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La ménopause n’est pas une maladie.  Les experts appellent à un nouveau récit pour cette étape naturelle de la vie d’une femme


Cependant, Hickey et ses co-auteurs soutiennent que si des traitements efficaces tels que le THS sont importants pour les personnes présentant des symptômes gênants, « la médicalisation peut augmenter l’anxiété et l’appréhension des femmes à propos de cette étape naturelle de la vie ».

Ils ajoutent: «La médicalisation de la ménopause risque de réduire le large éventail d’expériences d’âge moyen associées à ce processus naturel en une maladie étroitement définie nécessitant un traitement et tend à souligner les aspects négatifs de la ménopause. »

Les quatre experts déclarent en outre que si « les femmes souffrant de bouffées de chaleur intenses et de sueurs nocturnes bénéficient souvent d’une hormonothérapie ménopausique, la plupart des femmes considèrent la ménopause comme un processus naturel et préfèrent ne pas prendre de médicaments ».

Hickey a déclaré à CNN : « La médicalisation de la ménopause rend les femmes craintives et réduit leur capacité à y faire face comme un événement normal de la vie. »

Maintenir la santé – et une apparence jeune

La prudence médicale concernant l’utilisation du THS n’est pas nouvelle. Dans le livre d’Elizabeth Siegel Watkins, The Elixir of Estrogen: A History of Hormone Replacement in America, le professeur d’histoire des sciences de la santé retrace les causes de la tendance croissante au THS et les réponses à celle-ci.

Publié en 2007, le livre de Watkins explique que « [the medicalization of menopause] commence par les interactions dynamiques entre scientifiques, fabricants de produits pharmaceutiques et gynécologues dans la production, la commercialisation et la prescription d’œstrogènes au cours des premières décennies du 20e siècle. »

Selon Watkins, après un demi-siècle de recherche commençant dans les années 1890, l’œstrogène a été introduit aux États-Unis comme traitement à court terme des symptômes de la ménopause dans les années 1940 et 1950. Entre 1960 et 1975, l’hormonothérapie a connu un boom massif après que certains endocrinologues de la reproduction ont redéfini la ménopause comme une « maladie de carence en œstrogènes ».

L’approche du traitement de la ménopause révèle non seulement où en est la science, mais aussi où en est la culture en ce qui concerne les femmes d’âge moyen. Watkins écrit à propos d’E. Kost Shelton, professeur clinicien de médecine à l’UCLA, qui « a promu l’hormonothérapie à long terme comme solution aux malheurs des femmes d’âge moyen », estimant que l’œstrogène ne ferait pas que « prévenir le développement de l’ostéoporose [a condition where bones weaken, common during menopause]… mais cela aiderait également à maintenir une apparence jeune, une attitude positive et un mariage heureux. »

Le livre cite un article que Shelton a écrit en 1954 dans lequel il a dit que le manque d’oestrogène pendant la ménopause « est souvent accompagné d’une régression à une coquille de l’ancienne femme attirante… Elle devient peu sûre d’elle, inadéquate et finalement négligente pendant la plus période vulnérable de son existence conjugale. »

Le langage a peut-être changé depuis l’époque de Shelton, mais l’association entre HRT et l’attente de conserver sa jeunesse persiste.

Les auteurs de la revue BMJ écrivent : « La croyance selon laquelle le vieillissement peut être retardé ou inversé par le traitement hormonal substitutif (THS) persiste et est renforcée par les médias, la littérature médicale et les informations destinées aux femmes. »

Alors et maintenant, pourquoi ces associations persisteraient-elles ? Hickey et ses co-auteurs apportent une réponse : « La commercialisation de la ménopause est une activité lucrative. »

« Dans les années 1960, par exemple, il a été suggéré que toutes les femmes devraient suivre une hormonothérapie lors de la ménopause. Hickey a déclaré à CNN. « Et pourtant, il existe une forte volonté pharmaceutique pour que les femmes prennent des hormones pour rester jeunes, ou protéger leur peau, ou leur vie sexuelle et d’autres choses qui n’ont pas été prouvées. »

Elle ajoute : « Si vous avez un médicament que la moitié de la population devrait prendre, alors c’est un énorme profit. »

Hickey et ses co-auteurs préconisent de changer le récit en mettant l’accent sur les aspects positifs tels que l’absence de menstruation, de grossesse et de contraception, ainsi que d’éduquer les femmes sur la façon de gérer les symptômes gênants. Ils pensent que les préconiser « pourrait permettre aux femmes de faire face à la ménopause avec plus de confiance ».

Histoires autour de la ménopause

Sunny Singh comprend le pouvoir des histoires. En 2019, la romancière et professeure d’écriture créative et d’inclusion dans les arts à la London Metropolitan University a écrit un Fil Twitterqui a été largement partagé. Elle partage sa propre expérience de la périménopause (lorsque vous avez des symptômes avant la fin de vos règles).
Avec beaucoup de candeur et d’humour, singh a écrit « On entend vaguement parler de bouffées de chaleur, mais voici mon expérience péri péri. Mon corps a décidé qu’il avait besoin de douches chaudes, mais il a surchauffé pendant l’heure suivante. Indice : tournez-vous les pouces jusqu’à ce que je sois assez cool pour mettre des vêtements. Astuce : ajoutez une heure supplémentaire à la routine du matin. »

Elle ajoute : « Le discours actuel oscille entre « tout est naturel » (oui, la mort aussi) et pathologisation complète… Il faut parler de ménopause sans hyper-médicalisation. »

Singh dit qu’elle a bénéficié du partage par sa mère de son expérience de la ménopause dans la trentaine et dit que cela doit se produire davantage. Elle a déclaré à CNN: « Il y a eu très peu de partage d’informations sur la ménopause. Nous avons besoin de femmes de toutes races et de toutes régions pour parler de la ménopause. »

L’analyse du BMJ arrive à la même conclusion : « La normalisation du vieillissement chez les femmes et la célébration de la force, de la beauté et des réalisations des femmes d’âge moyen peuvent changer le récit et fournir des modèles positifs », écrivent les auteurs.

L’histoire de la semaine

Une vidéo graphique d’hommes piétinant la tête d’une femme a profondément secoué la Chine. Le choc et la colère se sont largement répercutés lorsque la vidéo s’est répandue comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux chinois. Dans la soirée, l’attaque – qui a eu lieu vers 02h40 vendredi dans la ville de Tangshan, dans le nord du pays – a déclenché un tollé national, attirant des centaines de millions de vues et dominant les discussions en ligne tout au long du week-end.

« Cela pourrait arriver à n’importe lequel d’entre nous »

Femmes mal élevées : Yogmaya Neupane (1860-1941)

La ménopause n’est pas une maladie.  Les experts appellent à un nouveau récit pour cette étape naturelle de la vie d’une femme
En juillet 1941, Yogmaya Neupane, une dirigeante féministe au Népal, aurait plongé dans les eaux agitées de la rivière Arun. Peu de temps après, plus de 60 de ses partisans ont également sauté vers la mort.
Le suicide de masse présumé, qui a eu lieu alors que le peuple népalais se recroquevillait sous le régime autocratique de Rana, a été rapidement oublié de l’histoire du Népal jusque dans les années 1980. Ce n’est que récemment que les universitaires ont interprété cet acte comme une protestation contre l’échec du dirigeant à répondre aux demandes répétées de Neupane pour le Dharma Rajya ou la bonne gouvernance, où les discriminations systémiques de l’hindouisme contre les femmes sont abolies.
Neupane a été la première femme népalaise à avoir été emprisonnée pour ses convictions politiques lorsqu’elle a tenté de s’immoler par le feu pour protester contre le régime de Rana. Elle s’est également mariée trois fois à une époque où le remariage d’une veuve était un crime.
Les chercheurs disent qu’elle a également donné une voix aux sans-voix en sensibilisant aux « pratiques religieuses superstitieuses, au système des castes, au mariage des enfants, au traitement discriminatoire des femmes, à la corruption et à la répartition inégale des richesses ». « .
Se demandant pourquoi Neupane « n’est pas apparu dans l’histoire standard du Népal pendant soixante ans », a déclaré Michael Hutt, professeur d’études népalaises et himalayennes à la School of African and Oriental Studies (SOAS) au Royaume-Uni. Uni. plus d’informations sont nécessaires sur cette icône. « Mon appel aux historiens et aux spécialistes des sciences sociales au Népal est de poursuivre la recherche », a-t-il déclaré.
En 2016, le gouvernement népalais a émis un timbre-poste marquant sa « restauration et sa reconnaissance en tant que figure historique majeure, championne des droits des femmes », mais les appels se poursuivent pour une recherche plus approfondie sur sa vie.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez présentez un risque de suicide, voici des moyens d’aider.

Si vous vivez aux États-Unis et que vous avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255 (800-273-TALK) pour une assistance gratuite et confidentielle. Il est ouvert 24 heures sur 24, sept jours sur sept.

Pour une assistance en cas de crise en espagnol, appelez le 888-628-9454

TrevorLifeline, un service de conseil en prévention du suicide pour la communauté LGBTQ, peut être contacté au 866-488-7386

Befrienders Worldwide relie les utilisateurs au centre de soutien émotionnel le plus proche de la partie du monde dans laquelle ils vivent.

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L’auteure féministe indienne Kamala Bhasin




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