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En France, une trentaine de piscines fermées à cause du prix de l’énergie

Se déclarant incapable de faire face à l’explosion de la facture énergétique, la société Vert Marine a fermé une trentaine de piscines et fait appel aux autorités.

Piscines fermées à Limoges, Granville ou encore Versailles… Une trentaine d’établissements gérés par la société Vert Marine ont fermé mardi 5 septembre, l’entreprise affirmant ne pas pouvoir faire face à la flambée des prix de l’énergie.

Ces établissements font partie des 10 % de piscines sur 4 000 en France qui ne sont pas gérées directement par les collectivités mais par un délégataire de service public.

Selon les contrats, l’entreprise prend en charge les coûts énergétiques ou les laisse à la collectivité. Souvent chauffées au gaz, les piscines sont des équipements très énergivores et subissent de plein fouet la hausse des prix.

La fermeture temporaire de ces trente établissements, parfois de grands complexes aquatiques comme Aquapolis à Limoges, s’accompagne du chômage partiel du personnel.

Même si depuis l’été certaines piscines ont réduit leurs plages horaires, ou baissé la température de l’eau pour adoucir la facture, l’annonce sans préavis de lundi a surpris.

Tensions avec les élus

Ainsi, le vice-président de l’agglomération de Limoges Fabien Doucet a aussitôt dénoncé une « décision brutale, unilatérale » et envisagé la possibilité d’une action en justice. « L’équipement qui a coûté 50 millions d’euros est utilisé par les habitants d’une vingtaine de communes qui, du jour au lendemain, sont pris en otage. On se retrouve devant un fait accompli. C’est inadmissible », poursuit l’élu.

Interrogée par l’AFP, l’entreprise a indiqué qu’elle était en discussion avec plusieurs collectivités depuis juin mais qu’elle n’avait pas abouti à ce stade.

La facture énergétique de ce délégataire de service public est passée de « 15 à 100 millions d’euros », soit « la totalité du chiffre d’affaires annuel de l’entreprise ». Et elle ne veut pas multiplier les prix par trois, selon son communiqué.

« On se retrouve avec une hausse des prix de l’énergie et ce n’est plus tenable. Ça a été multiplié par 10. Au total, 600 salariés sur 2.000 sont mis au chômage partiel », a détaillé à l’AFP Thierry Chaix, le président de Vert Marine .

Des équipements vieillissants et énergivores

L’entreprise en appelle donc clairement « aux autorités locales et gouvernementales afin de prendre les décisions nécessaires et inédites pour revenir à des coûts énergétiques supportables et lui permettre d’assumer des obligations de service public, et d’abord l’apprentissage de la natation, notamment dans les écoles », explique Vert Marine, qui gère au total environ 90 piscines et patinoires.

Outre les discussions avec les collectivités, elles aussi pliées sous une facture énergétique globale parfois multipliée par deux selon France Urbaine, qui gère les métropoles et les grandes agglomérations, elle en appelle aussi au gouvernement.

Cette question des piscines et patinoires, équipements vieillissants en France et très énergivores, est au menu du groupe de travail sportif gouvernemental sur la sobriété énergétique.

« En ce qui concerne les piscines et les patinoires, un travail est mené notamment avec les représentants de ces acteurs (dont Union Sport et Cycle) et les collectivités territoriales pour trouver des solutions permettant de réduire les consommations tout en préservant l’activité sportive et économique », avaient précisé ensemble les ministres. du Sport et de la Transition Énergétique la semaine dernière. « Des mesures complémentaires seront étudiées en cas de fortes tensions sur les réseaux », ont-ils ajouté.

La fermeture punchy opérée par Vert Marine fera sans aucun doute avancer les réflexions. Selon l’association France Urbaine, environ 10% de ses 108 adhérents, interrogés il y a quelques semaines, envisagent de fermer des piscines cet hiver.

Le maire de Bourges, Yann Galut, expliquait récemment à l’AFP qu' »on ne peut rien faire avec nos piscines », vu l’importance d’apprendre à nager. « Pour les habitants, la piscine est un équipement indispensable », rappelle-t-il.

Le ministère des Sports a fait du « savoir nager » l’un des axes de sa politique depuis plusieurs années afin de prévenir les noyades, sachant aussi que les piscines avaient été mises à rude épreuve pendant le Covid.

Avec l’AFP

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