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Exclusif-Xiaomi accuse l’agence indienne de menaces de « violence physique » lors de l’enquête Par Reuters


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© Reuters. FILE PHOTO: Le logo de Xiaomi est visible à l’intérieur du bureau de la société à Bangalore, en Inde, le 18 janvier 2018. REUTERS / Abhishek N. Chinnappa

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Par Aditya Kalra et Abhirup Roy

NEW DELHI (Reuters) – Le fabricant chinois de smartphones Xiaomi (OTC:) Corp a allégué que ses hauts dirigeants avaient été menacés de « violence physique » et de coercition lors d’un interrogatoire par l’agence indienne de lutte contre la criminalité financière, selon un dossier judiciaire consulté par Reuters.

Les responsables de la Direction de l’application de la loi ont averti l’ancien directeur général indien de la société, Manu Kumar Jain, l’actuel directeur financier Sameer BS Rao, et leurs familles des « conséquences désastreuses » s’ils ne soumettent pas les déclarations souhaitées par l’agence, le dossier de Xiaomi daté de mai 4. déclaré.

Après la publication de l’article de Reuters, la Direction de l’application de la loi a publié une déclaration affirmant que les affirmations de Xiaomi étaient « fausses et sans fondement » et que les dirigeants de l’entreprise avaient « volontairement déposé dans » l’environnement le plus propice « .

Xiaomi fait l’objet d’une enquête depuis février et la semaine dernière, l’agence indienne a saisi 725 millions de dollars sur les comptes bancaires indiens de l’entreprise, affirmant qu’elle envoyait des fonds illégaux à l’étranger. sous couvert de redevances ».

Xiaomi a nié tout acte répréhensible, affirmant que ses paiements de redevances étaient légitimes.

Jeudi, un juge a entendu les avocats de Xiaomi et a suspendu la décision de l’agence indienne de geler les avoirs bancaires. La prochaine audience est fixée au 12 mai.

La société allègue des intimidations de la part des forces de l’ordre lorsque des dirigeants ont comparu pour être interrogés à plusieurs reprises en avril.

Jain et Rao ont été à certaines occasions « menacés (…) de conséquences graves, y compris l’arrestation, l’atteinte aux perspectives de carrière, la responsabilité pénale et la violence physique s’ils ne faisaient pas de déclarations conformément aux diktats » de l’agence, selon le South Karnataka Dépôt de la Haute Cour d’État.

Les dirigeants « ont été capables de résister à la pression pendant un certain temps, (mais) ils ont finalement cédé sous des abus et des pressions aussi extrêmes et hostiles et ont involontairement fait des déclarations », a-t-il ajouté.

Dans sa déclaration aux médias, la Direction de l’application de la loi a déclaré qu’il s’agissait « d’une agence professionnelle avec une solide éthique de travail et qu’il n’y avait à aucun moment de coercition ou de harcèlement ». menace contre les dirigeants de l’entreprise.

Xiaomi a refusé de commenter citant des procédures judiciaires en cours. Jain et Rao n’ont pas répondu aux questions de Reuters.

Jain est maintenant le vice-président mondial de Xiaomi basé à Dubaï et est crédité d’avoir fait connaître Xiaomi en Inde, où ses smartphones sont extrêmement populaires.

Xiaomi était le premier vendeur de smartphones en 2021 avec une part de marché de 24 % en Inde, selon Counterpoint Research. Il vend également d’autres gadgets technologiques, notamment des montres connectées et des téléviseurs, et compte 1 500 employés dans le pays.

LUTTE POUR LES ENVOIS DE FONDS

De nombreuses entreprises chinoises ont eu du mal à faire des affaires en Inde en raison des tensions politiques à la suite d’un affrontement frontalier en 2020. L’Inde a invoqué des problèmes de sécurité en interdisant plus de 300 applications chinoises depuis lors et a également resserré les normes pour les entreprises chinoises investissant en Inde.

Les inspecteurs des impôts ont fait une descente dans les bureaux indiens de Xiaomi en décembre. Après avoir reçu des informations des autorités fiscales, la Direction de l’application de la loi – qui enquête sur des questions telles que les violations de la loi sur les changes – a commencé à examiner les paiements de redevances de Xiaomi, selon des documents judiciaires.

L’agence a déclaré la semaine dernière que Xiaomi Technology India Private Limited (XTIPL) avait remis des devises étrangères équivalant à 55,5 milliards de roupies (725 millions de dollars) à des entités étrangères, même si Xiaomi n’avait « pas utilisé de service » de leur part.

« De telles sommes énormes au nom de redevances ont été payées sur les instructions des entités de leur groupe mère chinois », a déclaré l’agence.

Le dossier judiciaire de Xiaomi allègue qu’au cours de l’enquête, les responsables de l’agence indienne « ont dicté et forcé » le directeur financier de Xiaomi India, Rao, à inclure une phrase dans sa déclaration « sous une extrême contrainte ». 26 avril.

La ligne disait : « J’accepte que les paiements de royalties aient été effectués par XTIPL conformément aux instructions de certaines personnes du groupe Xiaomi. »

Un jour plus tard, le 27 avril, Rao a retiré la déclaration en disant qu’elle était « involontaire et faite sous la contrainte », selon le dossier.

La direction a émis une ordonnance de gel des avoirs sur les comptes bancaires de Xiaomi deux jours plus tard.

Xiaomi a déclaré dans une précédente déclaration aux médias qu’elle pensait que ses paiements de redevances « sont tous légitimes et véridiques » et que les paiements ont été effectués pour « les technologies sous licence et les adresses IP utilisées dans nos produits de la version indienne ». .

Son dossier judiciaire a déclaré que Xiaomi était « lésée d’avoir été ciblée puisque certaines de ses entités affiliées sont basées en dehors de la Chine ».


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