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La Cour suprême du Royaume-Uni refuse aux Écossais le droit d’organiser un référendum sans l’approbation de Londres


La justice a tranché, mais la bataille pour l’indépendance écossaise est loin d’être terminée. Mercredi 23 novembre, les cinq juges de la Cour suprême britannique, la plus haute juridiction civile du Royaume-Uni, ont annoncé avoir décidé à l’unanimité que le Parlement écossais (Holyrood), dominé par les partis indépendantistes (Scottish National Party, SNP, et les Verts, dans une moindre mesure), ne pouvaient pas légiférer un référendum sur l’indépendance de l’Ecosse sans l’approbation du Parlement britannique (le Palais de Westminster).

Leur argument est clair : le Parlement écossais a été créé par le Scotland Act de 1998 qui lui donne des pouvoirs limités, a déclaré Lord Reed, le président de la Cour suprême. Un projet de loi sur le référendum sur l’indépendance écossaise relève de l’Union (du Royaume-Uni), l’une des zones «réservées» de Westminster, il serait donc illégal sans son feu vert. La Cour a également rejeté un argument du SNP, qui affirmait le droit des peuples à l’autodétermination. Ce droit ne peut être invoqué que si les personnes concernées sont opprimées ou ont été colonisées, « ce qui n’est pas le cas en Ecosse » a déclaré le président de la Cour suprême – L’Écosse a rejoint l’Angleterre en 1707, dans le cadre d’une union volontaire, lorsque le Parlement écossais a fusionné avec celui de Westminster.

Le référendum sur l’indépendance écossaise de 2014 était légal car il avait été autorisé par le gouvernement conservateur de David Cameron dans le cadre d’une délégation de pouvoirs temporaire et limitée de Westminster à Holyrood. A l’époque, M. Cameron était confiant dans la défaite du oui à l’indépendance (le SNP culminait à 30% des sondages au début de la campagne référendaire), et dans le fait qu’une victoire du « non » clôturerait depuis plusieurs générations les tendances sécessionnistes.

Certes, le non l’a emporté (à 55,3 %), mais le oui a recueilli bien plus de soutien que prévu. Surtout, le vote en faveur du Brexit deux ans plus tard, auquel 62 % des Écossais s’opposaient, a complètement changé la donne politique à Édimbourg et justifié la demande du SNP d’un nouveau référendum. Mais, jusqu’à présent, les gouvernements conservateurs successifs de Boris Johnson, Liz Truss et Rishi Sunak s’y sont opposés, notamment parce que le soutien à l’indépendance oscille désormais entre 45% et 50% de l’opinion publique écossaise.

Voie légale bloquée

Downing Street a logiquement salué la décision de la Cour suprême, et Nicola Sturgeon s’est dit « très déçu ». Le Premier ministre écossais est immédiatement revenu à l’offensive, assurant « qu’une loi qui ne permet pas à l’Ecosse de choisir son propre avenir sans le consentement de Westminster prouve combien la notion d’Union volontaire [des nations du Royaume-Uni] est un mythe. Cela renforce les arguments en faveur de l’indépendance ».

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Cammile Bussière

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