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La Maison Blanche pourrait proposer une suspension de la taxe sur l’essence [Updated]


Les prix nationaux du carburant sont actuellement en moyenne autour de 5,00 $ le gallon aux États-Unis. Cependant, il y a beaucoup d’états avec des stations qui répertorient l’essence bien au-dessus de 6,00 $ le gallon, le diesel étant encore plus élevé. Cela a commencé à faire des ravages sur l’industrie du camionnage, qui voit maintenant les entreprises suspendre les expéditions pour renégocier les contrats, et les consommateurs furieux qui se souviennent qu’un gallon d’essence coûtait 2,17 $ au cours de l’été 2020.

Plus tôt cette année, le Congrès et la Maison Blanche ont suggéré de suspendre la taxe fédérale sur les carburants pour alléger le fardeau financier. Mais l’idée a été repoussée, car les prix étaient relativement bas à l’époque (environ 3,50 $ le gallon) et les critiques se sont multipliées selon lesquelles il s’agissait simplement d’échanger un problème contre un autre. Quatre mois plus tard, la situation semble plutôt désespérée, l’administration Biden faisant marche arrière sur le principe de la suspension de la taxe sur les carburants pour aider à amortir le choc des prix records à la pompe.

Mais la taxe sur le carburant est fixée à 18,4 cents le gallon depuis des lustres, faisant de toute suspension une goutte dans le seau – ou peut-être plus précisément, une pression littérale dans le réservoir. Cela oblige également le gouvernement à trouver un autre moyen d’aider l’infrastructure routière en difficulté des États-Unis, les parties concernées étant préoccupées par la provenance de l’argent. Malgré l’adoption du projet de loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars, seuls 110 milliards de dollars du paquet législatif de 2 702 pages sont consacrés au financement de la réparation et de l’amélioration des ponts et des routes. Le reste a été alloué à l’avancement de la transpiration du public, au financement d’Amtrak, à l’amélioration du réseau énergétique national, aux initiatives d’énergie propre, à la promotion de l’adoption des véhicules électriques, à l’Internet haut débit et à la protection de l’eau. Cependant, les 300 milliards de dollars précédemment affectés au Highway Trust Fund au cours des cinq prochaines années sont également restés en place.

Pendant ce temps, la taxe fédérale sur l’essence rapporte environ 45 milliards de dollars par an et représente la quasi-totalité des dépenses fédérales utilisées chaque année pour entretenir les autoroutes américaines. Quelque chose que le président Joe Biden a récemment déclaré qu’il envisageait de mettre en attente.

« Oui, j’y pense », a déclaré Biden aux journalistes lundi. « J’espère avoir une décision basée sur les données. Je cherche d’ici la fin de la semaine.

La Maison Blanche a critiqué l’invasion de l’Ukraine par la Russie et a souvent qualifié cette situation de principale cause des prix élevés du carburant. Bien que cela n’ait certainement pas arrangé les choses, la flambée des prix du carburant avait commencé bien avant qu’un seul soldat russe ne franchisse la frontière. En supposant que Biden ait remporté les élections de 2020, le marché a réagi aux politiques environnementales proposées qui ont fait grimper le prix du pétrole en novembre de cette année. Les prix du carburant ont emboîté le pas, l’invasion de l’Ukraine n’ayant fait que rendre le marché encore plus volatil.

Mais les préoccupations pétrolières étaient également devenues prudentes face à l’offre excédentaire après que les blocages de COVID aient forcé la demande à un point tel que le pétrole a commencé à s’échanger dans le négatif. La situation est en fait devenue si sombre que les entreprises payaient en fait des personnes qui avaient la possibilité de se débarrasser de l’excès de carburant en 2020 parce qu’elles n’avaient nulle part où le stocker.

Pour en revenir au présent, l’administration Biden a fait quelques choses dans le but d’aider à normaliser les prix. Biden a commercialisé une partie de l’approvisionnement stratégique en pétrole des États-Unis, et l’administration prévoit de continuer à rencontrer les PDG des principales compagnies pétrolières pour discuter de la meilleure façon de gérer la situation. Selon Le New York Times, une autre réunion est prévue cette semaine. Mais rien ne semble fonctionner, et les critiques ont fait valoir que les politiques environnementales de la Maison Blanche et les dépenses gouvernementales sans entraves sont au cœur de la hausse des coûts.

De NYT:

La Maison Blanche et les démocrates du Congrès ont discuté d’une exonération nationale de la taxe sur l’essence comme l’une des rares options pour réduire le coût à la pompe, car des facteurs externes ont été les principaux moteurs de la flambée. le prix. Le coût élevé du gaz apparaît comme un handicap important pour M. Biden et les législateurs démocrates à l’approche des élections de mi-mandat.

Lorsque les prix de l’essence ont bondi en mars, la Maison Blanche s’est tournée vers la Réserve stratégique de pétrole, ordonnant la libération de jusqu’à un million de barils de pétrole par jour pendant 180 jours dans l’espoir de répondre à la demande. L’effet global a été limité et les prix de l’essence restent proches de niveaux record.

M. Biden a déclaré lundi que son équipe prévoyait de rencontrer les PDG des principales compagnies pétrolières cette semaine. Il a réprimandé certaines des plus grandes compagnies pétrolières la semaine dernière pour avoir profité des prix élevés des consommateurs américains.

Compte tenu de la consommation moyenne de carburant des véhicules américains, il est difficile de voir une suspension de la taxe fédérale sur le carburant faire une grande différence. L’Américain moyen parcourt environ 14 000 miles par an et possède un véhicule qui consomme en moyenne environ 26 miles par gallon. Ce dernier chiffre est un peu gênant puisque l’Université du Michigan a abandonné l’étude de l’économie moyenne pratique des véhicules américains. Mais il a calé autour d’un 25 mpg plutôt stagnant il y a quelques années, donc nous supposons qu’il a un peu augmenté depuis lors.

Pourtant, cela ne représente qu’environ 99 $ d’économies par an et suppose que les prix du carburant n’augmentent pas pour le reste de cette année. Compte tenu de l’augmentation du prix d’un gallon d’essence, il est peu probable que les conducteurs récupèrent l’argent supplémentaire qu’ils ont déjà dû investir dans leurs réservoirs respectifs. Bien que le carburant diesel soit plus élevé (à 24,4 cents le gallon), les propriétaires de ces véhicules se retrouveront toujours dans une situation similaire.

Compte tenu de la nature sans précédent des temps, il est difficile de présumer quel sera le résultat. Votre auteur a récemment utilisé les jeux vidéo pour se détendre et a remarqué que le les prix réels du carburant en Californie dépassaient désormais de loin ceux indiqués dans le Cyberpunk 2077 – un jeu sorti en 2020 qui se déroule dans un avenir dystopique intentionnellement ridicule axé sur une crise énergétique mondiale, une gouvernance corrompue, des infrastructures en ruine, une influence endémique des entreprises, une violence de rue habituelle et des niveaux sans précédent de revenus d’inégalité. Le ridicule du monde réel dépasse désormais ce que la fiction a à offrir et n’augure rien de bon pour tout stratagème conçu à la hâte et destiné à apaiser temporairement les électeurs. Les gens ont besoin de solutions réelles et permanentes à des problèmes croissants, et réduire sérieusement la hausse du prix du carburant semble être une demande raisonnable.

Mais voici le hic : les marges bénéficiaires et les bénéfices des entreprises américaines sont actuellement aux niveaux les plus élevés observés depuis les années 1950. Cela inclut les grandes compagnies pétrolières (par exemple ExxonMobil, BP, Shell, Chevron, etc.) qui ont vu leurs bénéfices collectifs tripler au premier trimestre 2022 par rapport au premier trimestre 2021. Pendant ce temps, l’administration Biden a déclaré à plusieurs reprises qu’elle souhaitait que les États-Unis transition vers les énergies renouvelables. l’énergie et les véhicules tout électriques. Aucun des deux groupes ne semble vraiment avoir un intérêt direct à résoudre le problème du prix du carburant et on craint que la politique ne reflète finalement cela.

[Update 6/22/2022: Joe Biden formally asked Congress to suspend the fuel tax for three months on Wednesday. “Today I’m calling on Congress to suspend the Federal gas tax for the next 90 days, through the busy summer season, busy travel season,” he told the press, adding that states could also temporarily pause their own fuel taxes. 

There has been some light criticisms among Democrats, including Rep. Peter DeFazio, chair of the House Committee on Transportation and Infrastructure.

“Although well-intentioned, this policy would at best achieve only minuscule relief while blowing a $10 billion dollar hole in the Highway Trust Fund that would need to be filled if we want to continue to fix crumbling bridges, address the spike in traffic deaths, and build a modern infrastructure system,” DeFazio said in a statement to CBS News. “Furthermore, encouraging state governments to suspend their gas taxes undermines the impact of the Bipartisan Infrastructure Law by reducing funds available to states to spend on infrastructure improvements.”

Though the Biden administration did get the support of its own cabinet. This included U.S. Secretary of Energy Jennifer Granholm, who suggested to the press that the measure would only be part of a large program to help address rising energy costs. However Republicans have predominantly come out against the plan, even going so far to mock it or recalling Barack Obama calling the scheme a “gimmick” when it was pitched by Hillary Clinton during the 2008 presidential campaign.]

[Image: CC7/Shutterstock]

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