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La plus grande lune de Mars s’affiche dans un cliché exceptionnel


La sonde spatiale chinoise Tianwen-1 fête actuellement son deuxième anniversaire de lancement et pour ce faire, elle nous livre ce qui est présenté comme l’un des clichés les plus détaillés de Phobos, la plus grosse lune de la planète Mars.

C’est le 23 juillet 2020 que Tianwen-1 a été lancé depuis la Chine : la sonde a permis de larguer le rover Zhurong à la surface de Mars tandis que le module spatial restait en orbite autour de la planète rouge.

Et si depuis le 18 mai, le rover martien s’est endormi pour résister à l’hiver martien avant de reprendre le travail en décembre, la sonde orbitale poursuit ses observations.

Après avoir cartographié l’intégralité de Mars, elle est allée poser les yeux sur Phobos, la plus grande lune de Mars qui a la forme d’une gigantesque pomme de terre. Phobos mesure 22 km de diamètre en moyenne et possède de gigantesques cratères mais aussi des cicatrices. Fait intéressant, Phobos n’orbite autour de Mars qu’à une distance de 6000 km (notre Lune est en moyenne à plus de 380 000 km de notre Terre), en fait Phobos complète une orbite complète de Mars en seulement 7 heures et 39 minutes.

La sonde a ainsi photographié Phobos sous son meilleur jour, ce qui permet de mieux apprécier sa topographie et de tenter de découvrir son histoire. Il est indéniable qu’en étant si proche de Mars, Phobos a dû avoir une énorme influence sur l’eau présente à la surface de la planète lorsqu’elle était plus jeune.

La photo a été étudiée par des scientifiques qui pensent que les cicatrices présentes à la surface de la Lune pourraient correspondre à de petits morceaux de Mars capturés par le satellite au fil du temps. On sait aussi que Phobos est déjà condamné : des scientifiques ont annoncé que la Lune se rapproche progressivement de Mars et qu’elle finira par s’écraser sur la planète rouge dans quelques dizaines de millions d’années.

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