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détention prolongée pour la basketteuse américaine Brittney Griner

Un tribunal russe a décidé vendredi de prolonger la détention de la star américaine du basket-ball Brittney Griner jusqu’au 18 juin, a rapporté l’agence de presse officielle TASS. Le joueur a été arrêté en février dans un aéroport de Moscou, soupçonné de transport de stupéfiants.

Cette star du basket américain devait être libérée d’ici quelques jours. Mais Brittney Griner attendra encore plusieurs semaines : un tribunal russe a décidé vendredi 13 mai de prolonger sa détention jusqu’au 18 juin. Arrêté en février à l’aéroport de Moscou-Cheremetievo, le joueur du club Phoenix Mercury est soupçonné d’avoir transporté des stupéfiants, rapporte le TASS , l’une des principales agences de presse russes.

Le tribunal de Khimki, dans la banlieue nord de Moscou, « a satisfait à la demande des enquêteurs et a prolongé la détention du citoyen américain jusqu’au 18 juin », a indiqué le service de presse de cet organe judiciaire, cité par l’agence. .

L’athlète de 31 ans, double médaillée d’or olympique et championne WNBA, a été arrêtée en Russie après la découverte en février dans son bagage à main de « vapes » et d’un « liquide à l’odeur particulière d’huile de cannabis (huile de haschisch) ». , selon le Service fédéral des douanes russe.

« Injustement détenu » selon Washington

Sa détention provisoire a été initialement ordonnée jusqu’au 19 mai. Les États-Unis ont récemment constaté que Brittney Griner avait été « injustement détenue » par la Russie et demandent sa libération. « Un agent consulaire de notre ambassade à Moscou a pu lui parler en marge de l’audience » devant le tribunal vendredi, a déclaré à la presse le porte-parole du ministère américain des Affaires étrangères, Ned Price. « Cet officier a pu confirmer que Brittney Griner se porte aussi bien que possible compte tenu de ce que nous ne pouvons décrire que comme des circonstances extrêmement difficiles », a-t-il ajouté.

Après l’arrestation de l’athlète, intervenue sur fond de tensions internationales liées à l’entrée de l’armée russe en Ukraine, la Fédération américaine USA Basketball avait fait part de sa « préoccupation » concernant la « sécurité » et le « bien-être » du joueur, qui encourt entre cinq et dix ans de prison.

Jeudi 12 mai, le site d’information Gazeta.ru affirmait, citant une source au sein des services pénitentiaires russes, qu’il était « très probable » que Brittney Griner soit échangée contre le célèbre trafiquant d’armes russe Viktor Bout, arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux États-Unis.

Cette publication intervient alors que l’ancien Marine américain Trevor Reed, condamné à neuf ans de prison en Russie pour violences, a été échangé fin avril contre le pilote russe Konstantin Yaroshenko, emprisonné aux Etats-Unis depuis 2010.

En 2014, Brittney Griner avait activement participé au 3et Titre WNBA de Phoenix. De nombreux joueurs de la WNBA concourent dans les ligues européennes pendant l’intersaison aux États-Unis, y compris les ligues russe et ukrainienne. L’Américaine a donc joué plusieurs saisons sous le maillot de l’équipe russe d’Ekaterinbourg, avec laquelle elle a remporté quatre fois l’Euroligue féminine.

Avec l’AFP

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