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La famille de Dexter Wade subit une dernière insulte : il est exhumé sans cérémonie


RAYMOND, Mississippi — Lundi était censé être le jour où Bettersten Wade obtiendrait enfin une mesure de paix.

Au lieu de cela, elle a subi une autre indignité.

Wade et ses avocats s’étaient arrangés avec les autorités du comté de Hinds pour exhumer les restes de son fils, Dexter Wade, 37 ans, qui avait été frappé et tué par un policier de Jackson et enterré dans le champ d’un pauvre à la ferme pénitentiaire du comté à son insu. Ils se sont mis d’accord lundi à 11h30. Ses avocats ont déclaré avoir parlé dimanche à un procureur du comté pour confirmer.

Mais lorsque Bettersten Wade est arrivée à la ferme pénitentiaire à l’heure convenue, vêtue de noir, la dépouille de son fils avait déjà été déterrée, mise dans un sac mortuaire et placée à l’arrière d’une Chevrolet Suburban. Les responsables du comté ont déclaré qu’une équipe des travaux publics était arrivée plus tôt dans la matinée et avait enlevé les restes avant l’arrivée de quiconque.

Elle avait encore une fois été exclue du processus.

«Cela me donne l’impression de ne pas exister», dit-elle. « Peu importe que je sois sa mère. Cela ne leur importait pas. Ils agissent comme si c’était leur enfant et c’est vraiment eux qui décident de ce qui lui arrive. Je n’avais aucun droit ni mot.

Pour elle, l’exhumation était une autre insulte dans une épreuve qui a commencé le 5 mars, lorsqu’elle a vu son fils pour la dernière fois quitter leur maison à Jackson. Elle a signalé sa disparition à la police de Jackson neuf jours plus tard. Les enquêteurs sur les personnes disparues lui ont dit pendant des mois qu’ils ne savaient pas où il se trouvait.

Puis, fin août, des policiers lui ont dit qu’il avait été heurté par une voiture de police Jackson alors qu’il traversait une autoroute à six voies, moins d’une heure après avoir quitté son domicile. Le bureau du coroner du comté de Hinds lui a dit que son corps avait été enterré dans le champ d’un pauvre après qu’il n’ait pas été réclamé pendant des mois. Wade a payé 250 $ pour obtenir les droits sur son corps et a commencé à travailler pour lui assurer des funérailles dignes de ce nom.

L’affaire a suscité l’indignation du public lorsque NBC News en a parlé le mois dernier. Les avocats des droits civiques Ben Crump et Dennis Sweet ont pris en charge son cas, l’aidant à organiser l’exhumation, une autopsie indépendante et des funérailles.

Le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a exprimé ses regrets quant à la manière dont la ville a géré la mort de Dexter Wade, accusant un problème de communication et affirmant qu’il n’y avait aucune intention malveillante. Le service de police de Jackson n’a pas répondu aux questions sur l’affaire.

Kareem Ali, enquêteur de l’avocat Ben Crump ; Bettersten Wade ; et l’avocat Dennis Sweet examinent la lettre du conseil de surveillance indiquant quand le corps de Dexter Wade serait exhumé.Ashleigh Coleman pour NBC News

L’exhumation de lundi nécessitait l’approbation du conseil de surveillance du comté de Hinds, ce qu’elle a accordé le 6 novembre. Le lendemain, l’avocat du conseil, Tony Gaylor, a envoyé une lettre à Sweet disant que l’exhumation aurait lieu lundi à 11h30. « C’est la procédure du coroner d’exhumer le corps du lieu de sépulture en présence de représentants du département du shérif du comté de Hinds, du bureau du coroner et de la maison funéraire qui recevra le corps », a écrit Gaylor.

Le shérif du comté de Hinds, Tyree Jones, dont le bureau gère la ferme pénale, a déclaré qu’une équipe du département des travaux publics, chargé de creuser les tombes et d’entretenir les champs des pauvres, s’est présentée plus tôt dans la matinée et, avec l’aide de personnes détenues dans le comté. prison, a exhumé le corps.

« Nous suivons simplement les ordres qu’ils nous donnent », a déclaré Jones. « Nous n’avons donc rien à voir avec la prise de décision en ce qui concerne les zones pauvres. »

Après l’exhumation, la terre de l’ancienne tombe de Dexter Wade, marquée uniquement du numéro 672, a été tassée et lissée.

David Archie, membre du conseil de surveillance du comté, a déclaré qu’il avait demandé une explication au département des travaux publics du comté et qu’on lui avait répondu qu’il y avait eu un « malentendu » sur le moment où il était prévu d’exhumer le corps. « Alors ils sont arrivés tôt et ils ont fait ce qu’ils ont fait », a déclaré Archie.

Le ministère des Travaux publics n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

« Le manque de respect envers cette famille continue », a déclaré Sweet.

Crump a déclaré que l’exhumation précoce rendait impossible de connaître l’état dans lequel les restes de Dexter Wade étaient enterrés. La coroner du comté de Hinds, Sharon Grisham-Stewart, lui a déclaré que les restes non embaumés avaient été placés dans un sac puis dans une boîte, qui avait été « laissée sur place lors de son exhumation ». Crump a déclaré qu’il ne croyait pas que les restes avaient été mis dans une boîte.

Il pense que l’exhumation, hors de la vue du public, est une autre indication du manque de transparence des autorités sur la mort de Dexter Wade et ses conséquences.

« Comme un voleur dans la nuit, ils sont allés retirer le corps du sol », a déclaré Crump.

Il a ajouté : « Que cachent-ils ?

Le transfert de la dépouille de Dexter Wade n’a pas eu lieu dans le champ du pauvre, mais sur la route, à côté de l’écurie de la ferme pénale, où les observateurs devaient passer devant le fumier. Un pasteur a dit une prière pour donner à Bettersten Wade et à sa famille la force de surmonter leur épreuve.

Wade a pleuré et a exprimé sa colère.

« Vous n’arrêtez pas de me dire que vous n’avez pas fait ça intentionnellement, ce n’est pas intentionnel pour moi. Mais si c’était votre enfant, que ressentiriez-vous tous ? dit-elle. « Est-ce ainsi que fonctionne le système ?

Puis vint le moment où la dépouille – désormais dans un nouveau sac mortuaire noir – devait être déplacée du SUV du coroner vers le corbillard d’une maison funéraire. Wade haleta de chagrin, tendant la main vers ce qui restait de son fils.

« Oh mon Dieu. Dieu ait pitié. Dexter, je suis désolée », dit-elle.

Le corbillard s’éloigna. Elle retourna lentement à sa voiture, soutenue par l’une de ses filles.

« Je ne suis toujours pas en paix, parce que je ne sais pas ce qui lui est arrivé », a déclaré Wade. « Mais il sera en paix quand il sera dans une vraie tombe. »

Les funérailles de Dexter Wade sont prévues la semaine prochaine.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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