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Nouvelles du Canada

Félix Auger-Aliassime a le potentiel pour devenir n°1 mondial, estime Toni Nadal


Samedi après-midi, à peine terminé son entrevue avec Radio-Canada Sports, une voix juvénile s’est mise à crier oncle Toni, oncle Toni. Un jeune garçon d’une douzaine d’années s’est approché rapidement pour échanger quelques mots avec le célèbre dresseur.

Toni Nadal façonne le jeu de son célèbre neveu depuis l’âge de quatre ans. Il a été à ses côtés dans la conquête de 14 de ses 22 titres du Grand Chelem. Leur relation va au-delà de leur partenariat sportif. Le clan Nadal est une famille très unie.

C’est pourquoi quand Toni Nadal parle, on écoute. Après un an et demi de collaboration avec l’équipe de Félix Auger-Aliassime, l’Espagnol ne bouge pas. Le Québécois peut encore s’améliorer.

Je crois qu’il a le potentiel pour devenir n°1 mondial, je le crois, explique Toni Nadal, en français, la langue qu’il utilise avec Félix et son entraîneur, Frédéric Fontang. Son jeu global a évolué au cours de la dernière année. Avant, il faisait des erreurs qu’on ne comprenait pas vraiment, mais maintenant il est plus solide.

 » Je ressens en lui un peu plus de tranquillité lorsqu’il s’agit de jouer les points importants, mais il a encore beaucoup de marge de progression. Parmi les jeunes du top 10 mondial, il a la plus grande marge. Il faut stabiliser le jeu pour être top, top et pouvoir gagner des tournois du Grand Chelem. »

Une citation de Tony Nadal

A l’entraînement, Toni Nadal s’entretient brièvement, mais régulièrement avec Frédéric Fontang et Félix Auger-Aliassime. Les interventions sont courtes et précises.

Félix Auger-Aliassime travaille avec Toni Nadal (derrière lui, en blanc, accompagné de Frédéric Fontang) depuis un an et demi.

Photo : Radio-Canada / Antoine Deshaies

Le mentor ne semble pas là pour imposer son savoir. On est plus dans le registre du grand sage, ou du Jedi pour les fans de Star Wars.

Son message pour le jeune Québécois n’est pas différent de celui qu’il offrirait à n’importe qui, peu importe le domaine. Le plus important est d’avoir des objectifs à la fois précis et ambitieux.

Un fil conducteur sur lequel il est parfois difficile de rester en équilibre.

Lorsque nous avons pris contact, je lui ai d’abord demandé quel rang mondial il souhaitait atteindre, raconte Nadal. Nous devons travailler à cet objectif. Il faut toujours s’améliorer, c’est le plus important. C’est ce que j’essaie de lui transmettre et de lui faire savoir que ce n’est pas facile.

Samedi, Auger-Aliassime a livré un match d’entraînement à Casper Ruud, 5e mondial. Dimanche, à la veille de son match du premier tour, il a frappé une heure avec le Russe Aslan Karatsev.

Le 38e mondial l’avait d’ailleurs éliminé en cinq manches en Australie, en 2021. Dans les deux cas, ce n’était pas une promenade de santé pour le Québécois.

Il a travaillé dur.

Toni Nadal regarde la caméra.

Tony Nadal

Photo : Radio-Canada / Jean-François Vachon

Apprenez à gagner quand les choses tournent mal

Il faut un gros classeur pour faire entrer l’énorme palmarès de Toni Nadal dans le monde du tennis. Il est aujourd’hui directeur de l’académie Rafa Nadal de Manacor, mais a suivi son neveu partout dans le monde jusqu’en 2016.

Pourtant, le sexagénaire n’a jamais fini d’apprendre.

L’apprentissage n’est jamais clos, on ne peut jamais tout savoir, répond l’oncle. Toute ma vie, j’ai été ouvert à regarder ce que font les autres. Vendredi, nous nous sommes entraînés près de Carlos Alcaraz. J’ai dit à Félix de regarder ce qu’il faisait, comment il faisait ses amortis, comment il frappait la balle.

 » Il est impossible de tout savoir, donc Félix doit aussi être ouvert et apprendre de tout le monde ici. Il doit être disposé à le faire. S’il apprend, il est dans la bonne voie pour moi. »

Une citation de Tony Nadal

Bien sûr, le jeune Québécois a encore beaucoup à apprendre, notamment du neveu de son conseiller. Si physiquement, à 36 ans, Nadal ne s’élève plus au dessus des masses, il reste un guerrier redoutable, vainqueur des deux premiers tournois du grand chelem de la saison.

Et ce n’est qu’une déchirure abdominale qui l’a tenu à l’écart de Wimbledon à la veille des demi-finales.

Toni et Rafael Nadal à l'entraînement

Toni et Rafael Nadal à l’entraînement

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Toni Nadal ne connaît certainement pas le film Les garçons, mais il loue avec conviction la dureté d’esprit de son neveu. Il faut savoir naviguer dans une mer agitée.

Rafael, il a un truc incroyable, il a une très bonne mentalité et il est toujours là, explique l’oncle. J’ai dit à Félix que la différence, c’est que Rafael sait jouer quand ça va mal. De nombreux joueurs de la nouvelle génération ne savent jouer que lorsque les choses vont bien. Gagner un Grand Chelem est difficile car les choses ne vont pas bien tous les jours. Il faut être un bon joueur quand les choses ne vont pas bien. Raphaël le fait bien.

 » Aujourd’hui il y a plusieurs joueurs qui peuvent gagner, ce n’est plus comme avant où c’était toujours les mêmes trois ou quatre. Aujourd’hui, il y a Félix, Alcaraz, Medvedev, Tsitsipas, Berrettini et d’autres. Les choses ne seront jamais faciles. Toute ma vie, j’ai préparé mon neveu aux difficultés, et quand elles sont arrivées, je crois qu’il était toujours bien préparé. »

Une citation de Tony Nadal

Foi de l’entraîneur, Félix le fait un peu mieux chaque jour. Et si l’élève est encore loin d’avoir dépassé le maître, Toni Nadal reconnaît des qualités similaires entre Rafael et Félix.

J’ai appris la même chose de Felix que j’ai appris de Rafael. Vous pouvez être un grand joueur et être une personne normale. Je pense qu’il a une excellente éducation, pour moi c’est l’une des choses les plus importantes. C’est une personne calme, parfois tendue sur le court, mais à l’extérieur, il est calme.

Calme et concentré sur l’objectif à atteindre. Celui de la semaine prochaine est d’aller encore plus loin à l’US Open que l’an dernier.

Cela signifierait une finale. Et potentiellement contre Rafael Nadal, favori de sa portion de tableau.

Cependant, il y a de gros morceaux à éliminer des deux côtés avant d’en arriver là. Par exemple, le numéro 1 mondial Daniil Medvedev pour Felix en quart de finale. Et le régent espagnol Carlos Alcaraz pour Nadal en demi-finale.

Mais comme le dit si bien oncle Toni, il faut être prêt à surmonter les difficultés.

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Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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