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États-Unis : plusieurs morts après des pluies torrentielles dans le Kentucky


Les inondations qui ont touché jeudi l’Etat du Kentucky, dans l’est des Etats-Unis, ont fait au moins 8 morts, selon le gouverneur, qui s’attend à un bilan bien plus important dans les prochaines heures, alors que les pluies devraient continuer de s’abattre sur la région.

Au moins huit personnes sont mortes à la suite de pluies torrentielles qui ont provoqué d’immenses inondations jeudi dans l’est des Etats-Unis du Kentucky, a annoncé son gouverneur, qui craint que le bilan ne s’alourdisse encore.

« Cela va s’avérer être la pire inondation de l’histoire récente, dévastatrice et meurtrière », a déclaré le gouverneur Andy Beshear, car le nombre de disparus est inconnu et de fortes pluies sont attendues jusqu’à vendredi. .

« Pour l’instant, je crois pouvoir confirmer au moins huit décès, mais ce chiffre semble augmenter d’heure en heure », a-t-il ajouté. Il dit s’attendre à un nombre total de morts « à deux chiffres ».

Dans la région de Jackson, certaines routes sont devenues des rivières, avec des voitures abandonnées ici et là. Au fond de ces vallons entourés de forêts, les terres ont été inondées jeudi d’une eau boueuse brun clair qui n’a laissé que des toits d’immeubles et des arbres saillants à certains endroits.

Dans ces conditions, de nombreux habitants se sont réfugiés sur les toits de leurs maisons, attendant d’être secourus. « Entre 20 et 30 » ont été évacués par voie aérienne, a indiqué M. Beshear jeudi en fin de journée sur une chaîne de télévision locale.

Avec le réchauffement climatique induit par l’homme, l’atmosphère contient plus de vapeur d’eau, ce qui augmente les risques de fortes précipitations, selon les scientifiques. Ces pluies, associées à d’autres facteurs liés notamment à l’aménagement du territoire, favorisent les inondations.

De fortes pluies attendues vendredi

Certaines parties du Kentucky ont reçu environ 20 centimètres de pluie en 24 heures, et d’autres précipitations importantes sont attendues jusqu’à vendredi soir, et l’alerte aux inondations a été maintenue.

Le gouverneur démocrate a déclaré l’état d’urgence dans une poignée de comtés et quatre hélicoptères de la Garde nationale, ainsi que des bateaux pneumatiques rigides, ont été déployés pour aider aux opérations de secours.

Près de Jackson, des secouristes évacuaient des résidents portant des gilets de sauvetage dans un petit bateau d’une zone où la rivière Kentucky a largement débordé, inondant de nombreuses maisons à plusieurs mètres de profondeur. ‘l’eau.

Le nombre de personnes portées disparues n’est pas connu car « nous ne pouvons toujours pas accéder à certains endroits » en raison des forts courants, a précisé le gouverneur. « Beaucoup de gens ont besoin d’aide », a déclaré le gouverneur plus tôt. « Et nous faisons de notre mieux pour atteindre chacun d’entre eux. »

Mais « la situation est difficile », a-t-il reconnu. « Des centaines de personnes vont perdre leur maison et cela va être un nouvel événement nécessitant non pas des mois, mais probablement des années, pour que les familles se reconstruisent et se rétablissent. »

Quelque 25.000 personnes étaient sans électricité jeudi, dont certaines sans eau courante, dans l’Etat, a-t-il précisé. Le président Joe Biden a été tenu informé de la situation, a indiqué sa porte-parole Karine Jean-Pierre. La responsable de l’Agence américaine de gestion des catastrophes (FEMA), Deanne Criswell, doit s’y rendre vendredi.

Avec l’AFP


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