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La Russie et la République de Donetsk annoncent un important échange de prisonniers avec l’Ukraine

L’Ukraine a déclaré le 29 juin qu’elle avait échangé 144 soldats capturés avec la Russie : « C’est le plus grand échange [avec Moscou] depuis le début de l’invasion russe », a déclaré sur Telegram la Direction principale du renseignement, rattachée au ministère ukrainien de la Défense, sans donner plus de détails sur le lieu et la date de l’opération.

« Parmi eux figurent 43 soldats du régiment d’Azov », a également affirmé le service de renseignement ukrainien, en référence à cette unité formée de volontaires ukrainiens aux références nazies. Selon les autorités ukrainiennes, ces combattants ont été échangés avec 52 autres soldats qui se trouvaient également dans l’aciérie d’Azovstal à Marioupol lors de sa prise par l’armée russe. La plupart des prisonniers échangés « sont grièvement blessés » après avoir été touchés « par des balles ou des éclats d’obus », mais souffrent aussi de « brûlures, de fractures », ont précisé les services de renseignement ukrainiens. « Ils reçoivent tous des soins – médicaux et psychologiques », a ajouté le service.

Sur Telegram, le Premier ministre ukrainien, Denys Chmygal a simplement qualifié ce travail de libération des prisonniers de « compliqué ».

Dans une déclaration du 30 juin, le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a confirmé – également sans faire référence aux membres du bataillon Azov – que Kyiv et Moscou avaient procédé à un échange de prisonniers, « sous les ordres directs du commandant en chef suprême de l’armée. Forces de la Fédération de Russie ». Selon le communiqué, des combattants des Républiques populaires de Donetsk et Lougansk (reconnues par Moscou mais pas par Kyiv) constituaient « la majorité » des prisonniers échangés. Le porte-parole a précisé que « la quasi-totalité des personnes libérées sont blessées ou grièvement blessées », et qu’elles « reçoivent déjà tous les soins médicaux nécessaires ». Igor Konashenkov a également tenu à rappeler que « le nombre total de soldats ukrainiens capturés ou qui se sont rendus est supérieur à 6 000 ».

Toujours sans confirmer la présence de combattants du bataillon Azov parmi les libérés, le chef de la République populaire de Donetsk, Denis Pushilin, a indiqué que l’échange annoncé par l’Ukraine avait eu lieu, affirmant que 144 « soldats de la République populaire de Donetsk et de Russie » Les prisonniers ukrainiens libérés sont quant à eux « dans un état déplorable, avec des blessures graves », a-t-il déclaré sur Telegram.

Kyiv et Moscou ont procédé à plusieurs échanges de prisonniers depuis le début de l’offensive russe en Ukraine le 24 février. Le dernier annoncé officiellement avant ces deux échanges a eu lieu début mai et concernait 41 Ukrainiens. Les deux pays ont également échangé les corps des soldats tués à la mi-juin, ce qui a permis à l’Ukraine de récupérer les restes de 64 défenseurs des aciéries d’Azovstal.

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