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En Espagne, le premier projet d’élevage de poulpes au monde inquiète les militants écologistes et animaliers


Derrière un épais rideau noir, onze poulpes mâles reproducteurs éclairés par une barre de néons de faible intensité nagent dans un vaste bassin de 25 mètres carrés. Entourés de conduites garantissant les bonnes conditions de température et de qualité de l’eau, certains s’approchent du bord par « en marchant » sur leurs longs tentacules gris, à la rencontre des visiteurs, tandis que d’autres s’embrassent de leurs bras sur le fond noir du réservoir.

C’est ici, dans le sous-sol du centre de recherche biomarine de la société espagnole Nueva Pescanova d’O Grove, sur les rives de l’estuaire d’Arousa, le plus grand estuaire de Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne. Espagne, que des expérimentations sont menées depuis 2018 qui devraient déboucher sur l’ouverture de la première ferme commerciale de poulpes au monde. « Les scientifiques tentent de compléter le cycle de vie du poulpe depuis des décennies. Ni le Japon ni la Corée n’ont réussi. En ce qui nous concerne, nous sommes prêts, accueille Roberto Romero, directeur de l’aquaculture de Nueva Pescanova pour l’Espagne. Le poulpe est devenu l’une des espèces les plus demandées, surtout depuis que les États-Unis ont commencé à en consommer. C’est un super aliment, riche en protéines et pauvre en matières grasses, sa valeur marchande est élevée et sa croissance est suffisamment rapide pour que les perspectives de rentabilité soient bonnes. »

Dans le bassin adjacent à celui des mâles, séparé par un mur, cinq femelles reproductrices virevoltent autour des tuyaux en PVC qui leur servent de refuges, où elles s’apprêtent à pondre leurs cordons chargés en moyenne de 200 000 à 300 000 œufs microscopiques. Si tout se passe selon les plans de l’entreprise, d’ici 2023 une ferme aquacole de 52 000 mètres carrés, capable de produire près de 3 000 tonnes de poulpes par an, soit un million de spécimens pesant 3 kg en moyenne, devrait entrer en activité à 2 000 kilomètres plus au sud, dans le port. de Las Palmas à Gran Canaria, Îles Canaries.

Densité confidentielle

Pour les animaux et les défenseurs de l’environnement, cependant, ce projet est un « un non-sens écologique ». Poussé par l’impact de Documentaire oscarisé La Sagesse du Poulpe, qui ont révélé au grand public l’intelligence fascinante de cet animal à trois cœurs et au réseau neuronal décentralisé, ils se sont mobilisés ces derniers mois pour dénoncer sa  » cruauté « .

« La pieuvre est un animal sauvage, solitaire et territorial. Les études menées jusqu’à présent montrent qu’il développe des comportements agressifs en groupe, allant jusqu’au cannibalisme. C’est aussi un animal très curieux et intelligent : le seul mollusque capable d’utiliser des outils, comme les coquilles dont il se sert pour se cacher et se protéger. Et, comme il n’a pas de carapace, il est très fragile et peut se blesser facilement, explique Elena Lara, docteur en biologie à l’Université autonome de Barcelone, porte-parole de l’ONG Compassion in World Farming en Espagne et membre de l’Aquatic Animal Alliance (AAA), une coalition de plus de 110 ONG et scientifiques du monde entier mobilisés contre le projet. Nous sommes très préoccupés par le bien-être de cet animal dans les conditions de haute densité et de captivité d’une ferme intensive, construite pour le bénéfice culinaire de quelques-uns. »

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