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Kilian Jornet remporte l’Ultra-trail du Mont-Blanc en moins de 20 heures, un nouveau record

L’Espagnol Kilian Jornet a remporté l’édition 2022 de l’Ultra-trail du Mont-Blanc (UTMB) en moins de vingt heures de course, un temps record, samedi à Chamonix. Avec cette nouvelle victoire, il égale un autre record, le quadruplé du Français François d’Haene.

Pari réussi pour la star espagnole de l’ultra-trail Kilian Jornet. L’athlète a écrit une nouvelle page de sa légende samedi 27 août en remportant le quatrième Ultra-trail du Mont-Blanc (UTMB) de sa carrière, signant un nouveau temps record, sous la barre symbolique des vingt heures.

Cela faisait onze ans que le Filiforme Catalan, 34 ans au compteur, n’avait pas remporté la reine des courses à pied en montagne, longue de 171 km et dénivelée de 10.000 mètres.

Il l’a également dirigé en 2018 mais a été contraint à l’abandon après une piqûre de guêpe, à laquelle il est allergique.

Jornet comptait déjà deux victoires à son actif cette année à Zegama (Espagne) fin mai puis dans le Hardrock 100 (100 miles, environ 160 kilomètres) dans lequel il a battu son grand rival français François d’Haene et établi un record absolu pour le test.

Le précédent record sur l’UTMB avait été établi par son compatriote Pau Capell en 2019 et s’établissait à 20 heures et 19 minutes.

Mathieu Blanchard deuxième

Jornet compte environ cinq minutes d’avance sur le Français Mathieu Blanchard, sur qui il a réussi à creuser l’écart sur les 20 derniers kilomètres.

Le natif du sud de la France, âgé de 35 ans, a terminé troisième l’an dernier de l’épreuve. L’ingénieur de formation est également une célébrité sur les réseaux sociaux depuis sa participation à l’émission de téléréalité Koh-Lanta en 2019.

Jornet n’a également laissé aucune chance à son rival américain Jim Walmsley, apparu en difficulté tôt dans la matinée samedi. Quant à la troisième place du podium, elle pourrait revenir au Britannique Tom Evans.

Après ses premières victoires à Chamonix en 2008, 2009 et 2011, Jornet a ainsi rempli son pari d’égaler le quadruplé record du Français François d’Haene, absent cette année sur l’UTMB.

Pourtant, la partie ne semblait pas gagnée d’avance pour Jornet puisque sa participation à la course avait été un temps remise en cause cette semaine après un test positif au Covid-19. Après deux jours de suspense, il n’avait été confirmé que vendredi midi, à quelques heures seulement du départ.

« Je me sens bien, je ne ressens aucun symptôme (…), alors les médecins m’ont donné le feu vert pour que je commence », a-t-il déclaré dans une vidéo.

En revanche, il n’avait pas réussi à s’imposer lors de la fameuse course de Sierre-Zinal (Suisse) mi-août, dont il était le grand favori.

Une semaine endeuillée de sentiers

Chez les dames, où la course semblait bien plus ouverte en l’absence de l’Américaine Courtney Dauwalter qui s’était imposée l’an dernier, c’est sa compatriote Katie Schide qui devrait l’emporter après avoir pris l’ascendant en course sur la Canadienne Marianne Hogan. Le natif du Maine, qui a longtemps préféré les sports d’équipe au trail, s’est classé huitième de l’édition 2021.

L’arrivée des coureurs à Chamonix, qui s’est déroulée sous un soleil radieux, vient clôturer une semaine de trails de différents formats organisés au pied des sommets du massif du géant des Alpes sous l’égide de l’UTMB Mont- Blanche.

L’événement a été endeuillé dans la nuit de lundi à mardi par la chute mortelle d’un traileur brésilien près du refuge Plan Glacier.

L’an dernier, un concurrent tchèque avait également péri dans une chute de plusieurs dizaines de mètres. Ce sont les deux premiers accidents mortels depuis la première édition de l’UTMB en 2003.

Avec l’AFP

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Cammile Bussière

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