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La Rochelle crée l’exploit face au Leinster et remporte son premier titre

La Rochelle a réussi à battre le Leinster à Marseille (24-21) au terme d’un match époustouflant. Battus l’an dernier en finale de cette même compétition, les Rochelais se sont battus jusqu’au bout pour dominer les Irlandais emmenés par leur inoxydable ouvreur et botteur Jonny Sexton, auteur de 18 points au pied.

En inscrivant un bel essai sur sa première occasion, le Rochelais a donné le sentiment de pouvoir surprendre ses adversaires donnés favoris avant cette finale de Coupe d’Europe disputée, samedi 28 mai 2022, au stade Vélodrome de Marseille.

Le chronomètre indiquait alors la 10e minute et l’ailier sud-africain Raymond Rhule concluait un beau mouvement des arrières rochelais sur une initiative du jeune demi de mêlée Thomas Berjon. Avec la transformation d’Ihaia Ouest, les Rochelais ont même pris les devants (6-7).

Les points irlandais avaient été marqués sur deux penaltys réussis par Johnny Sexton, toujours fidèle au poste de numéro 10 à 36 ans. Et l’ouvreur irlandais a fait preuve d’une nouvelle grande précision lors de cette rencontre au cours de laquelle il a marqué 18 points, réalisant un 100% dans ses tentatives.

Portés par un public majoritairement en leur faveur, les Rochelais ont continué d’occuper le camp adverse et de se montrer menaçants, sans toutefois parvenir à s’inscrire pour marquer de nouveaux points. Les Irlandais ont fait preuve de pragmatisme en inscrivant encore deux penaltys pour rentrer aux vestiaires avec 5 points d’avance (12-7)

Trois essais de La Rochelle

Le Leinster a conservé le même contrôle dès la reprise du match, profitant des nombreuses fautes de La Rochelle pour creuser l’écart, menant 18-10 à la 52e.e minute. Leur stratégie s’avère payante et semble pouvoir leur permettre de décrocher une cinquième étoile européenne.

Les Rochelais en ont décidé autrement. Ils ont continué à être très entreprenants et ont réussi à dominer physiquement leurs adversaires. Leurs efforts ont payé dans les années 60e minute avec un essai marqué suite à une belle touche trouvée dans le camp irlandais. Revenant à 17-18, ils savaient qu’ils pouvaient battre l’ogre irlandais.

Leur mission s’est toutefois encore compliquée avec l’exclusion temporaire de leur deuxième ligne Thomas Lavault et un penalty inscrit par le remplaçant de Sexton (17-21). La lutte a été féroce durant les dix dernières minutes, les Irlandais défendant vaillamment leur ligne d’essai. Mais après une longue série de mêlées et de rucks, Arthur Retière a réussi à s’infiltrer et à tendre le bras pour marquer le troisième essai de son équipe.

Ihaia West a assuré la transformation au coup de sifflet final, signant également un brillant 100% pied. Après avoir perdu deux finales la saison dernière, en championnat de France et en Coupe d’Europe, La Rochelle n’a cette fois pas laissé passer sa chance et est ainsi devenu le 4e club français à remporter cette prestigieuse compétition européenne.

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