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L'Europe

Doit-on craindre une vaste offensive russe en Ukraine en plein hiver ?


Les responsables ukrainiens ne cessent de le répéter : la Russie prépare une « vaste offensive hivernale ». Une perspective qui peut paraître surprenante pour une armée russe souvent présentée comme un contingent en mauvais état. Mais en l’absence d’assaut majeur, Moscou pourrait effectivement profiter de la période pour mener des attaques localisées.

Malgré la neige, le froid et les récents succès militaires ukrainiens, la Russie s’apprête à lancer une grande offensive cet hiver, insistent depuis le 14 décembre les responsables ukrainiens auprès des médias internationaux.

Les Russes « prévoient des attaques d’infanterie à grande échelle », a assuré Mykhaïlo Podoliak, conseiller du président ukrainien, Volodymyr Zelensky, au New York Times, dimanche 18 décembre. Trois jours plus tôt, le dirigeant ukrainien et son chef d’armée, Oleksandr Syrsky, fait le même constat dans un article du magazine The Economist.

Opération de communication ukrainienne ?

Il est même question, selon certains responsables militaires ukrainiens, d’une nouvelle tentative russe de prise de Kyiv avant la fin de l’hiver, souligne le quotidien allemand Frankfurter Allgemeine Zeitung. Valeri Zaloujny, commandant en chef des armées ukrainiennes, a ainsi indiqué que les Russes pourraient intensifier leur effort dans le Donbass, viser la ville de Dnipro (nord de Zaporijia) ou encore tenter de rejoindre Kyiv depuis la Biélorussie.

Des affirmations ukrainiennes surprenantes. La plupart des observateurs qui suivent l’évolution du front en Ukraine, comme l’Institute for the Study of War (American Institute of War Studies), soulignent depuis des semaines que l’armée russe renforce actuellement ses positions défensives.

La succession de revers militaires russes ces dernières semaines – dont la perte notable de Kherson début novembre – et les informations sur le manque chronique d’équipement des soldats russes suggèrent également qu’une sorte de trêve hivernale aurait pu permettre aux Russes de se renforcer. « Ils n’ont manifestement pas les moyens logistiques pour mener une opération d’envergure en ce moment », assure Jeff Hawn, spécialiste des questions militaires russes et consultant externe pour le New Lines Institute, un centre américain de recherche géopolitique.

D’où l’hypothèse selon laquelle Kyiv aurait pu assombrir quelque peu le tableau pour faire en sorte que les pays occidentaux continuent d’envoyer du matériel militaire à l’Ukraine, souligne le New York Times.

Il ne serait pas surprenant que Kyiv brandisse avec tant de véhémence le spectre d’une « vaste offensive terrestre » à venir, suggère Huseyn Aliyev, spécialiste du conflit ukraino-russe à l’université de Glasgow. « Les Occidentaux envoient actuellement principalement des défenses anti-aériennes pour contrer les bombardements russes, mais avec les combats autour de la ville de Bakhmout [dans l’est de l’Ukraine, NLDR]et l’éventuelle volonté de lancer une nouvelle contre-offensive, Kyiv a aussi besoin d’équipements au sol, comme des chars et des munitions », souligne Huseyn Aliyev.

Des généraux russes qui veulent sauver leur position

Cependant, les avertissements sur une « offensive hivernale » russe ne sont pas nécessairement une vaste opération de communication. « Nous assistons actuellement à une intensification des mouvements de troupes et de matériel vers des positions en Russie près de la frontière », a déclaré Sim Tack, analyste militaire pour Forces Analysis, une société de surveillance des conflits.

Cet expert a lui-même observé une concentration récente de nouveaux véhicules blindés et la construction de tentes autour de bases militaires près de la ville de Rovenki, à quelques kilomètres de la frontière ukrainienne entre Kharkiv et Lougansk. « Il est possible que le même phénomène se produise actuellement dans d’autres bases militaires à la frontière russo-ukrainienne actuellement », précise ce spécialiste.

>> A lire : Dans les tranchées de Bakhmout, où les Ukrainiens repoussent les assauts russes

Ce déploiement de matériel et de nouvelles troupes peut être annonciateur, mais « il peut aussi s’agir simplement de l’envoi de matériel et d’hommes pour renforcer les lignes de défense », souhaite nuancer Sim Tack.

L’idée d’une offensive hivernale a également un sens politique en Russie. « Après les récents revers de l’armée russe, le Kremlin cherche des boucs émissaires, et de nombreux généraux voudront obtenir rapidement quelques succès militaires pour prouver qu’ils sont toujours utiles », note Jeff Hawn.

C’est d’autant plus urgent que des personnalités en marge du monde militaire russe traditionnel – comme Evgueni Prigojine, le patron du groupe de mercenaires Wagner, ou le chef militaire tchétchène Ramzan Kadyrov – tentent de convaincre Vladimir Poutine qu’ils pourraient faire mieux. que le siège en place.

La morsure de l’hiver

Ces soldats aimeraient aussi attaquer le plus vite possible car « ils savent que l’avantage technologique ukrainien, dû au soutien occidental, ne fera que croître à mesure que les réserves de matériel militaire s’épuiseront en Russie », explique Jeff Hawn.

Quitte à affronter le grand froid ukrainien. Tous les experts interrogés par France 24 s’accordent à dire que l’armée russe devrait plus souffrir de l’hiver que les forces ukrainiennes. « Les Ukrainiens disposent d’équipements plus modernes et plus fiables, tandis que les Russes n’ont plus assez de nourriture pour tenir longtemps sur le front », note Sim Tack.

C’est une des raisons pour lesquelles la perspective de plusieurs offensives russes pour reprendre des villages ou des villes – mais pas une grande attaque sur tout le front – semble crédible à ce spécialiste. Les troupes russes préféreront passer l’hiver dans les villes plutôt que dans des abris de fortune construits en pleine campagne. A cet égard, « la bataille de Bakhmout est exemplaire de ce qui pouvait être préparé : cette ville n’est pas seulement une porte pour pousser l’offensive vers les cibles stratégiques de Sloviansk ou de Kramatorsk, elle pourrait aussi être une base arrière pour les forces russes. pendant l’hiver », résume Sim Tack.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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