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La Commission européenne propose de geler 65 % des fonds destinés à la Hongrie

La Commission européenne a recommandé dimanche 18 septembre la suspension de 65 % des fonds européens, soit environ 7,5 milliards d’euros, destinés à la Hongrie en raison de problèmes de corruption et d’état de droit.

Le gel, qui utilise pour la première fois dans l’histoire de l’UE le mécanisme de conditionnalité liant les subventions de l’UE au respect de l’État de droit, suspendrait l’argent des fonds de cohésion du bloc dans le cadre du budget à long terme 2021-27.

« Un risque pour le budget de l’UE demeure à ce stade, nous ne pouvons donc pas conclure que le budget de l’UE est suffisamment protégé », a déclaré dimanche à la presse le commissaire au budget, Johannes Hahn.

La commission a lancé sa proposition en avril et, après des discussions intensives avec les autorités hongroises, elle a identifié 17 mesures qu’elle souhaite que le gouvernement du Premier ministre Viktor Orbán mette en œuvre.

La proposition de la commission va maintenant être discutée par le Conseil des États membres, qui aurait normalement un mois pour se prononcer, mais ils peuvent prolonger leur délai de deux mois supplémentaires.

Offrant une porte de sortie au gouvernement hongrois, la commission demandera au conseil de donner aux Hongrois le temps de livrer, arguant que les mesures légales ont besoin de temps pour être mises en pratique.

« Il y a une compréhension claire du côté du gouvernement hongrois qu’ils devront livrer », a déclaré Hahn.

La Hongrie, selon la commission, « s’est engagée à informer pleinement la Commission de l’accomplissement des principales étapes de mise en œuvre d’ici le 19 novembre ».

Cette suspension vient s’ajouter aux 5,8 milliards d’euros alloués à la Hongrie, qui n’ont pas été approuvés par la commission dans le cadre du fonds de relance Covid-19.

L’exécutif européen a déclaré qu’il avait souligné « les irrégularités systémiques, les lacunes et les faiblesses des marchés publics » comme une préoccupation majeure.

Il est particulièrement préoccupé par le taux élevé de procédures d’appel d’offres unique et le faible niveau de concurrence dans les procédures de passation des marchés.

La commission s’occupe également de la « détection, de la prévention et de la correction des conflits d’intérêts », et des soi-disant fiducies d’intérêt public créées par le gouvernement d’Orbán pour superviser les universités et autres institutions, soutenues par les fidèles d’Orbán.

L’exécutif souhaite également voir des changements au niveau des enquêtes et des poursuites des cas suspects.

Les responsables de la Commission ont déclaré que la Hongrie s’était engagée à mettre en place une nouvelle autorité chargée de l’intégrité qui permettra à une entité interdépendante de contrôler les marchés publics.

La commission a déclaré qu’il y aura des processus pour s’assurer que les membres de l’autorité sont indépendants et non des copains d’Orbán. Il souhaite également voir un nouveau groupe de travail anti-corruption, comprenant des représentants de la société civile.

L’exécutif souhaite également voir une modification du code pénal ouvrant la voie à un contrôle judiciaire des décisions de justice.

Esprits concentrés

Cependant, il reste à voir comment Orbán, qui se présente comme un protecteur des valeurs sociales conservatrices contre l’Occident libéral, et qui a systématiquement pris le contrôle d’institutions indépendantes et démantelé les freins et contrepoids, tiendra ses promesses.

« Nous voulons voir des preuves concrètes », a déclaré un responsable.

Les responsables de l’UE ont déclaré que le gouvernement hongrois ne s’était engagé de manière significative avec la commission qu’en août après que la commission eut annoncé en juillet à Budapest qu’elle pourrait réduire de 70% les fonds.

« Cela semblait avoir concentré les esprits à Budapest », a déclaré le responsable à propos de l’avertissement de juillet.

Orbán a subi une pression économique croissante : les hausses des prix de l’énergie et l’inflation ont rendu sa politique phare de subventions des prix insoutenable et le forint a été la devise la moins performante du flanc est du bloc.

Hahn s’est dit « plutôt optimiste » quant à l’engagement de la Hongrie, affirmant que « la pression financière montre son effet ».

Le nouvel outil, qui permet à la Commission de proposer la suspension des fonds de l’UE en cas de problèmes liés à l’état de droit ayant un lien direct avec la gestion de l’argent de l’UE, est entré en vigueur en janvier.

Une procédure différente est en place contre la Hongrie depuis 2018 en raison d’un recul démocratique.

Cependant, la commission manquait jusqu’à présent d’outils pour imposer des changements significatifs au gouvernement hongrois.

« La commission ne doit pas être dupe une fois de plus avec des promesses vides », a averti dimanche l’eurodéputé PPE de centre droit Petri Sarvamaa, qui a négocié le nouvel outil du côté du parlement.


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Ray Richard

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