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Jeff Wilson : un tribunal de Hong Kong acquitte le sénateur de l’État de Washington pour une accusation d’armes à feu à l’aéroport


Jadyn Beverly Sham/CNN

Le sénateur de l’État de Washington Jeff Wilson (2e à droite) quitte le tribunal de première instance de West Kowloon à Hong Kong le 30 octobre 2023.


Hong Kong
CNN

Un tribunal de Hong Kong a abandonné les poursuites contre un homme politique américain qui s’était rendu aux autorités douanières après avoir introduit une arme à feu à l’aéroport de la ville, ce qu’il a qualifié d’« erreur honnête ».

Le sénateur de l’État de Washington, Stephen Jeff Wilson, a comparu lundi devant le tribunal de première instance de West Kowloon et a été acquitté de « possession d’armes sans permis ».

Au lieu de cela, il a reçu une « mise sous caution » de 24 mois au cours de laquelle l’accusation a été retirée et l’accusé a accepté une ordonnance de bonne conduite. L’arme à feu de Wilson a également été confisquée.

Les avocats de l’accusation et de la défense ont fait valoir qu’il s’agissait d’un cas particulier, citant l’auto-déclaration de Wilson à la douane de Hong Kong et son aveu de possession d’une arme à feu par erreur lors de son interrogatoire.

Le sénateur républicain de l’État, dont le nom complet est Stephen Jeffrey Wilson, a également un dossier clair dans la ville et s’est montré ouvert tout au long de l’enquête, a appris le tribunal.

« Sur la base des preuves limitées disponibles, je pense que l’accusé est innocent », a déclaré le magistrat Don So.

So a ajouté que puisque Wilson était un délégué commercial et voyageait fréquemment dans la région, il pensait que le sénateur de l’État « aurait dû savoir que les lois chinoises et hongkongaises sont très strictes ».

Les conditions de l’ordonnance de « confinement » incluent l’abstention de posséder des armes à feu et des munitions pendant 24 mois. Des infractions répétées entraîneraient une amende de 2 000 HK$ (environ 250 $) et des poursuites supplémentaires.

Après la décision du tribunal, le bureau de Wilson a publié une déclaration affirmant que le sénateur de l’État avait « par inadvertance » transporté le revolver déchargé sur un vol international et en avait reconnu la responsabilité.

« Après tout, l’erreur était entièrement la mienne. Je suis soulagé que nous ayons pu résoudre ce problème efficacement et je tiens à m’excuser pour l’inquiétude que j’ai créée », a déclaré Wilson.

Il a également donné plus de détails sur la façon dont il a découvert qu’il avait une arme déchargée à bord d’un avion, qui n’a apparemment pas été repérée lors des contrôles de sécurité dans les aéroports américains.

«J’ai fait mes bagages rapidement et je n’ai pas vérifié le contenu de ma mallette. Au-dessus du Pacifique, j’ai sorti du chewing-gum dans ma mallette et j’ai touché mon arme à la place. Mon cœur se serra. J’ai immédiatement compris ce qui s’était passé et que ma seule option était de me présenter aux autorités compétentes, de coopérer pleinement et de respecter les lois du pays où mon avion était sur le point d’atterrir », a-t-il déclaré.

Le passeport de Wilson lui a été restitué et il reprendra ses voyages avec sa femme en Asie du Sud-Est, ajoute le communiqué.

Wilson a également déclaré que les autorités de Hong Kong s’étaient « comportées de manière professionnelle ».

Le tribunal a appris que le 21 octobre, Wilson était arrivé sur le territoire chinois avec sa femme après avoir pris un vol de correspondance à San Francisco en provenance de Portland.

Il s’est approché du canal douanier de l’aéroport international de Hong Kong moins de 30 minutes après son atterrissage et a informé « de sa propre initiative » les agents qu’il y avait une arme à feu dans son sac. Wilson a été arrêté car il ne pouvait fournir aucun permis valide pour porter des armes à Hong Kong.

Le sénateur a déclaré que cette épreuve était une « erreur honnête » et qu’il « espère reprendre son itinéraire lorsque l’affaire sera résolue », selon un communiqué publié par son bureau le 23 octobre.

Wilson a également noté dans sa déclaration que son arme était enregistrée dans l’État de Washington et qu’il détenait un permis d’armes à feu dissimulé.

« Je pense que nous pouvons tous apprendre de ce qui s’est passé ici », a déclaré Wilson lundi. « Tout d’abord, bien sûr, il faut toujours enregistrer vos bagages à main avant de passer le contrôle de sécurité de l’aéroport. Mais plus important encore, lorsque vous commettez une erreur comme celle-ci, la bonne chose à faire est de faire preuve de respect et d’accepter la responsabilité.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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