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Histoire abandonnée : Daewoo Motors, le passeport de GM pour les ventes internationales (partie III)


Après quelques années de succès dans la construction d’un trio de modèles Toyota (Corona, Publica et Crown), Shinjin a été contraint de chercher ailleurs un partenaire commercial. Toyota voulait vendre des voitures en Chine, et la Chine a interdit à toute entreprise qui vendait des produits sur ses côtes d’avoir des opérations en Corée du Sud. Comme prévu, le gouvernement est intervenu et a contribué à un nouvel accord entre Toyota, Shinjin et General Motors.

L’accord a été finalisé en 1972 et a vu Toyota vendre sa participation dans Shinjin directement à GM. L’entreprise 50-50 GM-Shinjin a vu ce dernier immédiatement renommé General Motors Korea. GMK a immédiatement été le nouveau visage de la distribution des produits GM en Corée du Sud. Commençons une série d’arrangements commerciaux particuliers impliquant Shinjin qui n’ont pas duré très longtemps.

Amusant de considérer que les clients qui ont visité les concessionnaires Shinjin en 1972 ont vu un trio de modèles conçus par Toyota en vente. Quelques mois plus tard, ce même concessionnaire porterait la marque General Motors Korea et aurait des voitures entièrement différentes sur le sol de la salle d’exposition. Ces voitures étaient basées sur Opel ou Holden et assemblées (selon les règles gouvernementales) dans la même usine sud-coréenne que Toyota vient de terminer la construction.

Le premier modèle introduit par les concessionnaires GMK en Corée du Sud était l’Australien Holden Torana (série LJ). Le Holden a été converti en conduite à gauche à des fins coréennes et vendu chez les concessionnaires GMK sous le nom de Chevrolet 1700. Le 1700 était propulsé par un moteur quatre cylindres en ligne de 1,7 litre, qui était un moteur dérivé d’Opel pour une raison économique.

D’autres différences de marché entre le Torana et le 1700 comprenaient un style de carrosserie supplémentaire. Alors que la Holden n’était disponible qu’en berline à deux ou quatre portes, une variante familiale n’était disponible que sur le marché sud-coréen. On ne sait pas si cette version a été créée par GMK ou par les designers de Holden.

Le 1700 n’était pas un produit à succès : il était considéré comme trop assoiffé pour les goûts coréens et avait une suspension configurée pour les routes australiennes. De plus, les clients sud-coréens ne connaissaient pas la marque Chevrolet, c’était juste une sorte de la. En cinq ans, seuls 8 105 exemplaires de la 1700 ont été vendus avant qu’elle ne soit annulée. Plus d’informations sur l’annulation dans un instant.

Peu de temps après le 1700, GMK a commencé à assembler le Rekord 1900. Une copie de l’Opel Rekord D, le Rekord 1900 était un pas en avant pour le nom Rekord, car il est devenu sa propre marque en Corée. Proposée à partir de 1973, la Rekord D était une voiture de fonction sur le marché européen et servait de produit phare à GMK.

En tant qu’Opel, le Rekord D était disponible avec deux, trois, quatre ou cinq portes, en coupé, fourgon, berline et break. À des fins coréennes, la 1900 n’était proposée qu’en berline. Il était propulsé par un quatre cylindres en ligne de 1,9 litre qui était bon pour 102 chevaux.

Plus réussi que le 1700, le 1900 a continué grâce à des révisions mineures de la garniture intérieure en 1975, lorsqu’il a été renommé Rekord Royale. Les changements apportés en 1975 étaient principalement des finitions plus luxueuses, le rapprochant de l’Opel Commodore B basé sur Rekord D. Le changement de nom était significatif, car c’était le début de la longue histoire de la Royale en tant que nom de modèle dans le Sud. Corée.

Après l’échec de la Chevrolet 1700, GMK l’a remplacée par une autre voiture « différente » au printemps 1976. Cette fois, elle portait un badge GMK de conception coréenne et s’appelait la Camina. En dessous se trouvait le même Holden Torana qu’avant, mais avec quelques changements. Notamment. GMK a décidé de réduire la taille du moteur à 1,9 litre.

GMK a tenté de répondre aux critiques sur l’efficacité énergétique en proposant un moteur de 1,5 litre dans la Camina révisée. Il faisait 66 chevaux et a été immédiatement critiqué pour sa sous-puissance. GMK a souligné d’autres changements apportés comme une nouvelle console centrale, des sièges baquets et des garnitures de porte. Les clients ont fui et après trois années modèles, GMK n’a réussi à vendre que 922 Caminas.

Alors que les concessionnaires GMK n’ont en grande partie pas réussi à transférer Opels et Holdens aux Coréens, il y avait d’autres activités plus prometteuses au siège de Shinjin. Rappelez-vous, Shinjin possédait toujours la moitié de lui-même et maintenait son indépendance dans la prise de décision. Au printemps 1974, il y a eu un nouveau développement entre Shinjin et AMC.

Les deux sociétés ont formé une autre alliance 50-50 (la moitié de la moitié de Shinjin) et ont créé Shinjin Jeep Motors. La première expérience de moteur de Shinjin était en fait avec les moteurs Jeep qu’il a mis dans le Saenara Bluebird. Après l’alliance, Shinjin a lancé l’assemblage sud-coréen de Jeeps, la production commençant en octobre 1974.

Shinjin Jeep a continué jusqu’en 1979, date à laquelle AMC a revendu sa part à Shinin, et la société s’est rebaptisée Shinjin Motors. Cette entité a été de courte durée, car elle a été renommée au début de 1981 en Keowha. Après le départ d’AMC, Shinjin/Keowha semblait avoir des difficultés financières.

Indépendant depuis moins de deux ans, Keowha a été repris par une société appelée Dong-A Motors à la fin de 1984. Shinjin et Keowha ont cessé d’exister en tant qu’entités à ce moment-là, et la société a été forcée de renommer toutes les Jeeps qu’elle fabriquait à partir de 1985 en Dong-A. Le changement a abouti à un nouveau nom de modèle pour la Jeep, Korando.

L’indépendance de Dong-A et la propriété des usines de Shinjin étaient encore un autre arrangement de courte durée, car Dong-A a été acquis par SsangYong en mars 1988. À cette époque, le Korando a de nouveau été renommé SsangYong. Peu importe qui l’a fabriqué, le Jeep/Korando était toujours le même Jeep CJ-5 qu’il était depuis les années 70. Le Korando est resté en production par SsangYong jusqu’en 1996, ce qui doit être une sorte de record de longévité de conception étant donné que le CJ-5 a été salué à partir de 1955.

Le Korando de deuxième génération de 1996 était sur une plate-forme Mercedes qui sous-tendait son nouveau SUV (Musso), bien que Korando ressemblait toujours beaucoup à une Jeep. Le Korando a été renommé Daewoo Korando de 1999 à 2001 lorsque Daewoo a repris l’entreprise qui en faisait autrefois partie. Après cela, il a continué sous le nom de SsangYong jusqu’en 2006. Le deuxième Korando avait le marché de type Jeep pour lui tout seul en Corée du Sud et était très couronné de succès.

Alors que les affaires de Shinjin avec AMC ont connu un certain succès, la moitié de la société liée à General Motors n’en a pas eu. La partie GM de GMK pourrait supporter de perdre de l’argent sur ses voitures alors qu’elle s’établissait en Corée du Sud, étant donné qu’elle avait le soutien de Detroit. Shinjin ne pouvait pas.

Shinjin a été contraint de vendre l’intégralité de son activité de voitures particulières en novembre 1976 à la Banque coréenne de développement. Banque appartenant au gouvernement, la KDB a été créée en 1954 pour aider au développement financier de la Corée du Sud et pour sauver les entreprises en difficulté financière aux frais du gouvernement. La banque n’était pas contente que son actif s’appelle General Motors Korea et a forcé un changement de nom. Rencontrez une nouvelle entité, Saehan Motors. En fin de compte, cet arrangement commercial a également été de courte durée.

Saehan devrait s’efforcer de se démarquer des défaillances des produits GMK, tout en vendant simultanément des produits presque identiques à ceux proposés par GMK. Il semblait que General Motors se contentait de laisser la coentreprise à elle-même lorsqu’il s’agissait de réussir, peut-être parce que l’autre moitié de l’entreprise à l’époque était une banque avec de profondes poches gouvernementales. Nous y reviendrons la prochaine fois.

[Images: SsangYong, Saehan, GMK]

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Cammile Bussière

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