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Foxconn rachète officiellement Lordstown Assembly


Mieux connu pour la fabrication de petits appareils électroniques pour des entreprises du monde entier, Foxconn va bientôt se diversifier pour assembler des automobiles dans l’Ohio. Mercredi, la société taïwanaise Hon Hai Precision Industry Co. (exerçant sous le nom de Foxconn) a conclu un accord avec Lordstown Motors pour acheter une usine de 6,2 millions de pieds carrés appartenant à General Motors.

L’accord de 230 millions de dollars laisse à Foxconn l’installation et les 400 employés de fabrication de Lordstown qu’elle est censée utiliser pour assembler le pick-up Endurance retardé. Bien que le plan à long terme soit d’utiliser l’usine pour devenir un fabricant sous contrat similaire à Magna Steyr, avec un accent sur les véhicules tout électriques.

Bien que Foxconn reprenne la production, Lordstown Motors reste responsable du développement des véhicules, de l’approvisionnement en pièces, des protocoles de test, des approbations réglementaires et des ventes. Bien que l’arrangement soit un peu déroutant, la société taïwanaise prévoit d’investir 100 millions de dollars dans une joint-venture pour concevoir de nouveaux véhicules électriques avec Lordstown sur la base de sa propre « Mobility in Harmony » (MIH).

Foxconn appelle le MIH un « écosystème ouvert » et a encouragé à peu près toutes les entités automobiles à travailler avec lui pour développer une nouvelle plate-forme qui « fournit un environnement où toutes les principales fonctions des véhicules électriques telles que le châssis, les batteries, ADAS (Advanced Driver Assistance Systems), la cybersécurité, la connectivité cloud, le BMS (Battery Management System), et bien d’autres peuvent être développés.

Le PDG de Lordstown, Dan Ninivaggi, a déclaré Cleveland.com que l’accord donne une envergure à son entreprise – ce qui l’inquiète depuis le début des retards d’Endurance en 2020. L’Ohio pense qu’il peut atténuer les problèmes de chaîne d’approvisionnement, économiser de l’argent à long terme et enfin sortir les véhicules de l’usine.

« Le thème clé de toute la transaction avec Foxconn si cela nous donne un modèle commercial plus flexible et moins capitalistique », a-t-il déclaré.

Des entretiens ultérieurs ont montré que Ninivaggi est convaincu que Lordstown est en position de force à tous égards sauf un. Cependant, cela est censé être résolu maintenant que l’aide est arrivée de l’étranger – en partie de toute façon.

«Nous avons environ 250 ingénieurs, des personnes chargées du développement de produits, principalement à Farmington Hills [Mich.] et Irvin [Calif.]. Nous avons les achats, la qualité, tout sauf la fabrication », a déclaré le PDG. Actualité automobile.

Depuis UN:

L’injection de liquidités de l’accord pourrait ne pas être suffisante pour garantir que la production de l’Endurance commence dans les délais prévus cet automne, a déclaré Ninivaggi. La société s’efforce de lever 150 millions de dollars supplémentaires afin de pouvoir maintenir son démarrage prévu de production limitée au troisième trimestre.

Lordstown a annoncé cette semaine que sa perte au premier trimestre s’était réduite à 89,6 millions de dollars, contre une perte de 125,2 millions de dollars un an plus tôt. Il avait un solde de trésorerie de 204 millions de dollars, contre 587 millions de dollars un an plus tôt. Il avait reçu 200 millions de dollars en versements pour ses actifs de Foxconn.

Même si Lordstown finit par se replier, l’installation a déjà d’autres startups EV sur le crochet. Fisker prend des dépôts pour un véhicule électrique abordable et à grand volume qu’il appelle la poire, et la direction a déclaré que le modèle serait construit à l’usine de Lordstown, dans l’Ohio. Il y a également eu des spéculations selon lesquelles Apple pourrait enfin passer au projet Titan, tirant parti de ses liens étroits avec Foxconn pour enfin construire un véhicule tout électrique qui serait en développement depuis 2014.

C’est juste une chance que l’usine n’ait pas beaucoup de grandes fenêtres. Foxconn a malheureusement acquis la réputation de violer les lois du travail en Chine après l’installation très médiatisée de filets anti-suicide dans une usine d’iPhone à Shenzhen. Hon Hai Precision Industry Co. a également été accusée de retenir des paiements, d’ignorer la formation à la sécurité et d’employer beaucoup plus de travailleurs que ne le permet la législation chinoise du travail. Cela est particulièrement troublant étant donné la nature limitée des protections que le pays autorise pour les employés et la nature persistante de ces accusations. Foxconn et Apple ont même été mis en cause pour avoir sciemment bénéficié du travail forcé (esclavage) soutenu par le gouvernement chinois. Mais ce n’est qu’une des nombreuses sociétés multinationales (y compris certains constructeurs automobiles) portant cette tache sur leur portefeuille à ce stade.

[Image: General Motors]

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