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La France a perdu en finale contre l’Espagne

Opposée à son meilleur ennemi, la France s’est inclinée en finale du championnat d’Europe de basket dimanche face à l’Espagne (88-76) qui a obtenu son quatrième sacre.

Les basketteurs espagnols ont remporté leur quatrième titre de champion d’Europe après ceux de 2009, 2011 et 2015 en battant largement la France, 88 à 76, dimanche 18 septembre en finale à Berlin.

L’Espagne s’est appuyée sur les frères Juancho et Willy Hernangomez (27 et 14 points) pour s’imposer avec une équipe largement renouvelée par rapport à celle qui avait été sacrée championne du monde en 2019.

La Roja a une nouvelle fois triomphé de sa meilleure ennemie, la France, après l’avoir déjà dominée à l’Euro-2011 (en finale), aux JO-2012, à l’Euro-2015 à domicile ou encore aux JO-2016. . L’Espagne, la meilleure nation du XXIe siècle sur le Vieux Continent, a désormais remporté quatre des six derniers euros.

Les frères Pau et Marc Gasol ont pris leur retraite, une autre fratrie a endossé les habits de bourreau des Bleus : Willy et Juancho Hernangomez. Le vétéran de 37 ans Rudy Fernandez, dernier représentant de la fameuse génération des « enfants en or », ne les avait jamais vraiment enlevés.

Touché par la grâce, l’intérieur des Nuggets de Denver Juancho Hernangomez (27 points) a brimé les Bleus sur longue distance. Lui qui courait à 30% de réussite derrière la ligne, a signé un 7/9 (78%). Son frère Willy, qui joue également aux États-Unis avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans, a ajouté 14 points et a terminé avec le trophée MVP pour sa constance tout au long du tournoi.

Furia défensive espagnole

En grande partie reconstituée après les Jeux de Tokyo, cette équipe espagnole ne comptait que huit joueurs ayant déjà disputé un tournoi majeur (mais toujours le même entraîneur, l’Italien Sergio Scariolo, titré pour la quatrième fois). La France semblait avoir l’avantage de l’expérience avec des joueurs comme Evan Fournier (23 points) et Rudy Gobert, bien que décevants en finale (6 points et 6 rebonds).

La furie défensive espagnole a détrôné d’emblée les Français, dépassés par l’enjeu et coupables de trop nombreuses pertes de balles (19 en tout), comme depuis le début du tournoi.

L’Espagne a creusé un écart maximum de 21 points en première période et a toujours mené la course, malgré un retour à -3 des hommes de Vincent Collet en début de troisième quart-temps sous l’impulsion de Gerschon Yabusele (13 points).

La douleur est intense pour les vice-champions olympiques français, « ne venant pas finir deuxièmes », comme ils l’ont répété, un an après une autre finale perdue aux JO de Tokyo. Leur seul titre européen et international remonte à l’Euro-2013, du temps de Tony Parker.

L’Allemagne de Dennis Schroder (26 points), battue en demi-finale par les Espagnols, a pris la médaille de bronze en surclassant la Pologne 82 à 69.

Avec l’AFP

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