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La Russie intensifie les menaces contre la Lituanie avant le sommet de l’UE

Les diplomates de l’UE ont appelé au « calme » face à l’escalade de la rhétorique russe contre la Lituanie, membre de l’OTAN, qui a déclenché des discussions sur la « 3ème guerre mondiale » sur les réseaux sociaux.

« J’ai demandé à la partie russe de rester calme et de ne pas escalader [the situation] verbalement ou concrètement », a déclaré l’ambassadeur de l’UE en Russie, Markus Ederer, mardi 21 juin à Moscou, selon l’agence de presse russe Tass.

Il s’est exprimé après avoir été convoqué par le ministère russe des Affaires étrangères, qui s’est plaint de ce que Moscou appelle un blocus de l’enclave russe de Kaliningrad par la Lituanie.

Kaliningrad est pris en sandwich entre la Lituanie et la Pologne, sur la mer Baltique.

La Lituanie a commencé samedi à bloquer le transit des marchandises russes sanctionnées par l’UE conformément aux instructions de la Commission européenne.

Les marchandises sanctionnées comprennent le charbon, l’acier, le fer, le bois, le caviar, la vodka et le pétrole, les interdictions devant être introduites progressivement, en commençant par les expéditions de métaux.

Les vols directs d’avions russes au-dessus de l’espace aérien de l’UE sont également interdits, ce qui signifie que les gens doivent survoler la mer Baltique à la place, ce qui ajoute 40 minutes à leur voyage.

La décision lituanienne a provoqué des achats de panique à Kaliningrad, selon le Moscow Times, même si les sanctions de l’UE ne couvrent pas le transit des passagers ou des articles de base, tels que la nourriture.

« Le transit des personnes et des biens non concernés par les sanctions fonctionne normalement », a également déclaré Ederer, l’ambassadeur de l’UE, à Moscou.

« Il n’y a pas de blocus de Kaliningrad », a également déclaré mardi la Première ministre lituanienne Ingrida Šimonytė à la presse à Vilnius.

Mais pour autant, les hauts responsables, porte-parole et médias russes ont multiplié les menaces contre la Lituanie si elle ne reculait pas.

« La Russie répondra certainement à de telles actions hostiles », a déclaré Nikolai Patrushev, le chef du Conseil de sécurité russe après s’être envolé pour Kaliningrad. « Leurs conséquences auront un impact négatif sérieux sur la population lituanienne ».

« Des représailles suivront », a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères.

« Les conséquences, malheureusement, viendront », a ajouté la porte-parole du ministère, Maria Zakharova.

D’autres étaient plus bellicistes. « L’Otan commence le blocus de la région russe avec l’aide de la Lituanie, c’est une agression directe contre la Russie, nous obligeant à recourir à l’autodéfense », a déclaré Andrei Klimov, sénateur russe.

L’escalade verbale de la Russie survient après qu’un de ses députés a présenté un projet de loi visant à dé-reconnaître l’indépendance de la Lituanie.

Cela survient également alors que les dirigeants de l’UE se préparent à désigner l’Ukraine comme « candidat » à l’adhésion lors d’un sommet à Bruxelles plus tard cette semaine, au milieu des avertissements de Kyiv selon lesquels Moscou organisera très probablement une provocation pour déstabiliser les pourparlers avec l’UE.

La rhétorique russe a suscité une vague de commentaires nerveux sur les réseaux sociaux concernant le risque d’un affrontement militaire entre l’OTAN et la Russie.

Le « Kaliningrad », assez obscur, était l’un des hashtags les plus populaires sur Twitter mardi.

Le « Suwalki Gap », tout aussi obscur, était également à la mode – la bande de terre entre la Biélorussie et Kaliningrad est stratégiquement importante car si les forces russes et biélorusses devaient s’en emparer, elles couperaient les trois États baltes du reste de l’Europe.

Pour leur part, le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov et le gouverneur de Kaliningrad Anton Alikhanov se sont également plaints que l’interdiction de transit de la Lituanie violait les traités internationaux.

Mais cette ligne a été accueillie avec mépris à Vilnius.

« C’est ironique d’entendre des discours sur des violations présumées de traités internationaux de la part d’un pays [Russia] qui a probablement violé tous les traités internationaux », a déclaré Šimonytė.

Morgana Danielė, une députée lituanienne, a noté que le transit de la vodka russe sera interdit à partir du 10 juillet, mais a plaisanté en disant que Kaliningrad devrait en remercier l’UE.

« Kaliningrad nous doit une faveur pour une vie sobre, le reste de la Russie devrait suivre le modèle et devenir sobre dès que possible », a-t-elle déclaré.

Et les avertissements de la Russie ont également eu peu d’effet à Bruxelles – pour l’instant.

« La seule chose qui changerait la façon de penser de l’UE sur les sanctions, c’est si la Russie retirait ses troupes d’Ukraine et arrêtait la guerre », a déclaré un porte-parole de la Commission.

Pendant ce temps, les ministres de l’UE réunis à Luxembourg ont exprimé leur soutien croissant au statut de candidat de l’Ukraine.

La France, l’Allemagne, l’Italie et la Pologne soutiennent toutes cette décision. Le Danemark, qui avait précédemment soulevé des objections sur la corruption ukrainienne, a déclaré qu’il était également d’accord.

« C’est quelque chose que le Danemark soutient sans réserve. Nous voulons aider l’Ukraine à réaliser son rêve européen », a déclaré le ministre danois des Affaires étrangères, Jeppe Kofod.

« Nous travaillons vers le point où nous disons [Russian president Vladimir] Poutine que l’Ukraine appartient à l’Europe », a déclaré le ministre luxembourgeois des Affaires étrangères, Jean Asselborn.

La Hongrie résiste ?

L’UE est actuellement en pourparlers pour imposer une septième vague de sanctions à la Russie.

« Les travaux se poursuivront sur les sanctions, notamment pour renforcer la mise en œuvre et empêcher le contournement », ont pour objectif de dire les dirigeants de l’UE lors du sommet, selon le dernier projet de conclusions daté du 20 juin et vu par EUobserver.

Mais la Hongrie, amie de la Russie, qui a déjà opposé son veto aux mesures précédentes de l’UE, continue de retarder le processus, ont indiqué des sources diplomatiques.

« Ils [Hungary] ne sont pas vraiment bloquants, car il n’y a pas de proposition concrète [for the 7th round] sur la table, en envoyant simplement des signaux indiquant qu’ils auraient des difficultés avec le prochain paquet en ce moment », a déclaré un diplomate de l’UE.


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