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Histoire oubliée : la vie et l’époque d’Edsel, une alternative Ford par Ford (Partie 5)


Jusqu’à présent, dans la couverture d’Edsel par Abandoned History, nous avons appris l’introduction de la marque auprès du consommateur américain et la confusion immédiate causée par son prix. En ce qui concerne les produits, jusqu’à présent, nous avons couvert deux des quatre modèles Edsel d’un an : Pacer et Citation. Alors que ces deux modèles étaient des berlines, il y avait aussi deux wagons Edsel qui mordaient la poussière après un an. Rencontrez le Roundup.

Le Roundup était le wagon le moins cher en vente chez Edsel, malgré le partage du même empattement de 116 pouces que les deux autres wagons Edsel. Une grande partie du produit de wagon pleine grandeur de Ford était étroitement liée à l’époque et, en 1958, la gamme de Ford se composait de quatre wagons différents qui étaient largement différenciés par la finition.

Les offres de wagons à deux portes de Ford comprenaient le Del Rio de courte durée, un remplaçant du Parklane défaillant. Le break sportif à deux portes était un segment pertinent mais en déclin à l’époque, et Ford avait du mal à rivaliser avec Chevy Nomads et Pontiac Safaris. Il convient de noter que le Del Rio a également été vendu sous le nom de Del Rio Ranch Wagon à certaines occasions. Séparément, le Ranch Wagon était une plaque signalétique à plus long terme chez Ford et était disponible en versions à deux et quatre portes. Le Ranch Wagon a été vendu à l’acheteur de wagon pleine grandeur d’entrée de gamme et était le wagon le moins cher chez Ford.

Dans les années 1950, un grand wagon à six ou neuf passagers avait un nouvel attrait pour l’acheteur familial haut de gamme : les clients les voulaient chargés de chrome, de boiseries et de nombreuses options. Chez Ford, les boiseries étaient réservées au break le plus cher, le Country Squire. Pour les clients qui ne pouvaient pas opter pour la Di-Noc, il y avait la Country Sedan similaire mais plus abordable. Les wagons domestiques haut de gamme de l’époque étaient toujours à quatre portes, et ni la Country Sedan ni la Country Squire n’étaient disponibles avec deux.

Le Roundup d’Edsel était une version massée du Ranch Wagon, mais contrairement à son frère Ford, il n’était disponible qu’en deux portes. La puissance était fournie par un moteur, un V8 de la série FE de 361 pouces cubes (5,9 litres). Le moteur était partagé avec le Ranger, la berline modèle de base d’Edsel. Nouveau pour 1958, le 361 était considéré comme un moteur Edsel et était proposé dans cinq des sept modèles Edsel (Ranger, Pacer, Villager, Roundup et Bermuda.)

Le premier moteur de la série FE dans n’importe quelle voiture, il a également été ajouté aux voitures Ford et Meteor de 1958 sur le marché canadien, mais n’a été utilisé dans aucune Ford au détail aux États-Unis. Le moteur a été vendu aux États-Unis seulement pour 1958 et uniquement dans les Ford vendues aux clients des forces de l’ordre ou des services d’urgence. Dans cette utilisation, il a été vendu sous le nom de Police Power Pack.

En utilisation Roundup, le moteur avait un taux de compression de 10: 5: 1, ce qui signifiait 303 chevaux et 400 lb-pi de couple. Avec un carburateur à quatre corps, le moteur OHV était légèrement désaccordé pour les modèles Edsel plus chers comme le Corsair et le Villager. Le Roundup était disponible avec une boîte manuelle à trois vitesses ou une nouvelle automatique Cruise-O-Matic à trois vitesses.

Parce que le Roundup était un modèle de base, les boutons de transmission Teletouch ennuyeux dans le volant étaient un supplément en option. En termes de taille, l’Edsel était légèrement plus grande que son homologue Ford en raison de son style. Alors que le Ranch Wagon mesurait 203,5 pouces de long, l’Edsel mesurait 205,4 pouces. Les autres dimensions étaient similaires, bien que le Roundup soit plus lourd que le Ranch Wagon parce que la Ford avait un six cylindres en ligne standard.

Comme les autres modèles Edsel, le Roundup a reçu des clips avant et arrière dans le style raffiné Edsel. Et comme d’autres Edsels, les modifications apportées à une Ford ou à une Mercury pour en faire une Edsel l’ont souvent aggravée. Le Ranch Wagon de 1958 était un beau design, avec des phares quadruples et une calandre en maille chromée à deux niveaux. Le Roundup a utilisé les phares quadruples de Ford mais a changé le reste de l’avant.

Une calandre verticale à col de cheval Edsel affichait le nom de l’entreprise dans une orientation verticale, tout comme les autres modèles Edsel. Des grilles horizontales supplémentaires flanquaient la grille centrale et s’enroulaient autour du garde-boue avant. Les clignotants étaient intégrés dans les grilles horizontales, ce qui était vraiment la seule belle touche de design d’Edsel. Le pare-chocs chromé sensible du Ranch Wagon a été remplacé par le design Edsel en deux parties.

D’un point de vue latéral, il n’y a eu que des changements minimes dans la tôle lors de la transition de Ranch Wagon à Roundup. Les piliers, le toit, la surface vitrée et les vitres latérales coulissantes étaient partagés entre les deux modèles. Les schémas de peinture variaient entre les deux wagons, car la Ford avait une bande de garniture chromée de son garde-boue avant juste à l’arrière de la porte qui était peinte d’une couleur secondaire, avec le capot.

Le Roundup avait sa couleur de peinture secondaire sur son toit et dans la conception de la garniture du garde-boue arrière. Contrairement aux autres Edsels que nous avons couverts jusqu’à présent, le Roundup n’a pas reçu de conception de pétoncle dans son garde-boue arrière. La forme a été reproduite avec des garnitures, mais le bas prix du wagon ne justifiait pas un changement de métal. Les ailerons arrière étaient identiques entre la Ford et l’Edsel.

Comme les autres Ford de 1958, le Ranch Wagon avait un arrangement inhabituel de feux arrière de quatre formes ovoïdes contenues dans deux ovales plus grands. Alors que l’arrière du Ranch Wagon était moins attrayant que son avant, les quartiers arrière du Roundup étaient encore pires que son propre avant. Contrairement au Ranch Wagon, le hayon du Roundup était plat pour faire place au design spécial des feux arrière d’Edsel.

Et c’était vraiment quelque chose. Les feux de freinage en forme de V (ou en boomerang si vous préférez) n’étaient pas similaires aux berlines Edsel que nous avons examinées jusqu’à présent. Ils sortaient des ailerons bien au-delà du hayon et le V pointait vers l’intérieur vers le milieu. Les feux arrière étaient placés à l’intérieur de plats chromés circulaires et étaient déroutants pour les yeux. Si un autre automobiliste se trouvait derrière un Roundup pointant vers la droite, son feu stop clignoterait et pointerait vers la gauche ! Aujourd’hui, il est presque difficile de croire que le design est entré en production.

À l’intérieur, le Roundup a reçu le traitement spécial du tableau de bord Edsel avec son compteur de vitesse à tambour, mais était limité dans d’autres caractéristiques spéciales compte tenu de son statut d’entrée de gamme. Pour le différencier du Ranch Wagon, il avait des planchers en caoutchouc noir, des cendriers avant et arrière standard, des accoudoirs, un ensemble de plafonniers intérieurs et une garniture de toit en vinyle entièrement blanc. Un siège avant divisé était également une caractéristique standard, de sorte que les passagers pouvaient réellement voyager à l’arrière.

Avec son look spécial et un moteur V8 interdit aux clients de Ranch Wagon, le Roundup a rapporté 2 876 $ (adj. 29 793 $) au cours de sa seule et unique année. Elle était nettement plus chère que la berline Ranger de base, qui commençait à 2 484 $ (25 732 $ adj.). Cependant, Roundup était considérablement plus cher que le Ranch Wagon, qui n’a facturé que 2 504 $ (25 939 $ adj.) La même année. À titre de comparaison, la Country Sedan, beaucoup plus luxueuse, coûtait 2 771 $ (28 705 $ adj.), toujours moins chère que la Roundup de base. Le Country Squire vêtu de bois a demandé 2 901 $ (adj. 30 052 $), ce qui a rendu le prix du Roundup encore plus ridicule.

Comme toujours, la preuve a été montrée dans le pudding des ventes. Seulement 924 des 63 110 ventes d’Edsel en 1958 étaient des Roundups. Mais même avec ce chiffre de vente dérisoire, le Roundup a dépassé l’autre wagon d’un an d’Edsel – le Bermuda. Mais nous garderons cela pour la partie VI.

[Images: Ford, seller, seller]

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Cammile Bussière

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