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L'Europe

La Russie et l’Ukraine intensifient leur recrutement et se préparent aux combats à venir


Leurs soldats se battant et mourant à travers des tranchées boueuses, des villes en ruines et des champs de mines tentaculaires, la Russie et l’Ukraine ont intensifié leurs campagnes de recrutement pour renforcer leurs armées gravement épuisées, un autre signe que les deux parties se préparent à une longue guerre.

Le président russe Vladimir V. Poutine a signé jeudi un décret autorisant une conscription printanière supérieure à la normale, avec un objectif d’environ 147 000 hommes, soit environ 10% de plus que l’objectif de la campagne russe du printemps 2022. Bien qu’il soit peu probable que les nouvelles recrues se rendent immédiatement sur le champ de bataille – et un responsable russe a affirmé qu’elles n’y seraient pas du tout envoyées – le projet créera un plus grand bassin de troupes potentielles pour l’armée russe, qui a subi d’immenses pertes.

L’Ukraine, qui tente également de reconstituer ses rangs, a déclaré avoir reçu plus de 35 000 candidatures pour une nouvelle force qu’elle est en train de former, la Garde offensive. Pendant plusieurs semaines, essayant d’attirer des volontaires, le gouvernement ukrainien a placardé des affiches et des panneaux d’affichage à travers le pays et annoncé son projet de réseau de brigades de combat censées travailler sous le ministère de l’Intérieur aux côtés des forces armées régulières.

Les mesures de reconstruction des armées battues de la Russie et de l’Ukraine se sont accompagnées d’autres signaux indiquant que les pays, ainsi que leurs partisans, se rallient de leurs côtés respectifs. Un porte-parole du Kremlin, Dmitry S. Peskov, a déclaré vendredi qu’un appel biélorusse à un cessez-le-feu immédiat en Ukraine n’affecterait pas l’armée russe.

« Rien ne change dans le contexte de l’Ukraine, l’opération militaire spéciale se poursuit, car c’est le seul moyen d’atteindre les objectifs que notre pays s’est fixés aujourd’hui », a-t-il déclaré aux journalistes, selon les agences de presse russes et occidentales.

La détention jeudi par les autorités russes d’un journaliste américain accusé d’espionnage a été largement interprétée en Occident comme un stratagème pour faire pression sur les Etats-Unis, et le président de la Biélorussie, faisant écho à M. Poutine, a mis en garde vendredi contre la perspective de guerre nucléaire. La Finlande, quant à elle, a franchi son dernier obstacle à l’adhésion à l’OTAN, amenant le territoire de l’alliance jusqu’à une longue partie de la frontière russe.

Pendant ce temps, de nouvelles livraisons d’armes occidentales arrivent en Ukraine, où les responsables disent qu’ils lanceront bientôt une contre-offensive pour récupérer les territoires perdus à l’est et au sud. La récente offensive russe a eu du mal à faire des gains dans l’est de l’Ukraine, et les analystes occidentaux se demandent si l’armée russe, après avoir subi des pertes considérables, est capable d’en monter une autre ou de résister à une attaque ukrainienne.

Ni l’Ukraine ni la Russie ne divulguent leur propre nombre de victimes, mais les responsables et analystes occidentaux affirment que les deux ont subi d’énormes pertes dans leurs armées. Les responsables américains ont estimé qu’environ 200 000 soldats russes ont été tués ou blessés depuis le début de l’invasion à grande échelle en février dernier, et que l’Ukraine a fait plus de 100 000 victimes.

Les dernières semaines de batailles féroces à l’est, en particulier dans des villes comme Bakhmut et Avdiivka, ont coûté à l’Ukraine un grand nombre de soldats, dont certains de ses combattants les plus expérimentés. Des responsables américains ont déclaré le mois dernier que, parfois, des centaines de soldats ukrainiens étaient blessés ou tués chaque jour.

Depuis l’invasion de la Russie, le gouvernement ukrainien a pénétré profondément dans tous les niveaux de la société pour remplir les rangs, fournissant un flux constant de soldats motivés, contrairement au mélange russe de soldats sous contrat, de recrues, de condamnés et de mercenaires.

Bien qu’il ait réprimé la dissidence en Russie, M. Poutine reste sensible à l’opinion publique, et il a fait face à l’indignation périodique de parents de soldats et de marins – par exemple, après le naufrage du navire amiral russe de la mer Noire au printemps et lors du brouillon anarchique de la dernière automne. Cette semaine, les responsables russes ont semblé tenter de dissiper les craintes que les nouvelles recrues ne se retrouvent bientôt dans les combats.

« Aucun militaire appelé ne sera envoyé dans la zone de l’opération militaire spéciale », a déclaré vendredi à la télévision d’Etat russe Vladimir Tsimlyansky, contre-amiral de l’état-major général de l’armée russe, dans des propos également rapportés par d’autres agences d’Etat. « Le nombre de sous-traitants et de militaires mobilisés est tout à fait suffisant pour résoudre les objectifs qui nous sont fixés. »

Les responsables ont donné des assurances similaires concernant la mobilisation en septembre, déclarant que les troupes supplémentaires ne seraient pas utilisées au front, mais en quelques jours, certaines ont été tuées au combat.

Il y a eu des spéculations persistantes en Russie sur un autre appel à grande échelle, mais l’amiral Tsimlyansky a ajouté dans une autre déclaration : « Je tiens à vous assurer tous qu’il n’y a pas de deuxième vague de mobilisation dans les plans de l’état-major général ».

La Russie continue de compter sur des réservistes, des soldats expérimentés et des condamnés désireux de sortir de prison pour mener sa guerre en Ukraine. Mais les autorités ont exhorté certains conscrits à rester dans l’armée après leur année de service obligatoire, offrant des primes en espèces comme incitation.

Le Kremlin a également tenté d’intensifier la pression sur les partisans occidentaux de l’Ukraine, mais ses options pour le faire se sont réduites au cours de 13 mois de guerre. L’Europe s’est largement sevrée de sa dépendance vis-à-vis du gaz et du pétrole russes, et Moscou n’a pas donné suite à des vœux de représailles souvent vagues.

De nombreux responsables et analystes occidentaux considèrent la détention du journaliste américain Evan Gershkovich du Wall Street Journal et les propos du Kremlin sur les armes nucléaires comme des efforts pour trouver de nouveaux leviers.

La Russie a souvent utilisé des Occidentaux emprisonnés comme monnaie d’échange, comme elle l’a fait l’année dernière en arrêtant et en poursuivant le basketteur Brittney Griner pour trafic de drogue. Moscou a finalement obtenu la libération d’un trafiquant d’armes russe condamné emprisonné aux États-Unis dans le cadre d’un échange de prisonniers contre Mme Griner négocié avec l’administration Biden.

La Maison Blanche et une coalition d’organes de presse, dont The Journal et The New York Times, ont condamné l’arrestation de M. Gershkovich et l’ont défendu en tant que journaliste respecté. Le gouvernement de Moscou avait expulsé certains journalistes occidentaux, en particulier depuis le début de l’invasion, mais n’en avait arrêté ni inculpé aucun depuis 1986, pendant la guerre froide.

Et moins d’une semaine après que M. Poutine a annoncé qu’il positionnerait des armes nucléaires en Biélorussie voisine, le président biélorusse s’est joint vendredi à son proche allié pour évoquer la perspective d’une guerre nucléaire. En raison du conflit en Ukraine, le président Aleksandr G. Loukachenko a déclaré aux législateurs biélorusses qu' »une troisième guerre mondiale se profilait à l’horizon avec des incendies nucléaires ».

M. Poutine a évoqué à plusieurs reprises le spectre de l’utilisation d’armes nucléaires, une perspective que de nombreux analystes considèrent comme une fanfaronnade visant à susciter la peur et à faire pression sur les dirigeants occidentaux pour qu’ils arrêtent la livraison d’armes à l’Ukraine.

Mais M. Loukachenko, bien que presque entièrement dépendant de la Russie pour l’assistance économique, politique et sécuritaire, a également apparemment résisté à une adhésion complète aux ambitions du Kremlin. Alors qu’il a permis à l’armée russe d’utiliser la Biélorussie comme base de départ pour l’invasion à grande échelle de l’Ukraine l’année dernière, il s’est jusqu’à présent abstenu d’envoyer ses propres soldats pour aider la Russie sur le champ de bataille.

Anton Troïanovski, Ivan Nechepurenko et André Higgins reportage contribué.

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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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