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La nation Athabasca Chipewyan récupère la médaille commémorative du Traité 8

Le dirigeant actuel du pays, Allan Adam, affirme que le musée a reçu la médaille dans les années 1970. Selon lui, les membres de la nation cherchaient la médaille depuis des années. Certains ont également écrit des lettres et appelé les autorités provinciales et muséales dans l’espoir de la retrouver.

Nous sommes soulagés que cette médaille nous soit revenue, car nous n’avions plus de symbole significatif à honorer et à réfléchir sur le sens de la signature du Traité 8 en 1899dit Allan Adam.

Un côté de la médaille montre un officier britannique et un homme autochtone se serrant la main. De l’autre côté de la médaille se trouve le portrait de la reine Victoria.

L’aîné René Bruno a reçu la pièce commémorative parce que son grand-père était présent lors de la signature du Traité 8, qui comprend les nations du nord de l’Alberta, du nord-ouest de la Colombie-Britannique et du nord-est de la Saskatchewan.

Tanya Harnett, professeure agrégée d’études autochtones à l’Université de l’Alberta et membre du conseil d’administration du Royal Alberta Museum, affirme que la restitution de ces médailles commémoratives est essentielle.

Elle dit que, pour les Premiers Peuples, cette médaille représente temps passé à établir des relations et à négocier des traitéset ajoute que leur présence dans un musée contribue cependant à préserver l’histoire.

Si nous n’avions pas eu certaines choses dans le musée, nous n’aurions peut-être pas appris d’eux. Des choses comme les méthodes de fabrication traditionnelles auraient été perdues, par exemple. Le rapatriement des choses est aussi importantfait-elle remarquer.

Le chef Allan Adam a été surpris d’apprendre que le Musée avait en sa possession sept autres artefacts de la nation Athabasca Chipewyan, dont une tenue de chef et un canot.

Avant de pouvoir les récupérer, la nation construit un lieu à température contrôlée pour conserver ces pièces fragiles.

Avec les informations de Katrina Szulc

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