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James Yoo, dont la maison à Arlington a explosé, a eu des antécédents de poursuites judiciaires décousues


Avant qu’une explosion ne détruise le duplex de deux étages de James W. Yoo dans le comté d’Arlington, en Virginie, lors d’une confrontation avec la police lundi soir – avant que la maison n’éclate dans une boule de feu gargantuesque, apparemment avec Yoo à l’intérieur – le propriétaire de 56 ans avait traversé un divorce controversé, avait des antécédents d’abus d’alcool et avait intenté des poursuites décousues, et s’était plaint à plusieurs reprises au FBI, en vain, qu’il était une victime de fraude, selon les autorités et les archives judiciaires.

Yoo, qui s’est décrit dans certaines de ses nombreuses affaires judiciaires comme un ancien spécialiste de la sécurité pour des entreprises de télécommunications, était rarement vu dans son quartier de Bluemont, dans le comté, ont déclaré des habitants. Puis, en fin d’après-midi de lundi, quelqu’un a commencé à tirer des projectiles avec « un pistolet lance-fusées » dans le pâté de maisons 800 de North Burlington Street, a indiqué la police. Lorsque les policiers sont arrivés au domicile de Yoo vers 17 heures, ils ont été accueillis par des coups de feu et une situation de barricade s’est ensuivie.

Peu avant 20h30, une énorme explosion provenant de l’intérieur de la maison, entendue à des kilomètres à la ronde, a réduit l’endroit en éclats et a fait pleuvoir des débris partout dans le pâté de maisons. La police a déclaré que les restes d’une personne retrouvés plus tard dans les décombres sont présumés être ceux de Yoo. Ils ont déclaré que personne d’autre n’avait été gravement blessé et que la cause de l’explosion n’avait pas été déterminée.

Les voisins ont déclaré que Yoo semblait récemment se préparer à déménager. Des sacs étaient entassés sur le toit de son garage, ont-ils déclaré. Ils ont dit que Yoo n’interagissait presque jamais avec les autres habitants du quartier. En fait, disaient-ils, ils le voyaient rarement.

« Si vous voyiez un humain dans cette maison, ce serait un miracle », a déclaré Sharney Wiringi, 45 ans, qui promenait quotidiennement son chien près de la maison du 844 N. Burlington St. Se référant à Yoo, il a déclaré: « Personne dans le quartier. » je le connaissais vraiment.

Yoo, qui a hérité de la maison de ses parents, a déclaré dans des dossiers juridiques infructueux au fil des années qu’il souffrait depuis longtemps d’alcoolisme. Le chef de la police du comté d’Arlington, Andy Penn, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que l’enquête sur l’explosion était en cours et que le bureau du médecin légiste de Virginie n’avait pas encore identifié avec certitude la personne dont les restes avaient été retrouvés.

L’incident a commencé lundi avant 17 heures, lorsque la police a reçu un appel concernant d’éventuels coups de feu tirés sur le quartier de Yoo. Il s’agissait « d’un pistolet lance-fusées », a déclaré Penn, et plus de 30 projectiles avaient été tirés. Alors que Yoo se barricadait à l’intérieur de la maison, les autorités ont obtenu un mandat de perquisition pour entrer dans la propriété et rechercher des armes, a déclaré Penn. Les pompiers ont évacué les voisins par mesure de précaution.

La conduite de gaz naturel menant à la maison de Yoo a été fermée avant l’explosion, a déclaré aux journalistes le chef adjoint des pompiers Jason R. Jenkins.

Lorsqu’une unité tactique de policiers a forcé la porte d’entrée pour tenter d’exécuter le mandat de perquisition, une personne à l’intérieur a ouvert le feu avec une arme à feu, a déclaré Penn. Dans un effort pour le débusquer, « les agents ont commencé à déployer des munitions chimiques ininflammables et moins mortelles dans plusieurs zones de la résidence où le suspect se cachait », a déclaré Penn. Mais cela n’a pas abouti et les officiers se sont retirés.

Ryan Gill, 41 ans, qui vit dans une rue voisine, lisait une histoire à son fils de 6 ans vers 20 heures lorsqu’il a entendu ce qui ressemblait à un feu d’artifice, a-t-il déclaré. Finalement, il a reconnu le bruit comme étant celui d’un coup de feu. Puis, vers 20 h 25, a déclaré Gill, sa maison a tremblé et sa famille « a pu ressentir les ondes de choc ». Lorsqu’il est sorti dans la cour de son voisin, il a pu voir des flammes et ce qui restait d’une maison située dans un pâté de maisons adjacent.

Wiringi a déclaré que des débris avaient atterri sur les toits à proximité et que l’électricité avait été coupée le long du pâté de maisons. Les responsables de la gestion des urgences ont déclaré que 10 à 12 maisons environnantes avaient été endommagées par l’explosion.

« Cela a juste ébranlé notre maison », a déclaré Suzanne Sundburg, 62 ans, qui habite à quelques pâtés de maisons et travaillait à la maison avec son mari lundi après-midi lorsqu’elle a commencé à entendre « un bruit sourd étrange » qui a précédé l’incendie.

Lors du point de presse de mardi, Jenkins a déclaré que les enquêteurs n’avaient pas exclu que les munitions chimiques puissent avoir contribué à l’explosion. David Sundberg, le deuxième responsable du bureau extérieur du FBI à Washington, a déclaré que Yoo avait contacté le bureau à plusieurs reprises « par le biais d’appels téléphoniques, de conseils en ligne et de lettres pendant plusieurs années », pour se plaindre de fraude. Sundberg a refusé de détailler les plaintes, mais a déclaré qu’aucune d’entre elles n’avait incité le FBI à ouvrir une enquête.

Les archives judiciaires montrent que Yoo et son ex-femme, Stephanie Yoo, ont eu un divorce controversé qui a été finalisé en 2018 et que James Yoo a ensuite tenté d’annuler. Le couple n’avait pas d’enfants, selon un dossier déposé dans l’affaire. En 2020, Yoo a été condamné pour outrage au tribunal pour avoir omis de distribuer des actifs à son ex-femme dans le délai fixé par le tribunal.

Un juge a ordonné à Yoo de vendre la propriété d’Arlington qui a explosé lundi fin octobre 2020 dans le cadre de la répartition des actifs lors du divorce. Aucun document public n’a pu être trouvé indiquant qu’une vente a eu lieu. Stephanie Yoo et un avocat spécialisé en divorce qui la représentait n’ont pas répondu aux demandes de commentaires mardi.

Au fil des années, Yoo a intenté une série de poursuites à New York et en Virginie, accusant des avocats, des juges, des médecins et des proches de conspirer pour violer ses droits. Les accusés comprenaient son ex-épouse, sa sœur, ses anciens avocats, les fonctionnaires du tribunal qui ont géré sa procédure de divorce dans le comté de Monroe, dans l’État de New York, et un hôpital de Rochester, dans l’État de New York, qui l’a soigné en 2015 pour un « sevrage alcoolique aigu », selon notes d’hôpital citées dans le procès de Yoo.

« N’envoyez plus rien à mon adresse résidentielle privée », a averti Yoo de l’un de ses anciens avocats, Richard J. Bombardo de Syracuse, New York, dans un e-mail de 2019 annexé à l’une de ses poursuites. « Si vous le faites, je déposerai immédiatement un rapport de police contre vous et demanderai une ordonnance de protection. Votre comportement est extrême et scandaleux et dépasse toutes les limites possibles de la décence.

Bombardo a ajouté : « Si vous entrez sur ma propriété, ou si vous faites venir un tiers sur ma propriété privée, je porterai immédiatement des accusations criminelles pour intrusion contre vous. Je ne peux même pas croire que je sois obligé de donner un avertissement d’intrusion criminelle à mon propre client. C’est un ancien client.

Dans une interview, Bombardo a déclaré que le divorce de Yoo était stressant et « assez combatif ». Bombardo a refusé de commenter la santé mentale de Yoo. « Il existe plusieurs dossiers judiciaires qui sont publics, et je suis sûr que vous pouvez en tirer des conclusions », a-t-il déclaré, ajoutant : « Mon cœur va à lui et à sa famille. »

Dans un procès, Yoo a déclaré qu’il avait des antécédents de « surconsommation excessive d’alcool tout au long de sa vie, dès la dixième année ». Lorsque son épouse de l’époque l’a emmené à l’hôpital général de Rochester en novembre 2015 alors qu’il était en sevrage, elle a déclaré avoir trouvé une note de suicide que Yoo avait écrite, selon les dossiers de l’hôpital cités dans le procès de Yoo. Il a nié avoir rédigé une telle note ou avoir eu des pensées suicidaires et a accusé l’hôpital, son épouse et sa sœur de l’avoir retenu là-bas contre son gré.

Les juges ont rejeté toutes ses allégations et ont averti qu’il s’exposerait à des sanctions s’il continuait à intenter des poursuites « frivoles », qui viraient parfois à des théories du complot, liant ses affaires à l’enquête de l’ancien procureur spécial Robert S. Mueller III sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016. élection.

Yoo a affirmé que deux hommes, dont un journaliste du New York Times qu’il avait vu sur MSNBC, se sont présentés à sa résidence en mars 2017 se faisant passer pour des agents du FBI et lui ont demandé de cesser d’envoyer des documents aux procureurs fédéraux de New York.

Sur une chaîne YouTube, Yoo a publié plusieurs vidéos montrant capture d’écran après capture d’écran de documents juridiques liés à ses procès infructueux et à son divorce prolongé. Dans des publications sur LinkedIn, Yoo a accusé le gouvernement américain de corruption et a mis en ligne des photos d’un couple qui, selon lui, étaient ses voisins d’à côté à Arlington. Il les a décrits comme « M. et Mme Smith » – d’après le film dans lequel Brad Pitt et Angelina Jolie jouaient un couple d’espions – et a affirmé que ses voisins le surveillaient.

« Nous sommes au courant de publications concernant les réseaux sociaux qui auraient été publiées par le suspect, et celles-ci seront examinées dans le cadre de l’enquête criminelle en cours », a déclaré Penn.

Yoo a déclaré que la mort de sa mère en 1992, après un séjour prolongé à l’hôpital, l’avait endetté de plus de 500 000 dollars et qu’il avait été licencié en 2003 en tant que chef de la sécurité d’une entreprise de télécommunications, Global Crossing. plus longtemps en affaires. Les archives montrent qu’il a vendu une propriété à McLean, en Virginie, pour 1 million de dollars en 2021, après avoir reçu l’ordre de le faire par un juge dans son affaire de divorce.

Dans ses dossiers juridiques, Yoo a déclaré que son père avait été conseiller d’un candidat à la présidence sud-coréenne et que sa mère était une journaliste basée aux États-Unis qui couvrait les questions coréennes. Dans un e-mail adressé à sa sœur en 2016, inclus dans une plainte, il a indiqué qu’il suivait une thérapie mais que c’était « un processus long et lent ».

Razzan Nakhlawi, Justin Jouvenal et Teo Armus ont contribué à ce rapport.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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