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En Irak, le fléau des tempêtes de sable et de poussière s’aggrave


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La COP15 contre la désertification a débuté lundi à Abidjan, en Côte d’Ivoire, en présence de plusieurs chefs d’Etat africains, de représentants de la société civile et du secteur privé réunis pour échanger sur la désertification et la sécheresse dans le monde. Des phénomènes qui touchent directement l’Irak, où des tempêtes de sable et de poussière ont récemment provoqué l’hospitalisation de milliers de personnes. Reportage de Lucile Wassermann, correspondante de France 24 à Bagdad.

Si les tempêtes de sable et de poussière ne sont pas un phénomène nouveau en Irak, leur fréquence et leur intensité n’ont cessé de s’aggraver ces dernières années, amplifiées par le réchauffement climatique, la désertification et les conflits armés. Les 40 millions d’Irakiens en subissent les conséquences chaque jour.

Depuis avril, le pays a déjà connu sept tempêtes de sable. La dernière en date, la semaine dernière, s’est soldée par la mort d’une personne et l’hospitalisation de 5 000 autres pour des problèmes respiratoires.

« Cette année, nous avons beaucoup plus de tempêtes de poussière, c’est très courant », déplore le Dr Aya Sader Alkadhi, médecin à l’hôpital de Kindi. Le nombre de patients ne cesse d’augmenter dans nos services ».

Outre les risques sanitaires, ces tempêtes de poussière perturbent le quotidien des Irakiens. Lorsqu’ils se produisent, actuellement tous les trois ou quatre jours, les aéroports internationaux doivent fermer et la mauvaise visibilité sur les routes provoque davantage d’accidents.

La désertification en question

La multiplication de ces tempêtes est due notamment à la désertification généralisée du pays, où l’eau se fait de plus en plus rare en raison du changement climatique, mais aussi aux barrages construits en Turquie et en Iran, qui assèchent les rivières. du pays.

Les premiers à souffrir sont les agriculteurs qui ne peuvent plus arroser leurs terres. « Honnêtement, il est impossible d’être agriculteur dans ce pays aujourd’hui, le secteur est tout simplement en train de mourir », a déclaré à France 24 Mousab Ibrahim, agriculteur à Yusufiyah, dans le gouvernorat de Bagdad.

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