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La piste de l’aéroport des Îles-de-la-Madeleine freine le développement


L’industrie de la pêche réclame le prolongement de la piste principale de l’aéroport des Îles-de-la-Madeleine pour développer l’exportation de homard vivant.

Pour l’instant, la Cap Dauphin Fishermen’s Coop a plus de demande que d’offre pour le produit qu’elle expédie en vrac par camion vers les Maritimes et la Nouvelle-Angleterre. Mais sa directrice générale, Ruth Taker, anticipe des difficultés à approvisionner ces marchés à l’avenir en raison de la pénurie de main-d’œuvre et du manque de relève dans l’industrie du camionnage.

Elle compte également investir dans une ligne mécanisée de calibrage du homard pour répondre aux besoins de nouveaux marchés plus lucratifs comme Toronto et Vancouver. « C’est un projet d’investissement d’environ 400 000 $ », a-t-elle déclaré. Mais pour justifier une telle dépense, il faut d’abord une piste d’aéroport capable d’accueillir de gros avions cargos.

Le directeur général de l’Association québécoise de l’industrie de la pêche (AQIP), Jean-Paul Gagné, est d’accord avec lui. Fort d’une nouvelle étude sur les perspectives du marché du homard en Ontario, publiée le mois dernier par Papilles développement, il constate que la demande des consommateurs a doublé à Toronto entre 2019 et 2021. « Le MAPAQ (Ministry of Agriculture, des Pêcheries et de l ‘Alimentation du Québec), qui a financé une partie de notre étude, est prête à soutenir le développement du marché torontois, a déclaré M. Gagné. On parle d’un projet de 700 000 $, 800 000 $ sur une période de trois ans. […] Mais là-bas, tout est gelé, tant qu’il n’y a pas de piste d’atterrissage ou de solution pour le transport aérien.

Les acheteurs de homard ont versé plus de 102 millions de dollars aux pêcheurs de la Madeleine l’an dernier. « C’est important pour les Îles, a insisté le directeur général de l’AQIP. Donc, même si ça coûtait 10 millions de dollars pour la piste, répartis sur dix ans, je pense qu’il y aurait un retour sur investissement intéressant.



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