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La fin d’une époque pour Deno’s


Le propriétaire d’un restaurant montréalais ouvert depuis 1958 va profiter de l’été pour réfléchir à l’avenir de son commerce, mis à mal par le manque de clientèle à Saint-Denis et le manque de main-d’oeuvre.

Situé en face du nouveau CHUM, l’établissement accueille depuis des décennies les employés du réseau de la santé, et plus récemment, les ouvriers chargés de la rénovation de l’hôpital, venus manger une pizza ou un souvlaki au poulet. .

Cependant, il a fermé ses portes le 22 avril.

« Depuis 2006, nous nous occupons de la construction du CHUM. Ce n’était pas mal pour nous, car cela nous apportait de nouveaux clients, mais c’était très dérangeant pour nos clients réguliers. Et on savait que c’était une clientèle qui finirait par partir à la fin des travaux », a expliqué le fils du propriétaire, Billy Gionis, 49 ans, en entrevue.

Son père a acheté ce « restaurant du coin » à M. Deno lui-même dans les années 1980. « Nous aurions aimé rester quelques années de plus. C’est quand même 34 ans de notre vie. Mais dans le contexte actuel de la restauration, cela ne nous intéressait plus », a déclaré M. Gionis.


La fin d’une époque pour Deno’s

Un contexte difficile

La pénurie de main-d’œuvre est un phénomène qui existait déjà avant la pandémie, mais qui s’est accentué au cours des deux dernières années. Pour M. Gionis, il n’y a pas de comparaison possible entre la situation d’alors et celle d’aujourd’hui.

« Lorsque nous avons démarré cette aventure, nous avions des salariés qui s’intéressaient vraiment au métier de la restauration. Il faut un minimum d’amour pour faire des repas. Même si nous voulons bien servir nos clients, il est devenu difficile de faire passer le message aux employés. Le client n’est plus roi comme il l’était à l’époque », a-t-il déploré.

L’entreprise exige un certain niveau d’expérience de la part de ses employés, car le menu est plus lourd. « Ce n’est pas comme dans un ‘fast food' », a déclaré M. Gionis.

De plus, former une main-d’œuvre inexpérimentée nécessite un investissement en temps, sans garantie que les recrues resteront. « Courir après les employés n’était pas pour nous », a-t-il ajouté.


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La pandémie : un coup dur pour les restaurateurs

Ce n’est pas nouveau, mais la pandémie a particulièrement touché la restauration et le tourisme. Aujourd’hui, la rue Saint-Denis n’est plus ce qu’elle était, selon le fils du propriétaire.

En plus de manquer de touristes, l’agrandissement du CHUM a déplacé les points d’accès à l’hôpital, de sorte que de moins en moins de travailleurs de la santé ou de visiteurs de l’hôpital viennent à Deno’s.


La fin d’une époque pour Deno’s

Le restaurant n’est plus aussi bondé qu’avant. L’idée de le moderniser a commencé à germer dans l’esprit de la famille Gionis, mais devant l’avenir « peu prometteur » du secteur de la restauration, le propriétaire de 81 ans a choisi de mettre le projet en attente et de « réfléchir » à ce que l’avenir tient.

« Le restaurant a eu beaucoup de succès à une époque, mais avec le contexte actuel et l’arrivée d’entreprises comme Uber, il est temps de laisser la place à d’autres », a déclaré Billy Gionis.



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