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La course au GNL aux États-Unis laisse présager des factures de gaz plus élevées au Canada

La fin de l’isolement

Avant l’avènement du gaz naturel liquéfié, le marché du gaz naturel était très insulaire, explique Pierre-Olivier Pineau, titulaire de la Chaire en gestion du secteur de l’énergie à HEC Montréal. Les échanges se faisaient principalement entre le Canada et les États-Unis en raison des difficultés de transport.

Compte tenu des importantes réserves au Canada, l’offre dépassait facilement la demande. Le prix de référence du gaz naturel appelé Henry Hub a fluctué entre 1,50 $ US et 4 $ US depuis 2008.

Selon Jackie Forrest, PDG deInstitut de recherche énergétique ARC.

Depuis 2016, les États-Unis sont passés d’importateur de gaz naturel à exportateur. Environ 10 % de la production nord-américaine est destinée à l’exportation, mais cette proportion doublera d’ici 2030, selon Forrest.

Si nous n’avions pas la situation [en Europe]Je ne pense pas que nous nous attendrions à une telle croissance des exportations [de GNL]fait-elle remarquer.

Fin mai, la société VentureGlobal a donné son feu vert à la construction d’un deuxième terminal d’exportation de gaz naturel liquéfié dans le golfe du Mexique. Un projet de 13,2 milliards de dollars américains. Ce mois-ci, Chenière Énergie presque doublé sa capacité de production de gaz naturel liquéfié.

Un prix nord-américain lié au prix européen

Mais l’ouverture du marché à la demande européenne a des conséquences sur le prix en Amérique du Nord.

Pouvoir exporter davantage signifie que les marchés de production et de consommation sont liés et qu’il y a de plus en plus d’harmonisation future des prixexplique Joseph Doucet, le doyen du Collège des sciences sociales et humaines de l’Université de l’Alberta.

Venture Global souhaite augmenter ces infrastructures d’exportation de gaz naturel liquéfié comme celle située à Cameron en Louisiane.

Photo : Associated Press/Martha Irvine

Et les prix européens sont beaucoup plus élevés que les prix américains.

À partir du moment où un producteur nord-américain a le choix de vendre moins cher en Amérique du Nord ou plus cher en Europe, il préférera vendre plus cher. Il y a une partie de l’offre qui est détournée vers l’Europe et cela crée une certaine rareté des ressources en Amérique du Nord et cette rareté des ressources entraîne une hausse des prixconfirme Pierre-Olivier Pineau.

 » Il est certain qu’il y aura une tendance structurelle à la hausse des prix avec cette mondialisation du marché. »

Une citation de Pierre-Olivier Pineau, HEC Montréal

Jackie Forrest estime qu’à long terme, le prix du gaz naturel fluctuera entre 4 $ US et 9 $ US. Nous avons eu une décennie de prix bas ce qui était atypique. Nous revenons à des prix de l’énergie beaucoup plus normaux elle croit.

Si la nouvelle peut désespérer les consommateurs qui voient leur facture augmenter, Joseph Doucet comme Pierre-Olivier Pineau notent que les infrastructures de gaz naturel liquéfié nécessitent plusieurs années de construction. La hausse structurelle des prix sera donc progressive, selon eux.

Cela profitera aussi aux producteurs de gaz et donc aux caisses des provinces productrices, souligne M. Doucet.

Opinion dissidente

Cependant, tous les experts ne partagent pas cette appréciation de la situation. Au lieu de cela, le directeur de la recherche énergétique chez Wood Mackenzie Dulles Wang s’attend à une baisse des prix pour les consommateurs au cours des trois prochaines années.

Même si nous exportons plus de gaz naturel liquéfié, je ne pense pas que la volatilité des prix sera aussi élevée. Nous avons un très grand marché pour le gaz naturel et la grande majorité de ce gaz sera encore consommée en Amérique du Nordil explique.

Il prévoit également une augmentation de la production de gaz naturel, qui, selon lui, devrait équilibrer le prix à long terme du gaz naturel autour de 3 à 4 $ US.

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