L'Europe

Kharkiv, deuxième ville d’Ukraine, est devenue un symbole de la résistance

L’avancée fulgurante des troupes ukrainiennes dans l’est du pays est observée depuis la capitale régionale Kharkiv. Située à une trentaine de kilomètres de la frontière russe, la deuxième ville d’Ukraine, qui a réussi à repousser l’offensive de Moscou en mai dernier, est l’une des cibles les plus durement touchées par les bombardements.

Huit jours après le début de la spectaculaire avancée de l’armée ukrainienne dans l’est de l’Ukraine, le président Volodymyr Zelensky a annoncé, jeudi 15 septembre, la libération de « la quasi-totalité de la région de Kharkiv ». L’armée affirme avoir reconquis plus de 400 localités depuis début septembre, repoussant les forces russes vers la frontière.

A Kharkiv, la capitale régionale, la progression des forces ukrainiennes suscite un mélange d’espoir et d’appréhension. Car la deuxième ville du pays, à quelque 30 km de la frontière russe, reste l’une des cibles prioritaires de la campagne de bombardements orchestrée par Moscou.

Contrainte de battre en retraite face à l’avancée des forces ukrainiennes, l’armée russe a lancé le week-end dernier une série de frappes punitives ciblant les infrastructures de plusieurs villes ukrainiennes. L’un d’eux a percuté une centrale électrique à Kharkiv, laissant la ville sans électricité pendant plusieurs heures.

« Nous avons tout vu ici. La guerre, quand les Russes ont attaqué la ville, les bombardements aveugles et maintenant nous sommes dans la troisième phase : les frappes ciblées contre nos infrastructures. Ce n’est plus la guerre, c’est du terrorisme pur et simple » , s’emporte Ivanna, 38 ans. La jeune femme, qui vit depuis quinze ans dans le centre de Kharkiv, était organisatrice d’événements culturels avant la guerre. Une vie suspendue depuis le début de « l’opération militaire spéciale » de Vladimir Poutine.

Les forces russes tenues en échec

Lancée le 24 février, l’offensive russe prend les forces ukrainiennes par surprise. Ni les experts militaires ni le gouvernement ukrainien n’ont alors sérieusement envisagé la possibilité d’une offensive au-delà de la région du Donbass.

En 24 heures, les troupes russes ont atteint la banlieue nord de Kharkiv. Mais les combats s’enlisent. Malgré leur supériorité numérique, les forces russes n’ont pas pu pénétrer dans la ville. A la mi-mai, les Russes, qui n’avaient toujours pas réussi à encercler la ville, finissent par reculer.

Pour Oleksiy Melnyk, expert militaire ukrainien et chercheur au Centre Razoumkov en Ukraine, cet échec est révélateur d’une erreur stratégique majeure du côté russe.

« Il semble évident que la Russie a largement sous-estimé le degré de résistance ukrainienne. C’est d’autant plus le cas à Kharkiv, qui est une ville russophone, proche de la frontière et dont le maire était perçu comme un opposant au président Zelensky. Pour le pouvoir russe, il n’y a pas de distinction entre le président et l’État. Ils n’ont pas compris que ce n’est pas parce que les Ukrainiens parlent russe, regardent la télévision russe et critiquent leur président qu’ils considéreront automatiquement l’envahisseur comme leur sauveur ».

Grèves punitives

Bloquée aux abords de la ville, l’armée russe déchaîne un déluge de feu contre Kharkiv. Selon Andrii Kravchenko, procureur adjoint de la région, cité dans un rapport de Human Rights Watch, au moins 1 019 civils ont été tués et 1 947 blessés dans des centaines d’attaques depuis fin février.

« Globalement, Kharkiv est probablement la ville qui a été la plus durement touchée par les Russes », a déclaré Donatella Rivera, enquêtrice à Amnesty International, dont le rapport dénonce des attaques « incessantes » et « aveugles » contre la ville.

Au fil des mois, Ivana a appris à vivre avec le bruit des explosions incessantes. « Ces sons sont devenus familiers : ici chacun peut différencier le bruit des missiles entrants ou sortants, le type d’armes utilisées et évaluer leur distance. C’est une nouvelle capacité que nous avons développée. A Kharkiv, notre particularité est que nous sommes si proches à la Russie que les roquettes mettent parfois moins d’une minute à arriver, ce qui pose de gros problèmes au système de défense aérienne. Nous sommes les otages de la géographie », déplore la jeune femme.

Pour Oleksiy Melnyk, il ne fait aucun doute que ces bombardements intensifs sont des « frappes punitives » qui traduisent la colère des autorités russes suite à l’échec de la prise de la ville. « Kharkiv est une mégalopole qui abrite plusieurs installations militaires stratégiques, dont une importante usine de chars. Mais ces installations ne sont pas des cibles prioritaires pour la Russie, dont les frappes visent principalement les zones civiles et les bâtiments administratifs. Il est clair que cette campagne de bombardements vise terroriser la population et non contrer une menace potentielle », conclut-il.

« Incertitude constante »

Alors que la ville a vidé près de la moitié de ses 1,4 million d’habitants, selon les estimations des autorités locales, Ivana a décidé de rester « pour soutenir l’effort de guerre ». Elle vit désormais de petits boulots occasionnels et fait du bénévolat auprès d’une ONG qui collecte du matériel militaire et médical pour les forces de terrain et les hôpitaux civils.

Depuis la grève sur le réseau électrique, le courant est revenu et un semblant de vie normale a repris. « Hier soir, il n’y a eu qu’une seule grève. J’ai presque oublié que nous étions en guerre », ironise la jeune femme, qui ne cache pas son angoisse.

« La contre-offensive me donne de l’espoir. A Kharkiv, il y a une grande solidarité, les volontaires jouent un rôle très important, notamment pour accompagner le retour des civils dans les localités libérées. Mais je suis très inquiet en ce moment. L’hiver approche « . Jusqu’à présent, j’ai réussi à m’organiser pour rester dans mon appartement malgré le manque d’argent. Mais que se passera-t-il si les grèves russes nous privent d’eau ou de nourriture ? d’électricité ? Je ne suis pas sûr de pouvoir rester. Dans cette guerre , c’est la chose la plus dure à vivre : cette incertitude permanente qui nous ronge ».

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
Bouton retour en haut de la page