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La dure saison de la grippe en Australie pourrait causer des problèmes aux États-Unis cet hiver, en particulier avec Covid-19 dans le mélange




CNN

La grippe est toujours imprévisible. Les experts en maladies infectieuses aiment couvrir leurs prédictions avec prudence : quand vous avez vu une saison grippale, vous avez vu une saison grippale.

Mais lorsque les prévisionnistes essaient de se faire une idée de ce que la grippe pourrait réserver à l’Amérique du Nord au cours d’un hiver donné, ils se tournent vers des pays comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, où la saison s’étend généralement d’avril à octobre – des mois d’hiver dans l’hémisphère sud. .

Cette année, l’Australie a connu sa pire saison grippale en cinq ans. Les cas ont culminé environ trois fois plus que la moyenne pour cette période, et ils ont culminé environ deux mois plus tôt que d’habitude, selon les rapports de surveillance officiels du gouvernement.

Les taux de syndromes grippaux ont également été plus élevés en Nouvelle-Zélande cette année qu’ils ne l’ont été au cours des deux dernières années.

Les États-Unis devraient en tenir compte, a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur des Instituts nationaux des allergies et des maladies infectieuses, à Bloomberg News.

« L’hémisphère sud a connu une assez mauvaise saison grippale, et elle est arrivée tôt », a déclaré Fauci. « La grippe – comme nous en avons tous souffert pendant de nombreuses années – peut être une maladie grave, surtout lorsque vous avez une mauvaise saison. »

Il a dit que cela signifie que les États-Unis pourraient voir la grippe faire son retour tandis que Covid-19 circule toujours à des niveaux plus élevés.

Une modélisation récente du gouvernement prédit que Covid-19 atteindra à nouveau un pic début décembre.

Si cela se produisait, ce serait le premier hiver que les États-Unis auraient dû faire face à ces deux virus respiratoires circulant ensemble à des niveaux élevés, ce contre quoi les experts en maladies infectieuses ont mis en garde depuis le début de la pandémie. pandémie.

Lorsque les Américains ont commencé à s’isoler, à se distancier et à se masquer pour ralentir Covid au début de 2020, la grippe a pratiquement disparu.

Alors que les gens ont repris leurs habitudes normales, la grippe a reculé, mais les cas n’ont pas approché les niveaux pré-pandémiques, ce qui signifie que la plupart d’entre nous n’ont pas été exposés à la grippe depuis quelques années, a déclaré le Dr Jennifer Nayak, infectiologue pédiatrique. spécialiste des maladies au centre médical de l’Université de Rochester.

« Avec ces quelques saisons consécutives de grippe bénigne, je pense que l’immunité de la population est probablement inférieure à ce qu’elle est dans une saison grippale moyenne », a déclaré Nayak.

En plus de cela, la plupart les enfants ne portent plus de masques dans les écoles.

« Nous savons que les enfants sont une source majeure d’infections grippales. Ils l’obtiennent à l’école ou garderie, et ils l’apportent à la maison », explique Nayak. De nombreux adultes ne portent pas non plus de masque ou évitent les espaces bondés, « il y a donc un risque de transmission accrue de la grippe » cette année.

Tout cela souligne la nécessité pour les Américains de se faire vacciner. Mais généralement environ la moitié ne le font pas. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, seulement 45 % des Américains se sont fait vacciner contre la grippe la saison dernière. Les taux de vaccination contre la grippe ont chuté pour plusieurs personnes à risque groupes, y compris les femmes enceintes et les enfants.

Le gouvernement américain lancera une campagne cet automne pour exhorter les gens à se faire vacciner contre la grippe et mettre à jour les rappels Covid-19 en même temps.

Nayak se demande comment ces messages de santé publique – exhortant les gens à se faire vacciner davantage pour éviter davantage d’infections – pourraient sonner aux Américains fatigués de la pandémie.

« Je pense que nous devons encore voir comment cela joue avec ce que nos taux de vaccination contre la grippe vont faire », a-t-elle déclaré.

Tout cela reste encore hypothétique. Nous ne saurons pas vraiment avant huit semaines ce que l’hiver nous réserve.

« Je pense que nous devons garder un œil – si nous voulons avoir quelque chose d’analogue à l’Australie – sur ce qui se passe en novembre », a déclaré Jeffrey Shaman, expert en modélisation à la Mailman School of Public Health en Australie. ‘Université Columbia. « Commençons-nous à voir la grippe un peu plus tôt que d’habitude ? Et ça peut décoller. Et bien sûr, en plus de cela, nous devons nous soucier de la façon dont cela se compile avec le Covid en circulation. »

Deux virus respiratoires co-circulants pourraient causer des problèmes aux hôpitaux, qui sont toujours tendus et en difficulté.

Cela pourrait également signifier que des personnes contractent des maladies virales qui pourraient les rendre vulnérables à des problèmes de santé persistants, à des maladies graves et à la mort.

« La grippe n’est pas devenue une pensée après coup », a déclaré Shaman. « La grippe saisonnière a imposé et continue d’imposer un fardeau très lourd à la société, un fardeau que nous voudrions contrôler. »


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