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Diwali aux États-Unis : les Américains embrassent la culture indienne avec les étudiants desi


Aux États-Unis, les célébrations d’Halloween sont suivies de près par les festivités de Diwali. L’ampleur des célébrations de Diwali en Amérique a augmenté au fil des années, la fête des lumières étant célébrée dans des endroits populaires comme Disneyland en Californie et Times Square à New York. Même la Maison Blanche célèbre Diwali.

L’ampleur des célébrations de Diwali en Amérique a augmenté au fil des années, la fête des lumières étant célébrée dans des endroits populaires comme Disneyland en Californie et Times Square à New York (Pixabay).

Diwali sera désormais également un jour férié à New York, a annoncé le maire Eric Adams en juin. Il a déclaré qu’il serait fier de participer à la législation qui fait de Diwali un jour férié dans les écoles.

Pour les étudiants indiens aux États-Unis, célébrer Diwali signifie rester enracinés dans leur culture, et la tentative de ces étudiants de rester connectés à leurs racines a, à son tour, commencé à rassembler les Américains et les habitants d’autres pays vivant en Amérique, pour embrasser d’autres des cultures. Les étudiants indiens forment leurs propres petites communautés et groupes pour maintenir les festivités en vie, et leurs groupes comprennent souvent des Américains.

Kajari Saha, 28 ans, qui étudie à l’Université de Californie à Santa Barbara, a déclaré qu’elle pensait que dans certaines régions du pays, les célébrations d’Halloween pourraient faire paraître Diwali plus sombre. « Mais je pense qu’il est normal de s’attendre à cela lorsqu’on vient vivre dans un autre pays », a déclaré Kajari au Hindustan Times. « Halloween a été une expérience amusante. J’ai également eu la chance d’avoir des amis indiens vivant ici avec moi, avec qui je pouvais célébrer Diwali.

« J’ai célébré Diwali avec mes amis chaque année après avoir emménagé ici il y a deux ans. Pour moi, il s’agit plutôt de ressentir un sentiment de convivialité. Il y a une présence importante d’immigrants indiens en Amérique, donc je pense que cela devient de plus en plus courant. Elle est principalement célébrée au sein des communautés indiennes vivant dans différentes régions du pays, mais au fil des années, les Américains s’y sont joints. La transmission culturelle est délicieuse », a-t-elle ajouté.

« Pour moi, célébrer Diwali, c’est plutôt ressentir un sentiment de convivialité », a déclaré Kajari Saha.

« D’après mes observations, les célébrations de Diwali sont discrètes ici aux États-Unis, et peut-être davantage axées sur l’idée d’une fête et non pas vraiment d’un festival. Mais ça marche pour moi, tant que j’ai des amis avec qui faire la fête », a-t-elle déclaré. « J’ai célébré Diwali avec mes amis américains, ainsi qu’avec des amis d’autres nationalités. Ils ont vraiment apprécié la nourriture et l’ambiance.

Une transmission culturelle

Diwali approche à grands pas et divers quartiers et campus universitaires ont déjà commencé leurs décorations – avec des lampes, des lumières et des rituels. Pendant Diwali, les temples hindous constituent un point de convergence clé.

Pour les Américains, Diwali est une fête qui rassemble les gens – ils ne l’envisageront pas nécessairement sous l’angle de la religiosité, comme le feraient les Indiens. « J’ai entendu parler du festival quand j’étais étudiant en première année d’université. Nous avons fait une fête avec de la nourriture », a déclaré Elizabeth Fraysse, étudiante à l’Université Purdue de West Lafayette, Indiana. « J’aime vraiment l’esprit des vacances et la nourriture est incroyable. « 

« J’aime beaucoup l’esprit des vacances de Diwali », a déclaré Elizabeth Fraysse

« En 2022, je me souviens avoir participé à une célébration mi-Thanksgiving, mi-Diwali », a déclaré Jack Schmidt, 27 ans, également étudiant à l’Université Purdue. «J’aime la nourriture et la parenté. Tout le monde se sent comme une famille pendant Diwali. Nous célébrons entre amis – pas beaucoup de cérémonies mais beaucoup de plats délicieux.

Il y a au moins environ 100 000 étudiants indiens originaires d’Inde dans diverses universités américaines, dont beaucoup sont inscrits dans des universités américaines. Les célébrations de Diwali à Duke, Princeton, Howard, Rutgers et dans divers autres campus universitaires ne sont pas seulement un moyen de les aider à rester en contact avec leur tradition, mais aussi de garantir que les étudiants américains en savent davantage sur les autres cultures.

« En général, les Américains sont disposés à participer aux célébrations de Diwali »

« En tant qu’étudiant indien vivant aux États-Unis, célébrer Diwali est un moyen de rester connecté à ma culture et à mon héritage », a déclaré Dipesh Tamboli, étudiant à l’Université Purdue. « Cela me permet non seulement de renouer avec mes racines, mais sert également de pont pour partager notre culture avec mes amis et la communauté locale. C’est un rappel des valeurs, des coutumes et du sentiment d’unité que représente Diwali.

« Diwali est célébré aux États-Unis avec un mélange de coutumes indiennes traditionnelles et de culture locale, et sa célébration varie en fonction de la taille de la communauté indienne de la région. Dans les grandes villes comptant une importante population indienne, les Indiens forment des communautés et organisent des événements publics de Diwali ouverts à tous, impliquant souvent des Américains et des personnes d’horizons divers. Dans les petites villes avec moins d’Indiens, comme West Lafayette près de l’Université Purdue, les célébrations sont plus axées sur la communauté (bien que de nombreux non-Indiens soient présents lors des événements organisés par Purdue) mais restent accueillantes pour les non-Indiens. En général, les Américains sont disposés à participer aux célébrations de Diwali et à découvrir la culture indienne, favorisant ainsi les échanges culturels et la compréhension », a-t-il ajouté.

Halloween éclipse-t-il Diwali ?

Dipesh a poursuivi en expliquant qu’il pense que même si Halloween est énorme aux États-Unis, il n’éclipse pas nécessairement Diwali. Cependant, l’ampleur de son impact varie d’un endroit à l’autre.

« Diwali sert de pont pour partager notre culture avec nos amis et la communauté locale », a déclaré Dipesh Tamboli.

« Dans des villes comme Boston, où se trouve une importante population étudiante indienne, Diwali peut être une célébration très visible et dynamique. La communauté indienne enthousiaste, notamment celle qui étudie dans les nombreuses universités de la région, veille à ce que les festivités de Diwali occupent une place importante dans le paysage culturel. Il n’est pas rare d’assister à de grands événements de Diwali, à des spectacles culturels et à des décorations festives dans toute la ville. Donc d’après mon observation, à Boston, les deux célébrations cohabitent, chacune ayant son propre lieu », a-t-il déclaré.

Dipesh a ajouté : « D’un autre côté, dans des endroits comme l’Université Purdue à West Lafayette, où la communauté indienne est plus petite et la ville est plus centrée sur l’université, Halloween a tendance à être un événement plus grand et plus largement célébré. Les célébrations de Diwali à West Lafayette se limitent souvent à des groupes d’étudiants organisant des activités à l’échelle de Purdue ou à des rassemblements d’amis pour célébrer dans un cadre plus intime. La taille réduite de la communauté et la prédominance des festivités d’Halloween dans la région peuvent rendre Halloween plus visible, mais cela n’éclipse pas nécessairement l’importance de Diwali pour ceux qui le célèbrent.

L’ami de Deepesh, Koustuv Saha, également de l’Université Purdue, a réfléchi sur le sujet en disant : « Je ne pense pas que les célébrations d’Halloween éclipsent autant Diwali, du moins sur le campus. Diwali est grand. Mes amis nord-américains et européens se joignent aux célébrations. Nous organisons généralement un repas-partage chez moi.

« Je ne pense pas que les célébrations d’Halloween éclipsent Diwali », a déclaré Koustuv Saha.

À quel point Diwali est-il différent aux États-Unis ?

Dipesh a déclaré que si Diwali implique d’immenses réunions de famille, des feux d’artifice à grande échelle et des cérémonies religieuses en Inde, les célébrations aux États-Unis sont « plus intimes et axées sur la communauté, impliquant les étudiants indiens et leurs amis locaux ».

« Même si les traditions fondamentales consistant à allumer les diyas, à porter des vêtements traditionnels et à partager les repas demeurent, l’ampleur et la visibilité publique des célébrations peuvent être moindres. Les feux d’artifice sont limités en raison de la réglementation, et l’accent est mis sur le maintien des liens culturels tout en s’adaptant à l’environnement local », a-t-il déclaré.

« Aux États-Unis, nos célébrations de Diwali impliquent généralement plusieurs éléments clés. Tout d’abord, nous nettoyons et décorons nos maisons, en créant des motifs rangoli complexes pour accueillir la prospérité et la bonne fortune. Nous réunissons souvent amis et camarades de classe, y compris nos camarades de laboratoire de doctorat et d’autres camarades de classe, pour célébrer. Nous profitons d’un festin avec des plats indiens traditionnels faits maison et des friandises. Nous mettons également un point d’honneur à porter des vêtements ethniques indiens comme les kurtas, ce qui ajoute à l’atmosphère festive », a-t-il poursuivi.

« L’accent est davantage mis sur le rassemblement, le partage de l’esprit de Diwali et le maintien de nos traditions culturelles tout en s’adaptant à notre nouvel environnement », a ajouté Dipesh.

En réfléchissant à la même chose, Anukta Datta, 28 ans, de l’Université de Californie à Santa Barbara, a déclaré : « La grande différence est qu’aux États-Unis, nous n’éclatons pas de crackers qui sont par ailleurs omniprésents en Inde pendant Diwali. Il s’agit principalement de gens qui se réunissent, décorent l’espace avec des lumières et profitent d’un copieux festin au milieu de plaisanteries amicales.

« Aux États-Unis, Diwali signifie principalement que les gens se réunissent, décorent l’espace avec des lumières et profitent d’un copieux festin au milieu de plaisanteries amicales », a déclaré Anukta Datta.

Diwali sera célébré le 12 novembre de cette année. Alors que le festival frappe à leurs portes, les étudiants indiens aux États-Unis illuminent leurs campus pour se sentir chez eux. Après tout, dans des pays lointains, la convivialité, l’inclusion et l’acceptation des cultures et des traditions de chacun sont ce qui compte le plus.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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