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la mort lente du pôle technologique indien ?  Par Reuters


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© Reuters. PHOTO DE DOSSIER: Les gens utilisent des bateaux Coracle pour se déplacer dans un quartier gorgé d’eau à la suite de pluies torrentielles à Bengaluru, en Inde, le 7 septembre 2022. REUTERS / Samuel Rajkumar

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Par Devjyot Ghoshal et Nivedita Bhattacharjee

BENGALURU (Reuters) – Harish Pullanoor passait ses week-ends à la fin des années 1980 à errer dans les marais et les étangs de Yemalur, une zone alors à l’est de la métropole indienne de Bengaluru, où ses cousins ​​​​se sont joints pour attraper de petits poissons d’eau douce.

Dans les années 1990, Bangalore, autrefois une ville distinguée de jardins, de lacs et d’un climat frais, est rapidement devenue la réponse de l’Inde à la Silicon Valley, attirant des millions de travailleurs et le siège régional de certaines des plus grandes entreprises informatiques. du monde.

L’expansion sans entraves a un prix.

Le béton a remplacé les espaces verts et la construction autour des lacs a bloqué les canaux de liaison, limitant la capacité de la ville à absorber et à siphonner l’eau.

La semaine dernière, après les pluies les plus fortes de la ville depuis des décennies, le district de Yemalur a été submergé jusqu’à la taille dans l’eau avec d’autres parties de Bangalore, perturbant l’industrie informatique dans la métropole du sud et portant un coup à sa réputation.

Les habitants, fatigués des embouteillages et des pénuries d’eau pendant la saison sèche, se plaignent depuis longtemps des infrastructures de la ville.

Mais les inondations pendant la mousson ont soulevé de nouvelles questions sur la durabilité d’un développement urbain rapide, en particulier si les conditions météorologiques deviennent plus erratiques et intenses en raison du changement climatique.

« C’est très, très triste », a déclaré Pullanoor, qui est né près de Yemalur mais vit maintenant dans la ville occidentale de Mumbai, dont certaines parties sont également confrontées à des inondations sporadiques comme de nombreux centres urbains indiens.

« Les arbres ont disparu. Les parcs ont presque disparu. Il y a un trafic intense. »

Les grandes entreprises se plaignent également de l’aggravation des perturbations, qui, selon elles, peuvent leur coûter des dizaines de millions de dollars en une seule journée.

Bangalore abrite plus de 3 500 entreprises informatiques et quelque 79 «parcs technologiques» – des locaux haut de gamme qui abritent des bureaux et des espaces de divertissement pour les travailleurs de la technologie.

En pataugeant sur des autoroutes inondées la semaine dernière, ils ont eu du mal à atteindre des complexes modernes à façade de verre dans et autour de Yemalur, où des multinationales telles que JP Morgan et Deloitte opèrent aux côtés de grandes start-up indiennes.

Des entrepreneurs millionnaires faisaient partie de ceux qui ont été contraints de fuir des salons et des chambres inondés à l’arrière de tracteurs.

Les compagnies d’assurance ont déclaré que les premières estimations des pertes de biens s’élevaient à des millions de roupies et que les chiffres devraient augmenter dans les prochains jours.

« IMPACT MONDIAL »

Le dernier chaos a suscité de nouvelles inquiétudes de la part de l’industrie indienne des services informatiques de 194 milliards de dollars, qui est centrée autour de la ville.

« L’Inde est une plaque tournante technologique pour les entreprises mondiales, donc toute perturbation ici aura un impact mondial. Bangalore, étant le centre de l’informatique, ne fera pas exception à cela », a déclaré KS Viswanathan, vice-président du groupe de pression de l’industrie, l’Association nationale des sociétés de logiciels et de services (NASSCOM).

Bangalore a été rebaptisée Bengaluru en 2014.

NASSCOM travaille actuellement à identifier 15 nouvelles villes qui pourraient devenir des centres d’exportation de logiciels, a déclaré Viswanathan, qui dirige le projet.

« Ce n’est pas une histoire de ville contre ville », a-t-il déclaré à Reuters. « En tant que pays, nous ne voulons pas manquer des opportunités de revenus et d’affaires en raison d’un manque d’infrastructures. »

Même avant les inondations, certains groupes d’entreprises, dont l’Outer Ring Road Companies Association (ORRCA), dirigés par des dirigeants d’Intel (NASDAQ :), Goldman Sachs (NYSE :), Microsoft (NASDAQ 🙂 et Wipro (NYSE :), a averti qu’une infrastructure inadéquate à Bangalore pourrait encourager les entreprises à partir.

« Nous en parlons depuis des années », a déclaré le directeur général de l’ORRCA, Krishna Kumar, à propos des problèmes d’infrastructure de Bengaluru la semaine dernière. «Nous sommes arrivés à un point sérieux maintenant et toutes les entreprises sont sur la même longueur d’onde. »

Au début des années 1970, plus de 68% de Bangalore était couverte de végétation.

À la fin des années 1990, la couverture verte de la ville était tombée à environ 45 % et en 2021 à moins de 3 % de sa superficie totale de 741 kilomètres carrés, selon une analyse de TV Ramachandra de l’Indian Institute of Science (IISC). de Bangalore.

Les espaces verts peuvent aider à absorber et à stocker temporairement les eaux pluviales, contribuant ainsi à protéger les zones bâties.

« Si cette tendance se poursuit, d’ici 2025, 98,5 % (de la ville) seront recouverts de béton », a déclaré Ramachandra, qui fait partie du Centre des sciences écologiques de l’IISC.

VILLE EN PAYSAGE

Les experts disent que l’expansion urbaine rapide, souvent avec des structures illégales construites sans autorisation, a affecté les près de 200 lacs de Bengaluru et un réseau de canaux qui les reliaient autrefois.

Ainsi, lorsque de fortes pluies frappent la ville comme la semaine dernière, les systèmes de drainage ne peuvent pas suivre, en particulier dans les zones basses comme Yemalur.

Le gouvernement de l’État du Karnataka, où se trouve Bengaluru, a déclaré la semaine dernière qu’il dépenserait 3 milliards de roupies indiennes (37,8 millions de dollars) pour aider à gérer la situation des inondations, notamment en supprimant les développements non autorisés, en améliorant les systèmes de drainage et en contrôlant les niveaux d’eau dans les lacs.

« Tous les empiètements seront supprimés sans aucune pitié », a déclaré aux journalistes le ministre en chef du Karnataka, Basavaraj Bommai. « Je vais inspecter personnellement. »

Les autorités ont identifié environ 50 zones à Bangalore qui ont été développées illégalement. Ceux-ci comprenaient des villas et des appartements haut de gamme, selon le commissaire en chef de l’autorité civique de Bengaluru, Tushar Girinath.

La semaine dernière, le gouvernement de l’État a également annoncé qu’il mettrait en place un organisme chargé de gérer le trafic de Bengaluru et d’entamer des discussions sur un nouveau projet de drainage des eaux pluviales le long d’une grande autoroute. .

Les critiques ont qualifié ces mouvements de réaction instinctive qui pourrait s’essouffler.

« Chaque fois qu’il y a une inondation, ce n’est qu’alors que nous discutons », a déclaré Ramachandra de l’IISC. « Bengaluru est en train de s’effondrer. Il mourra. »

(1 $ = 79,4130 roupies indiennes)


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