé dans des insultes raciales et racistes contre certains groupes. Je pense qu’il serait malhonnête de ne pas reconnaître les dommages que ce mot a causés », a-t-il déclaré. « C’est aussi scientifiquement incorrect. C’est un terme impropre. Si nous voulons être scientifiques, nous devons être corrects.

Certains départements de la santé américains n’attendent pas l’OMS, mais le changement est incohérent.

Le ministère de la Santé de San Francisco l’appelle MPX. Chicago l’appelle Minivan. D’autres villes durement touchées par l’épidémie, notamment Houston, New York et Philadelphie, sont restées fidèles au nom traditionnel, tout comme le CDC.

Daniel Drffin, défenseur des patients séropositifs et consultant auprès de NMAC, une organisation nationale œuvrant pour l’équité en matière de santé et la justice raciale pour mettre fin à l’épidémie de VIH, a déclaré qu’il espérait que le nom changerait. Dans le même temps, il est déçu que ce ne soit que lors de cette épidémie, lorsque des personnes en dehors de l’Afrique ont été largement touchées, que la pression pour le changement a commencé.

« C’est un nom imprégné de racisme. C’est un jour de retard et un dollar à court. Mais je soutiens le changement et je pense que cela aidera », a déclaré Drffin. « Pensez aux populations qui continueront d’être touchées de manière disproportionnée par cette maladie. C’était les noirs et les bruns, donc si nous pouvons éliminer les tendances racistes oppressives de la nomenclature, je pense que nous devons le faire.




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Cammile Bussière

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